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En medio de la campaña de presión de EE. UU. sobre la reforma judicial israelí

Escrito por David E. Sanger

En las 48 horas antes de que el primer ministro Benjamin Netanyahu retrasara a regañadientes los esfuerzos para reformar el poder judicial de Israel, su gobierno estaba bajo fuego. Una advertencia de la administración Biden Está poniendo en peligro la reputación de Israel como una verdadera democracia en el corazón del Medio Oriente.

En un comunicado el domingo por la noche, poco después de que Netanyahu despidiera a su secretario de defensa por romper con la administración sobre la reforma judicial, la Casa Blanca señaló que el presidente Joe Biden le dijo a Netanyahu por teléfono hace una semana que los valores democráticos «siempre han sido y deben permanecen, un sello distintivo de las relaciones entre Estados Unidos e Israel». Biden dijo que las reformas importantes al sistema deben hacerse «con el apoyo popular más amplio posible».

La declaración fue notable porque, en tiempos normales, la línea estándar en la Casa Blanca, ya sea demócrata o republicana, es que Washington no interfiera en la política interna de sus aliados.

Eso nunca sucedió realmente. Interfiere todo el tiempo, generalmente entre bastidores. Pero en este caso, Biden y sus asesores dejaron de fingir y se pelearon públicamente con Netanyahu, incluso cuando apareció en conversaciones con funcionarios de la administración como alguien que busca desesperadamente un compromiso.

En privado, las conversaciones con el gobierno de Netanyahu han sido más directas, lo que sugiere que la imagen de Israel como la única democracia en el Medio Oriente está en juego, dijeron funcionarios de la administración.

Mi Administración está comprometida con el fortalecimiento de la democracia mediante el restablecimiento del equilibrio adecuado entre los tres poderes del Estado, y estamos trabajando para lograrlo a través de un amplio consenso.

– Benjamin Netanyahu – בנימין נתניהו (@netanyahu) 28 de marzo de 2023

El embajador de Estados Unidos en Israel, Thomas Nieders, cuyas raíces demócratas se remontan a la administración Clinton, entregó un mensaje para Biden y su personal durante el fin de semana. Brett McGurk, un alto funcionario de Medio Oriente de la Casa Blanca que ha trabajado para presidentes demócratas y republicanos, está en contacto regular con el embajador de Israel en los Estados Unidos, Michael Herzog.

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El domingo por la noche, los funcionarios de la Casa Blanca habían llegado a dos conclusiones. El primero fue el grave error de cálculo de Netanyahu al anunciar el despido del ministro de Defensa Yoav Gallant, quien había pedido públicamente una pausa en los esfuerzos para aprobar una legislación que cambiaría la forma en que se nombran los jueces.

La segunda conclusión, dijeron, es que Netanyahu está buscando una salida a la crisis y se ha beneficiado al decirles a sus socios de derecha en su frágil coalición que no puede arriesgarse a perder el apoyo del aliado más importante de Israel. Su mensaje, dijo un alto funcionario, fue que Israel podría enfrentarse pronto a una crisis con Irán, que se está acercando a la capacidad de desarrollar armas nucleares, y no puede darse el lujo de enemistarse con Washington.

Israel es un estado soberano que toma decisiones basadas en los deseos de su pueblo y no en la presión del exterior, incluidos los mejores amigos.

– Benjamin Netanyahu – בנימין נתניהו (@netanyahu) 28 de marzo de 2023

Entonces, cuando Netanyahu declaró en Israel el lunes que «cuando sea posible prevenir una guerra civil a través del diálogo», él «haría tiempo para el diálogo», lo interpretaron como un mensaje para los miembros de extrema derecha de su coalición. Otra opción.

Un alto funcionario dijo que Netanyahu se había puesto a sí mismo en una posición imposible, y les dijo a los funcionarios estadounidenses y al público israelí que estaba buscando un compromiso pero tratando de unir a los miembros de la coalición de derecha que necesitaba para mantenerse en el poder, y luego a los que se negaron a hacerlo. retroceder.

En el centro del debate se encuentra un debate fundamental sobre la naturaleza de la democracia, que involucra cambios por los que Netanyahu nunca pareció particularmente entusiasmado antes, pero se vio obligado a retroceder para mantener unida a su coalición de derecha.

Los manifestantes reaccionan después de ser rociados con cañones de agua después de que el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, despidiera a su ministro de defensa mientras su gobierno de coalición nacionalista impulsaba reformas judiciales en Jerusalén el 26 de marzo de 2023. (Reuters)

Insiste en que es necesario despojar a la Corte Suprema de Israel de su poder para vetar las leyes aprobadas por la Knesset para promover la verdadera democracia, aunque tuvo que dejar de lado ese esfuerzo hace una semana. Para muchos críticos, los cambios en la forma en que se nombran los jueces y dificultar la destitución del primer ministro parecen colocar un poder sin control en manos del gobierno.

Los cambios propuestos también se producen cuando Netanyahu está siendo juzgado por cargos de corrupción, y algunos temen que pueda usar los cambios para escapar de problemas legales.

Aún así, el equipo de Biden tiene preocupaciones más apremiantes. Un funcionario dijo que había una gran conciencia de que se esperaba que Netanyahu llegara a Washington esta semana para la segunda cumbre demócrata de Biden. Un alto funcionario dijo que el consenso era que a Netanyahu le molestaría profundamente hablar en un momento en que cientos de miles de israelíes protestan porque está eliminando los controles sobre el poder de su gobierno.

La gente participa en una manifestación mientras el gobierno de coalición nacionalista del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, impulsa reformas judiciales en Tel Aviv, el 25 de marzo de 2023.  (Reuters) La gente participa en una manifestación mientras el gobierno de coalición nacionalista del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, impulsa reformas judiciales en Tel Aviv, el 25 de marzo de 2023. (Reuters)

Dennis Ross, un negociador de Medio Oriente desde hace mucho tiempo que trabajó para el presidente Ronald Reagan, dijo que no estaba seguro de cuánto funcionaron los argumentos de Biden porque «la presión interna era más importante que la presión externa». reservistas militares se resistieron a su misión de entrenamiento de tropas, la reacción a la iniciativa legislativa de Netanyahu se convirtió en un problema de seguridad nacional.

Ross dijo que Netanyahu probablemente argumentaría internamente que «la amenaza nuclear iraní se está volviendo más aguda e Israel podría tener que enfrentarla antes en lugar de permitir que Estados Unidos retroceda en la reforma judicial».

Biden ha sido claro al separar las preocupaciones de defensa de Israel de sus desacuerdos con Netanyahu sobre la preservación de las instituciones democráticas. Hace unas semanas, las tropas estadounidenses participaron en un importante ejercicio militar en un aparente mensaje a Irán, incluso cuando los manifestantes tomaron las calles de Israel.

Un grupo de manifestantes a favor de los derechos de las mujeres vestidos como personajes de la serie de televisión Un grupo de manifestantes a favor de los derechos de las mujeres vestidos como personajes de la serie de televisión «The Handmaid’s Tale» y otros israelíes protestan contra los planes del gobierno del primer ministro Netanyahu para reformar el sistema de justicia en Tel Aviv, Israel, el 25 de marzo de 2023. (Associated Press)

Pero las preguntas sobre la profundidad del celo del Congreso para defender a Israel siempre han estado al acecho en el fondo, especialmente cuando el lado progresista del Partido Demócrata cuestionó la sabiduría de la ayuda militar estadounidense cuando el gobierno de Netanyahu declaró permanentes los asentamientos judíos en el territorio en disputa.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo a los periodistas el lunes que Biden fue «muy, muy directo con el primer ministro Netanyahu» y que la democracia «se fortalece con la idea de controles y equilibrios, y el hecho de que cualquier cambio fundamental en el sistema democrático debe contar con el apoyo popular más amplio posible”.

Pero el lunes por la noche, cuando la noticia de la retirada de Netanyahu se difundió por todo Washington, la pregunta se convirtió en cuánto tiempo podría resistir el líder israelí. Su reputación de perspicacia política y capacidad para presionar por un compromiso se ha visto empañada, dijeron varios funcionarios. Las probabilidades de su frágil y escasa mayoría parecen escasas. En lugar de abordar el tema, el primer ministro lo descartó.

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