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Empleado de Google detenido por la policía por protestar contra el contrato de nube con Israel

Nueve empleados de Google fueron expulsados ​​por la policía de las oficinas de la compañía en Nueva York y Sunnyvale, California, el martes por la noche después de realizar una sentada de varias horas por un contrato de nube con el gobierno israelí.

La protesta en Sunnyvale duró más de ocho horas y ocupó la oficina del director ejecutivo de Google Cloud, Thomas Kurian, en un edificio cerca de la sede principal de Google en Silicon Valley. La protesta en Nueva York se apoderó de un área común en el décimo piso de las instalaciones de Google en Chelsea.

El video visto por WIRED mostró lo que parecía ser personal de seguridad de Google, acompañado por la policía local, caminando hacia los trabajadores que protestaban en dos oficinas diferentes. En el vídeo de Nueva York, un hombre parece estar transmitiendo un mensaje de la dirección de Google, informando a los trabajadores que protestan que han sido puestos en licencia administrativa y pidiéndoles que aprovechen la oportunidad para irse pacíficamente.

«No nos vamos», respondió un trabajador que protestaba. Luego, un hombre uniformado presentó a los agentes como el Departamento de Policía de Nueva York y les dio un ultimátum, diciendo que los trabajadores tenían una última oportunidad de salir libremente. «Si no, te podrían arrestar por invasión de propiedad», dijo. Cuando los manifestantes volvieron a negarse a marcharse, la policía los esposó.

WIRED no pudo verificar de forma independiente si los cuatro trabajadores en Nueva York y cinco en Sunnyvale que aparentemente fueron detenidos por la policía han sido arrestados o acusados. Una persona involucrada en la coordinación de las protestas dijo que los trabajadores de Nueva York fueron arrestados con multas de comparecencia, que especifican cuándo una persona debe comparecer ante el tribunal. Google no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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La policía tomó medidas el martes por la noche después de que «docenas» de empleados fueran puestos en licencia administrativa después de participar en una sentada de protesta ese día y se marcharan pacíficamente, dijeron las fuentes. También se llevaron a cabo manifestaciones de protesta frente a las oficinas de Google en Nueva York, Sunnyvale y Seattle.

La acción exige que Google abandone un contrato de computación en la nube de 1.200 millones de dólares con el gobierno israelí llamado Proyecto Nimbus, en el que también participa Amazon. La revista Time informó la semana pasada que el contrato implica la prestación de servicios directos a las Fuerzas de Defensa de Israel.

Entre los trabajadores detenidos en Nueva York se encuentran los ingenieros de software Hasan Ibraheem y Zelda Montes. También incluyen a dos empleados que se hacen llamar Jesús y Mahoma, que mantuvieron llamadas de manos libres con manifestantes frente a las oficinas de Google en Nueva York el martes.

El Proyecto Nimbus ha sido objeto de protestas de los empleados de Google y Amazon durante años. Después de que se hicieran públicos los detalles del contrato de la nube, en 2021 se formó un grupo de campaña llamado «No Tech for Apartheid», compuesto por tecnólogos de dos grupos activistas liderados por musulmanes y judíos, MPower Change y Jewish Voice for Peace.

En 2022, los empleados de Google y Amazon protestaron frente a las oficinas de su empresa después de que The Intercept publicara documentos que mostraban contratos que contenían tecnología de inteligencia artificial, como el análisis de vídeo. Los trabajadores tecnológicos que protestaban dijeron que las agencias de seguridad israelíes podrían utilizar las capacidades para dañar a los palestinos.

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El ataque militar de Israel contra Gaza comenzó después de que Hamás matara a unos 1.100 israelíes el 7 de octubre, añadiendo un nuevo impulso a la oposición interna al plan Nimbus. Las FDI han matado a más de 34.000 palestinos desde que bombardearon y entraron en Gaza el otoño pasado.

El mes pasado, el ingeniero de software de Google Cloud, Eddie Hatfield, molestó al director general de Google Israel en la conferencia Mind The Tech, una conferencia organizada por la empresa que se centra en la industria tecnológica israelí. Más de 600 empleados de Google firmaron una petición oponiéndose al patrocinio de la conferencia por parte de la empresa. Hatfield fue despedido tres días después y Vidana Abdel Khalek, empleada de políticas de confianza y seguridad de Google, renunció en protesta.

Google no es el único gigante de Silicon Valley que ve el activismo de los trabajadores vinculado a la guerra de Israel contra Hamás. A finales de marzo, más de 300 empleados de Apple firmaron una carta abierta reclamando represalias contra los empleados que expresaron su apoyo a los palestinos e instando a los líderes de la empresa a apoyar públicamente a los palestinos.

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