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El virus humano más antiguo descubierto en ruinas antiguas

Los investigadores han descubierto 12 genomas antiguos de la hepatitis B, incluida una variante del virus ahora extinto.

El virus de la hepatitis B (VHB) es la principal causa de hepatitis en humanos y afecta a más de 250 millones de personas. Ahora sabemos que este virus ha estado infectando a los humanos durante al menos 4.500 años.

Una investigación publicada en la revista Nature el 9 de mayo de 2018 muestra que se encontró hepatitis B en huesos de la Edad del Bronce, lo que lo convierte en el virus humano más antiguo jamás descubierto.

Noticias de MicrosoftAntes de este estudio, el virus humano más antiguo detectado tenía 450 años.

El descubrimiento se realizó cuando un equipo de genetistas recogió muestras de ADN de aproximadamente 300 esqueletos. Los esqueletos datan de hace 200 a 7.000 años y proceden de Europa y Asia.

Encontraron 12 genomas del VHB en 12 humanos antiguos, lo que sugiere que los tipos de VHB que circulan hoy en Asia y África existieron hace miles de años. El estudio dijo que también descubrieron una variante del virus que se extinguió, aunque anteriormente no se sabía que los virus estuvieran extintos.

Este hombre antiguo de 4.500 años proviene de la cultura «Beaker Bell» en Oosterhofen, Alemania, y recibió su nombre de las tazas de cerámica con forma de campana que dejaron.

cráneo humanocráneo humano

nicole nicklishRestos esqueléticos de individuos VHB positivos del sitio de la Edad de Piedra de Karlsdorf, Alemania.

Anteriormente, los virus más antiguos detectados en humanos tenían sólo 450 años. «Todos estamos entusiasmados de poder ir [this] «Este fenómeno está estrechamente relacionado con la aparición del virus de la hepatitis B», afirmó Johannes Kraus, genetista evolutivo del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania.

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Lilly Yuen, científica médica principal del Laboratorio de Referencia de Enfermedades Infecciosas de Victoria, dijo que el descubrimiento del VHB en genomas de aves antiguas sugiere que en realidad puede tener millones de años.

La hepatitis B es una infección del hígado que puede provocar insuficiencia hepática o cáncer. A pesar de la disponibilidad de una vacuna contra la hepatitis B, la infección crónica sigue siendo incurable. Las personas con hepatitis B crónica a menudo se infectan cuando eran niños, pero no lo saben porque los síntomas permanecen latentes durante años. Mientras tanto, la enfermedad progresa y los pacientes sólo se dan cuenta de ella más adelante en la vida, cuando comienza la cicatrización del hígado.

El virus de la hepatitis B tenía muchas mutaciones que ya no existen. La nueva información descubierta por este estudio podría ayudarnos a prepararnos para nuevas cepas peligrosas al brindarnos información sobre la evolución continua del virus.

«Este es un momento extremadamente importante en nuestra comprensión de uno de los patógenos más importantes en humanos», dijo Edward C. Holmes, virólogo de la Universidad de Sydney.

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