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El último síndrome autoinmune relacionado con el COVID-19 podría causar cicatrices pulmonares mortales

Los investigadores han descubierto un nuevo síndrome autoinmune asociado con el COVID-19 que puede provocar una enfermedad pulmonar potencialmente mortal.

El síndrome es lo que los científicos llaman «neumonía autoinmune e intersticial MDA5 coincidente con la pandemia de COVID-19», o MIP-C. Esta es una enfermedad rara y grave en la que el sistema inmunológico ataca al cuerpo sin darse cuenta. En los peores casos, los pulmones quedan cicatrizados y rígidos, por lo que la única forma de salvar al paciente es un trasplante de pulmón completo.

Sin embargo, sólo un subconjunto de casos afecta a los pulmones. «Dos tercios de nuestros casos no tienen enfermedad pulmonar», dijo el Dr. Denis McGonagle, reumatólogo de la Universidad de Leeds en Inglaterra, quien fue el primero en comenzar a reconstruir un patrón para la nueva enfermedad. «Pero vimos que a pesar de todos los tratamientos de alta tecnología que teníamos, ocho casos se deterioraron rápidamente y murieron».

Hasta ahora, McGonagle y sus colegas han encontrado un total de 60 casos del síndrome. Publicaron un estudio de estos casos el 8 de mayo en la revista eBioMedicine.

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McGonagle le dijo a WordsSideKick.com que la enfermedad es similar a la conocida dermatomiositis MDA5, que ocurre casi exclusivamente en mujeres asiáticas.

Los pacientes desarrollan dolor en las articulaciones, inflamación muscular y erupciones cutáneas, y dos tercios desarrollan cicatrices pulmonares que ponen en peligro su vida. La dermatomiositis por MDA5 ocurre cuando el sistema inmunológico ataca una de sus propias proteínas llamada MDA5, que normalmente ayuda a detectar los virus de ARN. Dichos virus incluyen los que causan la influenza, el Ébola y el COVID-19.

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Para comprender mejor la autoinmunidad contra MDA5, el Hospital Universitario de Leeds en Yorkshire ha comenzado a examinar a personas con síntomas autoinmunes para ver si tienen anticuerpos contra la proteína. En 2018, identificaron a tres pacientes elegibles. Encontraron tres casos más el año siguiente y ocho más en 2020, pero en 2021, el número de casos aumentó repentinamente a 35.

Los pacientes portaban anticuerpos anti-MDA5, pero su enfermedad era diferente de la dermatomiositis previamente conocida. La mayoría de los casos no afectan a los pulmones; los nuevos pacientes son en su mayoría mujeres blancas y no asiáticas;

McGonagle se puso en contacto con la Dra. Pradipta Ghosh de la Universidad de California, San Diego, para investigar más a fondo. Ghosh ha estado utilizando marcos computacionales para tomar datos de pruebas médicas y encontrar puntos en común entre diferentes enfermedades. Su equipo ha publicado anteriormente una investigación sobre las cicatrices pulmonares de la COVID-19 y el MIS-C, un síndrome inflamatorio que se produce en algunos niños después de la infección por la COVID-19.

El equipo comparó los registros médicos de pacientes con una enfermedad misteriosa, pacientes con neumonía inducida por COVID y pacientes con cicatrices en los pulmones no relacionadas con el virus. Los pacientes con neumonía y enfermedades autoinmunes tienen una mayor actividad del gen IFIH1, que proporciona un modelo para MDA5.

McGonagle dijo que la mayoría de los pacientes con el síndrome misterioso no tienen casos confirmados recientes de COVID-19 en sus registros médicos, pero dado el momento de su aparición, muchos pueden haber estado expuestos al coronavirus y tener síntomas leves o ningún síntoma. Se confirmó que más de la mitad de los pacientes habían sido vacunados contra el COVID-19, aunque no estaba clara la vacuna exacta que recibió cada uno.

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McGonagle dijo que una nueva investigación sugiere que la exposición al ARN del coronavirus, a las vacunas COVID-19 o a ambas a veces puede desencadenar el desarrollo de anticuerpos anti-MDA5.

Normalmente, cuando MDA5 detecta el ARN viral en las células, se activa e incita al cuerpo a producir anticuerpos contra el virus. Pero en las personas con MIP-C, algo sale mal con esta respuesta inmune. McGonagle cree que o el cuerpo confunde la proteína MDA5 con una proteína extraña y la ataca, o el ARN desencadena una respuesta inmune tan fuerte que las propias proteínas del cuerpo, incluida la MDA5, se convierten en objetivos del ataque inmunológico.

Los investigadores descubrieron que la activación de IFIH1 iba acompañada de la aparición de grandes cantidades de la proteína inflamatoria interleucina 15 (IL-15). La IL-15 activa una clase de células inmunitarias que normalmente matan las células infectadas pero que a veces se salen de control y atacan las propias células del cuerpo.

Ghosh dijo a WordsSideKick.com: «Nuestro trabajo debería alertar a los médicos de que si encuentran un paciente que ha estado expuesto al virus o a la vacuna, o simplemente alguien con COVID-19, y tiene síntomas como dolor en las articulaciones, sarpullido, dolor… Deberíamos mirar los pulmones”.

Los investigadores todavía están recopilando datos, pero los nuevos casos de MIP-C parecen estar disminuyendo. En 2022, se reportaron 17 casos en el condado de York, aproximadamente la mitad de los casos en 2021. McGonagle especula que la fuerte exposición al ARN de la ola masiva de COVID de 2021 combinada con la vacunación masiva puede haber contribuido al aumento de casos ese año. Los investigadores dijeron que también recibieron informes de posibles ocurrencias de MIP-C en otras regiones.

El estudio también identificó una secuencia genética específica en el gen IFIH1 que parece prevenir una respuesta inflamatoria incontrolada de IL-15 en personas que lo padecen. Ghosh dijo que el siguiente paso es comprender por qué otros son susceptibles a este efecto.

Este artículo tiene únicamente fines informativos y no proporciona asesoramiento médico.

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