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El telescopio James Webb revela que la ‘galaxia Marcey’ de 13 mil millones de años es uno de los objetos más antiguos del universo

Los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial James Webb (JWST) han confirmado que un punto de luz distante que lleva el nombre de una afortunada cumpleañera en la Tierra es una de las galaxias más antiguas conocidas en el universo.

El objeto recibió el nombre de Galaxia Maisie en honor a la hija del investigador principal Steven Finkelstein, que estaba celebrando su cumpleaños cuando fue descubierto el año pasado. El objeto comenzó a brillar hace más de 13 mil millones de años, unos 390 millones de años después del Big Bang. El equipo se enteró. Esta impresionante edad sitúa a Messier entre las cuatro galaxias más antiguas del universo cuyas edades han sido confirmadas mediante espectroscopia, un método que utilizará una técnica en la que la luz se descompone en sus frecuencias constituyentes para revelar mejor su brillo, calor y energía. composición química.

«Lo emocionante de la galaxia de Massey es que es una de las primeras galaxias distantes descubiertas por el JWST, y la primera de ellas en ser verdaderamente confirmada espectroscópicamente», dijo Finkelstein, profesor de astronomía en la Universidad de Texas en Austin. en una oracion.

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Visto por primera vez durante la temporada inaugural de observaciones del JWST en agosto de 2022, se presume que este objeto distante es muy antiguo debido a su brillo y corrimiento al rojo (el grado en que la luz se estira a longitudes de onda más rojas a medida que viaja a través del universo en expansión). En general, los corrimientos al rojo más grandes indican fuentes de luz más antiguas y distantes.

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Sin embargo, juzgar el corrimiento al rojo de un objeto basándose únicamente en el brillo de su luz puede ser engañoso porque las estrellas y diferentes elementos dentro de las galaxias emiten luz en diferentes frecuencias, algunas de las cuales pueden hacer que un objeto parezca más viejo y más joven de lo que realmente es. Para ver a través de este espejismo cósmico, los astrónomos utilizan la espectroscopia para separar la luz de las estrellas en sus diferentes frecuencias, revelando sus verdaderos componentes.

Los autores del estudio utilizaron el espectrómetro de infrarrojo cercano de JWST para resolver la luz de dos objetos antiguos: la galaxia Messier y CEERS-93316, otra galaxia descubierta aproximadamente al mismo tiempo y originalmente estimada que existía sólo 250 millones de años después del Big Bang.

Si bien el análisis espectroscópico del equipo confirmó que la galaxia Messier es tan distante y antigua como sugeriría su brillo, no se puede decir lo mismo de CEERS-93316. Después de dividir la luz de la galaxia, los investigadores descubrieron que el brillo de los grupos calientes de hidrógeno y oxígeno que contenía era tan intenso que toda la galaxia parecía más azul y, por lo tanto, más antigua de lo que realmente era. La estimación revisada del equipo sitúa a CEERS-93316 a unos mil millones de años del Big Bang, eliminándola directamente de la lista de galaxias más antiguas conocidas.

«Es un caso extraño», dijo Finkelstein. «Entre docenas de candidatos con alto corrimiento al rojo observados mediante espectroscopía, este es el único caso en el que el verdadero corrimiento al rojo fue mucho menor que nuestra suposición inicial».

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Mientras tanto, la galaxia Messier se suma a otras cuatro galaxias, también descubiertas por el JWST y confirmadas espectroscópicamente, que se formaron entre 300 y 500 millones de años después del inicio del espacio-tiempo tal como lo conocemos. Puede que este descubrimiento no sea tan dulce como un pastel de cumpleaños, pero es un regalo que promete durar mucho tiempo.

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