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El «Rey Serpiente» que gobernó a la familia Colombo durante décadas

Aunque Carmine Persico fue condenado a cadena perpetua por extorsión en 1986, mantuvo el control de la familia Colombo durante décadas.

Los estudiosos de la mafia han debatido durante mucho tiempo quién era la familia más grande, quién el jefe más grande y quién construyó el imperio criminal más grande. Me vienen a la mente nombres como Joe Gallo y Lucky Luciano, pero sus mandatos fueron relativamente cortos. Deben demostrar su valía y seguir avanzando para poder disfrutar de sus momentos cumbre.

Pero había un hombre que parecía haber nacido para ser un gángster y, después de la muerte de sus contemporáneos, todavía ocupaba la cima de la pandilla. Ahora que él mismo falleció, es natural recordar su legado criminal.

Yvonne Hemsey/Getty ImagesCarmine Persico posa para una fotografía en el Centro Correccional Metropolitano de la ciudad de Nueva York. 1986.

En la escuela primaria, extorsionaba a sus compañeros para que les dieran dinero para el almuerzo. A los 15 años ya estaba involucrado en un tiroteo entre dos bandas rivales. A los 17 años fue acusado de asesinato. A los 20 años fue acusado nuevamente de asesinato. A la edad de 40 años, la familia criminal Colombo quedó bajo su control, control que mantuvo hasta su muerte a la edad de 85 años.

Sí, Carmine Persico parecía haber nacido para ser un gángster, y así fue hasta su muerte.

Un gángster desde el principio.

Carmine John Persico II nació el 8 de agosto de 1933 en la ciudad de Nueva York. Su padre era taquígrafo jurídico, una profesión noble en comparación con la carrera posterior de su hijo. A diferencia de muchos de sus colegas de la mafia, Persico no creció en una pandilla sino en las calles, formando su propia pandilla y a menudo metiéndose en peleas.

Persico tenía reputación de matón cuando era niño y abandonó la escuela a los 16 años, prefiriendo pasar sus días vagando por las calles en lugar de en un aula. Casi al mismo tiempo, formó una pandilla callejera llamada Garfield Boys. Al año siguiente, fue acusado de matar a golpes a un miembro de una pandilla rival en Prospect Park, aunque finalmente se retiraron todos los cargos.

Durante los años siguientes, Carmine Persico trabajó junto a los Garfield Boys y se convirtió en un jefe de pandilla a tener en cuenta. Naturalmente, la mafia se interesó por el joven y, a principios de la década de 1950, lo reclutó en la familia criminal Profaci, que más tarde cambió su nombre por el de Familia Colombo.

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La primera vez que se convirtió en miembro de la mafia, la familia Profasi lo empujó a una situación desesperada. Dado que el caso sigue sin resolverse, los detalles del crimen son en su mayoría especulaciones, pero se rumorea que Persico es responsable de la infame muerte de Albert Anastasia en 1957.

El asesinato de albert anastasia.El asesinato de albert anastasia.

imágenes falsasAlbert Anastasia es asesinado.

Si bien nadie fue acusado del brutal crimen, varios miembros de la familia en Colombo, así como los parientes consanguíneos de Persico, afirmaron que Persico se jactaba de haber cometido el crimen en una etapa posterior de su vida.

Después de asesinar a una figura tan importante (suponiendo que fuera el asesino), Carmine Persico se convirtió en una figura respetada en la mafia y rápidamente comenzó a ascender en las filas.

Carmín «Serpiente» Persico

Aunque la familia Profacchi había tomado a Carmine Persico bajo su protección, pronto descubrió que el cabeza de familia, Joe Profacchi, no era un líder satisfactorio.

Poco después, una facción de la familia Profaci, liderada por los hermanos Gallo, Joe, Albert y Lawrence, comenzó a conspirar para derrocar a Joe Profaci. Según los informes, otros jefes de familias criminales también estaban desilusionados con el liderazgo de Profasi y comenzaron a alentar a la familia Gallo. Carlo Gambino y Tommy Luce apoyaron especialmente el plan de la familia Gallo para derrocar a Profaci.

Al enterarse de que Persico también se ha unido al campamento de Garros, Garros lo invita a discutir estrategia. Sin embargo, Profasi había oído hablar del plan de Garros y sobornó a Persico con una generosa recompensa para que se volviera contra ellos. La noche en que Persico planeaba reunirse con Gallo, les tendió una emboscada y supuestamente intentó estrangular a Joe Gallo.

Aunque un policía disolvió la pelea, lo que obligó a Persico a huir, se corrió la voz de que Persico había desertado. No pasó mucho tiempo antes de que recibiera su infame apodo: «La Serpiente».

joven carmín persicojoven carmín persico

Kagan, Gary/New York Daily News vía Getty ImagesEl fiscal adjunto Louis Andreozzi, izquierda, habla con Carmine Persico Jr., de 17 años, en el Departamento de Policía de Bergen St. Persico está detenido por cargos de asesinato.

En 1962, Joe Profaci murió de cáncer. Fue sucedido por el diputado Joseph Magliocco, quien fue derrocado un año después por Joe Colombo.

Durante el reinado de Magliocco, los hermanos Gallo intentaron vengarse de Carmine Persico y casi lo consiguieron. Una noche, una camioneta se detuvo al lado del auto de Persico y un hombre armado le disparó en el hombro, la mano y la cara. Persico supuestamente escupió la bala que le alcanzó en la cara y se alejó.

Sin embargo, tras ser asesinado, el destino de Carmine Persico cambió. En 1963 fue arrestado por cargos de extorsión y encarcelado brevemente.

Sin embargo, a pesar de estar encarcelado, cuando Joe Columbus se hizo cargo de la familia, nombró a Persico como cabecilla.

Carmine Persico: de jefe a criminal

Después de salir de prisión, Carmine Persico regresó a las calles y se dedicó a la extorsión, la extorsión, la usura, el secuestro, el juego ilegal y el asesinato por encargo. En 1970, la pandilla de Persico se había convertido en la más rentable de la familia Colombo.

Lamentablemente, sus elevadas ganancias atrajeron la atención de la policía, y en 1971 Persico fue encarcelado nuevamente, esta vez por ocho años. Sin embargo, aunque las prisiones retuvieron a Persico, no le impidieron controlar a la familia desde que se convirtió en jefe en 1973. Mientras estuvo encarcelado, ordenó docenas de ataques e incluso ordenó con éxito el asesinato de su viejo enemigo Joe Gallo.

Joe GalloJoe Gallo

Archivos de Jim Mooney/New York Daily News, foto cortesía de Getty ImagesJoe Gallo, también conocido como «Crazy Joe», espera en una sala de audiencias en la Corte Suprema de Brooklyn.

En 1979, Persico finalmente salió de prisión. Sin embargo, su libertad no duró mucho. En 1984, Persico y varios miembros de la familia Colombo fueron acusados ​​de extorsión. Después de que se hizo pública la acusación, Persico se ocultó, pero desafortunadamente eligió un escondite inconveniente: la casa de un informante del FBI. Fue detenido poco después de llegar allí.

En 1986 se inició el juicio en el que Carmine Persico fue condenado a cadena perpetua. Persico eligió actuar como su propio abogado porque creía que sus múltiples sentencias de prisión anteriores le daban suficiente experiencia en el tema.

Aunque el juez John F. Keenan elogió las tácticas de Persico durante el juicio (lo llamó “uno de los hombres más inteligentes que he conocido en mi vida”), Carmine Persico finalmente perdió el caso. Fue condenado a 39 años y 100 años de prisión, que se cumplirán en períodos separados, en dos sentencias distintas, ambas vinculadas a la familia Colombo.

En el momento de la sentencia, Carmine Persico tenía sólo 53 años. Llevaba 14 años al frente de la familia Colombo y era el jefe mafioso más joven de Nueva York.

La vida en prisión de Carmine Persico

Aunque Carmine Persico fue condenado a cadena perpetua, nunca fue despojado de su título. Según las reglas de la mafia, un jefe puede conservar su título a menos que muera o se jubile.

Persico continuó gestionando los asuntos familiares mientras estuvo en prisión. Los miembros de su familia le eran tan leales que cuando los diputados intentaron elegir un nuevo jefe, fueron derrocados y el encarcelado Persico llegó al poder.

Aunque el grupo criminal organizado que conocía se había disuelto en gran medida, Carmine Persico siguió siendo el jefe, al menos sólo de nombre, hasta su muerte. Por supuesto, no tiene mucha capacidad de liderazgo real, por lo que se ve obligado a encontrar otras formas de pasar el tiempo.

Durante su condena, Persico cumplió condena en tres prisiones. Primero cumplió condena en la Penitenciaría de Estados Unidos en Illinois, donde continuó con sus negocios con la mafia. Posteriormente, fue trasladado a la Penitenciaría de Estados Unidos en Lompoc, California, donde fundó un club cultural italiano para reclusos, entablando amistad con otros ex miembros de la mafia, como el asesor de la familia Patriaca, Joseph Russo, y el socio de la familia Lucchese, Anthony Center, y tocaba la batería en un cuarteto. banda que formaron con Russo.

Retrato de Carmín PersicoRetrato de Carmín Persico

Yvonne Hemsey/Getty ImagesCarmine Persico en 1986.

Finalmente, Persico fue trasladado a su destino final, la Institución Correccional Federal de seguridad media en Butner, Carolina del Norte. Todavía le quedan 31 años antes de poder ser liberado. Si vive hasta los 117 años, el hombre apodado «El Inmortal» podría volver a ver la luz.

Carmine Persico muere en prisión

Carmine Persico falleció el jueves 7 de marzo de 2019. Según CNN, el jefe de la pandilla murió en el Centro Médico de la Universidad de Duke poco después de 36 años de prisión.

«Desde mi relación legal con Carmine, él fue un gran cliente, un buen tipo, una gran persona», dijo su abogado, Benson Weintraub.

Pero no fueron sólo los abogados de Persico quienes vieron un tremendo valor y potencial en el delincuente. Incluso el juez John F. Keenan, que condenó a Persico a cadena perpetua, quedó tan impresionado por la elocuencia de la defensa de Persico que tuvo que expresar su decepción por el veredicto de 1986.

«Usted es una tragedia», dijo el juez Keenan. «Eres una de las personas más inteligentes que he conocido en mi vida».

Por supuesto, para aquellos que estaban ocupados limpiando las calles de Nueva York de elementos tóxicos y peligrosos, fue un alivio que terminara tras las rejas. Rudy Giuliani consideró el arresto uno de los momentos más triunfantes de su mandato como fiscal federal en Manhattan.

Como Persico sigue siendo un jefe de la mafia en funciones, fácilmente podría ordenar el asesinato de Giuliani independientemente de su condena legal. Por supuesto, los abogados del ahora presidente Trump pudieron evitar la posibilidad de asesinato.

Terminó pasando el tiempo contando historias sobre su pasado con otros reclusos, aprendiendo nuevos juegos de cartas y viendo 60 Minutos con su buen amigo Bernard Madoff.

Después de conocer a Carmine Persico, lea sobre otros jefes notorios de la mafia como Paul Castellano y John Franzese).

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