Economía

El Reino Unido global necesita nuevos amigos sin alienar a los viejos aliados

Actualizaciones comerciales del Reino Unido

El autor es el director de The UK in a Changing Europe

La debacle de Aukus nos recuerda que el sentimentalismo tiene poco lugar en la política internacional. Esta es una buena noticia potencial para el Reino Unido. Independientemente de lo que otros piensen sobre el Brexit, trabajarán con Londres si les conviene. El éxito de la Gran Bretaña global depende de tales asociaciones, pero requiere algunas decisiones difíciles.

El acuerdo del submarino australiano es un claro ejemplo de cómo las nuevas alianzas de Gran Bretaña pueden socavar las relaciones diplomáticas en Europa. Por el momento, los imperativos políticos del Brexit, la colaboración privilegiada con la anglosfera, superan la necesidad de trabajar en estrecha colaboración con sus vecinos.

Sin embargo, es difícil ver cómo una estrategia global británica racional puede evitar a Europa. Y aunque se puede lograr mucho a nivel bilateral, no se puede construir una cooperación significativa, especialmente en áreas de competencia de la UE como las sanciones, sin un compromiso significativo con Bruselas.

Nuestro último informe destaca las diferencias en las actitudes hacia el Reino Unido. Molesto por lo que considera un enfoque irresponsable del Brexit, Berlín teme que Gran Bretaña pueda utilizar sus relaciones bilaterales para dividir a la UE. Es por eso que Alemania insiste en que la pertenencia a la UE sigue siendo un «punto de referencia importante» y garantiza «el más alto nivel de transparencia» hacia los estados miembros.

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Estados Unidos siempre está dispuesto a trabajar con socios que comparten sus intereses. Sin embargo, las sensibilidades con respecto a Irlanda del Norte afectarán la libertad de acción del Reino Unido en relación con los acuerdos comerciales de la provincia posteriores al Brexit. Más importante aún, el Reino Unido ha perdido su capacidad de actuar como puente entre los EE. UU. Y la UE.

En otros lugares, se han abierto nuevas oportunidades. Brasil lleva mucho tiempo molesto por las tendencias proteccionistas de la UE. Brexit abre la posibilidad de acuerdos de mayor alcance con Londres en áreas como la inversión y la facilitación del comercio.

Lo que Gran Bretaña ha perdido es el peso que conlleva participar en una organización europea continental. Ni Estados Unidos ni China parecen tomarse en serio la “Gran Bretaña global”. Los políticos estadounidenses simplemente asumen que los intereses y acciones británicos coinciden con los suyos. Los comentaristas chinos se burlan de la idea de que Gran Bretaña tiene los recursos para traducir su retórica anti-China en acciones significativas.

Para restablecerse, Londres necesita nuevos socios. Japón, por ejemplo, da la bienvenida a la inclinación del Reino Unido hacia el Indo-Pacífico y ve un aliado potencial contra las ambiciones expansionistas de China. Esta misma semana, Tokio instó a los estados europeos a hacer más para disuadir la agresión china en la región. Aukus puede ofrecer cierta tranquilidad a este respecto.

Hasta ahora, Londres ha evitado elegir entre su deseo de un compromiso económico con China y la necesidad de proteger los intereses y valores británicos. Los socios potenciales esperan más claridad. India, como Japón, ve oportunidades en el Indo-Pacífico, pero no está segura de hasta qué punto Londres ve a Beijing como una amenaza.

Las decisiones también son necesarias cerca de casa. La geografía por sí sola significa que Gran Bretaña comparte intereses estratégicos con sus vecinos. El último Examen Integrado dejó claro que la zona euroatlántica es vital para la seguridad y la prosperidad del Reino Unido. Italia desea trabajar con Londres, ya que hay intereses comunes en contrarrestar la influencia de China y Rusia. Para Francia, el Reino Unido global ofreció un motivo real para el optimismo, ya que dejó a París la opción de trabajar en seguridad dentro de la UE, libre de oposición británica, o bilateralmente con el Reino Unido en áreas donde la UE no puede cumplir. Eso fue antes de Aukus, por supuesto.

Pero, ¿está Gran Bretaña lista para tomar las medidas políticas necesarias para realizar el potencial de estas relaciones? Aukus es uno de los primeros ejemplos prácticos de lo que significa Gran Bretaña en la práctica. Si puede convencer a otros países de su fiabilidad como socia, y no menos a los que están cerca de casa, determinará su éxito.

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