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El popular medicamento para bajar de peso Wegovy ahora está aprobado para tratar enfermedades cardíacas. Esto es lo que sabemos.

El fármaco semaglutida, que se vende comercialmente con los nombres comerciales Ozempic o Wegovy, es conocido por ayudar a las personas a perder peso rápidamente. Ahora, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ha aprobado Wegovy, la versión de semaglutida que se utiliza actualmente para perder peso, para prevenir enfermedades cardiovasculares graves en ciertos grupos de alto riesgo.

La FDA anunció el 8 de marzo que permitirá a los médicos recetar Wegovy de Novo Nordisk, la semaglutida máxima del fármaco, a pacientes con sobrepeso u obesidad que hayan tenido al menos un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. que Ozempic. «Nos abre la puerta a un grupo completamente nuevo de pacientes», afirmó Nicholas Marston, cardiólogo del Brigham and Women's Hospital.

Esto es lo que sabemos sobre los efectos de la semaglutida sobre las enfermedades cardiovasculares y cómo funciona.

¿Quién es la mejor persona para tomar este medicamento para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca?

La aprobación de la FDA amplía el uso de semaglutida a personas con un IMC de 27 o superior (lo que califica como sobrepeso u obesidad) y antecedentes de eventos cardíacos. Pero no está claro si el fármaco es eficaz para prevenir enfermedades cardiovasculares en personas con un índice de masa corporal más bajo. Y no se ha probado en personas que pueden estar en riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular pero que aún no han sido diagnosticadas.

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¿Qué tan efectiva es la semaglutida en la prevención de enfermedades cardiovasculares?

La decisión de la FDA se basó en un ensayo de 2023 llamado Efectos de la semaglutida sobre los resultados cardiovasculares en personas con sobrepeso u obesidad (SELECT), en el que Novo Nordisk probó Wegovy en más de 17.000 sujetos. Todos los participantes tenían un índice de masa corporal (IMC) de 27 o más. Pero a diferencia de ensayos anteriores de semaglutida, los participantes de SELECT no tenían antecedentes de diabetes, una enfermedad para tratar el medicamento fue aprobado originalmente en 2017.

El ensayo demostró que las personas que tomaron semaglutida perdieron un promedio de casi un 10% de peso en comparación con las que tomaron un placebo. Durante aproximadamente tres años, su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular se redujo en un 20 por ciento, y su colesterol y presión arterial también disminuyeron significativamente.

Joseph Wu, cardiólogo de la Universidad de Stanford, dijo que la decisión de la FDA de aprobar el medicamento para prevenir problemas cardíacos «no fue nada sorprendente» dados los hallazgos, publicados en noviembre. Una reducción del riesgo del 20% es impresionante, afirmó. En comparación, un ensayo realizado en 2023 de otro nuevo medicamento para el corazón, el ácido bempedoico, encontró una reducción del 13 % en el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en tres años. Wegovy puede unirse a las filas de otros fármacos cardiovasculares eficaces, como los betabloqueantes y las estatinas.

¿Cómo previene este medicamento los problemas cardíacos?

En términos generales, se cree que la semaglutida hace que las personas pierdan peso al unirse a una molécula en la superficie de las células llamada receptor GLP-1, que imita la hormona grelina y ralentiza la tasa de vaciado gástrico. Esto reduce el apetito y hace que las personas coman menos, lo que lleva a una rápida pérdida de peso.

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Sin embargo, su impacto sobre el sistema cardiovascular no está claro. «Esa es la pregunta del millón de dólares», dijo Wu. La pérdida de peso puede ser un importante contribuyente a este efecto, afirmó. Los investigadores ya saben que para las personas con sobrepeso, perder el 10 por ciento de su peso corporal puede reducir significativamente el riesgo de enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares, y tiene otros beneficios, como reducir el dolor de rodilla y la dificultad para respirar.

La semaglutida podría tener otro efecto, dijeron Wu y Marston. El fármaco puede unirse al receptor GLP-1 u otros objetivos que actúan directamente sobre el corazón o los vasos sanguíneos, afectando su función o reduciendo la inflamación que puede dañar el sistema cardiovascular. El ensayo SELECT encontró evidencia de que el medicamento podría reducir la presión arterial, la inflamación (medida por las proteínas sanguíneas producidas por el hígado) y el colesterol.

Averiguar en qué medida este efecto es el resultado de la pérdida de peso o de efectos adicionales puede ser un tema de investigación futura, dijo Marston. «Siempre nos gusta entender por qué algo funciona». Los científicos podrán probar algunas de estas preguntas en el laboratorio utilizando células humanas o modelos animales para comprender con mayor precisión los mecanismos por los cuales la semaglutida previene las enfermedades cardiovasculares. El ensayo SELECT proporciona a Novo Nordisk un enorme conjunto de datos que la empresa puede extraer para obtener más información sobre los efectos del fármaco.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La semaglutida no es un fármaco nuevo y sus efectos secundarios y riesgos son bien conocidos. Los más comunes son los problemas gastrointestinales, como náuseas y estreñimiento, que ocurren porque el fármaco retarda el vaciado gástrico.

Pero los investigadores aún tienen que estudiar qué sucede con el riesgo cardiovascular si las personas dejan de tomar el medicamento. Las personas que toman semaglutida para perder peso pero dejan de tomarla a menudo recuperan el peso rápidamente, lo que, según Wu, puede aumentar su riesgo cardiovascular. «El mensaje principal es: tomar este medicamento no significa que ya no sea necesario llevar un estilo de vida saludable», afirmó.

¿Qué no saben los científicos sobre la semaglutida y las enfermedades cardíacas?

Wu dijo que no está claro si perder el 10 por ciento del peso corporal sin una pastilla para adelgazar tendría un impacto diferente en el riesgo cardiovascular que perder peso con semaglutida. Nadie ha hecho una comparación directa. El ensayo SELECT no incluyó muchos participantes de diferentes razas o géneros, añadió. Más del 70% son hombres y el 84% son blancos. A medida que más personas comiencen a tomar el medicamento para perder peso, los investigadores podrán recopilar más datos para determinar qué tan bien funciona en la población en general.

Este artículo apareció por primera vez en Scientific American. © ScientificAmerican.com. reservados todos los derechos. Sigue TikTok e Instagram, X y Facebook.

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