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El pastoreo de cabras y ovejas ha descubierto 500 tumbas históricas en Irlanda

En el cementerio del siglo XVIII de la iglesia de San Mateo, en el condado de Cork, los animales limpiaron tanta vegetación que dejaron al descubierto más de 500 lápidas individuales.

Templebreedy ‘Salvemos la torre de nuestra iglesia’ / FacebookUna oveja contenta sentada cerca de una lápida en Irlanda.

Algunas personas pasan toda su vida buscando fragmentos perdidos de historia. Pero en Irlanda solo se necesitaron unas pocas cabras y ovejas hambrientas para descubrir una franja de tumbas olvidadas.

Los animales que trabajan duro en la maraña de maleza alrededor de la iglesia de San Mateo en Templebreedy, cerca de Cobh, condado de Cork, han descubierto más de 500 lápidas. La iglesia fue construida en 1788 en el sitio de una iglesia anterior y contiene cientos de tumbas abandonadas, la más antigua de las cuales data de 1711.

«Estás ayudando a traer una historia olvidada a primer plano», dijo Audrey Buckley, Consejera de Cork, explicando la idea detrás de la idea de traer cabras y ovejas a la Iglesia de San Mateo.

Buckley había visto a las cabras trabajar durante una visita a Gales, donde la caza de cabras está a la orden del día por razones históricas. Inmediatamente se preguntó si su insaciable apetito podría ayudar a limpiar la iglesia en su ciudad natal.

«Inmediatamente pensé: ‘Esto es asombroso, ¿no funcionaría tan bien en el lugar donde vivo?», Dijo Buckley. «Hay una iglesia más vieja que nadie cuida».

Iglesia de San Mateo

Templebreedy ‘Save Our Church Tower’ / FacebookLa maleza agresiva había ahogado la tierra alrededor de St. Matthews y cubierto cientos de tumbas.

Buckley llamó el verano pasado. ¿Alguien tenía cabras para pedir prestadas? Pronto, una mujer llamada Norah de Bara de Castletownbere ofreció el uso de sus dos cabras, Harris y Oscar.

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Pero al dúo le tomó un tiempo ponerse a trabajar. «Harris y Oscar simplemente se relajaron y no hicieron mucho porque todos les trajeron manzanas», dijo Buckley, y explicó que la llegada de las cabras deleitó a los niños de la zona que acudían en masa a verlas.

Pronto de Bara agregó dos cabras salvajes a sus filas. Los atrapó en Hungry Hill, una señal de suerte dado su trabajo, después de «aproximadamente una semana».

«Los tendremos hasta septiembre-octubre porque es temporada de celo y luego tienen que regresar con sus hijas en Castletownbere», dijo De Bara en ese momento.

Las cabras tenían que trabajar. Limpiaron la primera capa de maleza enmarañada que rodeaba la iglesia. Ese verano, la iglesia pidió refuerzos: ovejas.

Niño y oveja

Templebreedy ‘Save Our Church Tower’ / FacebookUna oveja de lana examina si un niño local tiene golosinas.

No pasó mucho tiempo antes de que los esfuerzos conjuntos de cabras, ovejas y voluntarios humanos descubrieran sucesivamente lápidas. En el pasado, la densa maleza hacía imposible llegar a las lápidas históricas, y mucho menos leer las inscripciones.

De las 500 lápidas descubiertas hasta ahora, hasta ahora un comité ha registrado digitalmente alrededor de 400.

«Estamos tratando de recuperar nuestra historia, para permitir que las personas se conecten con ancestros olvidados», dijo Buckley. «Se trata de unir a nuestra comunidad mientras preservamos nuestro pasado».

Algunas de las tumbas cuentan una historia triste, como la de Maria Kate Russel a la edad de «Dos años, cinco meses y 15 días», según su lápida del 7 de octubre de 1872. Pero historias como la de Russell también contienen un toque de alegría. .

«Queríamos saber quién era esa niña, y desde entonces hemos podido localizar al sobrino nieto de la niña», dijo Buckley. “Nos mantuvimos en contacto. Vive en Southampton y espera verlo pronto «.

La oveja también limpió una tumba que los voluntarios creen que puede ser el hogar de una familia de cuatro. «Las ovejas comieron alrededor y lo limpiamos», dijo Buckley. «La división Heritage del Consejo del Condado de Cork nunca había visto algo así antes».

Sin embargo, algunas de las tumbas siguen siendo un misterio que se ha ido perdiendo con el tiempo. Mucha gente de los siglos XVII y XVIII no podía permitirse una lápida. En cambio, sus familias solo marcaron su lugar de descanso con una gran piedra.

«En el siglo XVII, y más aún en el siglo XVIII, cuando la gente no podía pagar las lápidas, traían de sus casas esas grandes piedras que marcaban tu tumba», dijo Buckley.

Sin embargo, ella y otros voluntarios están emocionados de ver qué pueden descubrir las ovejas y las cabras. Esperan explorar una parte perdida de la historia de su ciudad y traer vidas e historias olvidadas a la luz.

«Realmente se siente tan bien limpiar una tumba que el tiempo ha olvidado», dijo Buckley. «Hablamos de estas personas por lo que eran».

Los animales continuarán su trabajo hasta septiembre aproximadamente. Pero Buckley imagina que volverán. El cementerio se extiende sobre varios acres y contiene muchas historias olvidadas que aún no se han descubierto.


Después de leer sobre las cabras y ovejas que limpiaron un cementerio olvidado en Irlanda, aprenda sobre Patsy the Wonderdog que salvó a 900 ovejas de los incendios forestales australianos. O descubra la historia de Chris the Sheep, una vez el más lanudo del mundo.

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