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El nuevo servicio de Citizen está ayudando a los usuarios que pagan a convocar a la policía

Ciudadanos, la aplicación rastrear la delincuencia local y permitir a los usuarios filmar incidentes ha lanzado un nuevo servicio de suscripción. Se llama Protect y permite a los suscriptores que pagan la tarifa mensual de $ 20 acudir al equipo de agentes de seguridad virtual de Citizen en busca de ayuda si se sienten amenazados.

La actualización del martes marca un cambio significativo en el negocio de Citizen, que hasta ahora ha consistido en enviar notificaciones a teléfonos inteligentes de delitos e incidentes cercanos a sus usuarios de forma gratuita. Con este servicio de pago, la empresa no solo está dando un paso hacia la supervisión activa de la seguridad de los usuarios, que aumentan la tarifa mensual, sino que también está ampliando un servicio que los oficiales de protección de datos han descrito repetidamente como arrogante.

Protect funciona como un botón de alerta de vida en su teléfono. Si está en peligro, el tono va, solo toque el botón rojo Obtener agente en la aplicación Citizen y estará conectado a un agente de Protección con un video o chat de texto. Si necesita asistencia en el lugar, el agente puede llamar a la policía u otros servicios de emergencia y dirigirlos a su ubicación. Si tiene contactos de emergencia que también tienen instalada la aplicación Citizen, un agente puede comunicarse con ellos si está incapacitado o si está demasiado ocupado con su emergencia para comunicarse con usted mismo.

La función solo ha estado disponible para probadores beta seleccionados desde principios de 2021 y se presenta hoy en una actualización de la aplicación para que todos los usuarios de Citizen puedan iniciar sesión.

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La nueva versión de la aplicación puede incluso escuchar tus gritos. Una función disponible para los suscriptores llamada Distress Detection utiliza un algoritmo para monitorear el micrófono de su teléfono celular en busca de ruidos que «indiquen un problema», según la compañía. Citizen cita un grito humano como ejemplo. La función de detección de llamadas de emergencia solo está disponible en iOS, aunque Citizen planea expandir la función a otros dispositivos.

«Ahora estamos en este viaje para hacer evolucionar el sistema de seguridad pública y utilizar la tecnología para cargarlo», dijo Andrew Frame, director ejecutivo de Citizen.

Citizen dice que aproximadamente 100.000 usuarios probaron el servicio en versión beta. La semana pasada, Citizen me dio una prueba gratuita del servicio Protect. En mi semana de pruebas, funcionó según lo prometido. Al presionar el botón Obtener agente en la parte inferior de la pantalla de inicio, tuve la opción de contactar a un agente de Protect a través de un chat de video o un chat de texto. En una de mis pruebas, me conecté con un agente de Protect identificado como el Agente Aaron, quien me dijo que podía ver la ubicación, el nivel de la batería y la velocidad de crucero de mi dispositivo, cero mientras me quedaba quieto. El agente también dijo que si sincronizaba Protect con un Apple Watch, podrían ver mi frecuencia cardíaca. Esa capa adicional de datos probablemente le permitiría saber si estaba entrando en pánico o haciendo ejercicio. (Citizen dice que actualmente no está comentando sobre las características relacionadas con los sensores de salud).

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En iOS, una configuración llamada Modo de protección abre el acceso al micrófono del teléfono para habilitar las advertencias de grito mencionadas anteriormente. También desbloquea una opción de gestos que le permite agitar el teléfono para enviar un mensaje de texto a un agente. Ambos funcionaron cuando los probé, aunque la aplicación tardó algunos gritos en enviar una alerta. En la práctica, los agentes de Citizen pueden poner a los servicios de emergencia y decirles la ubicación de su teléfono. En caso de una respuesta oficial, Citizen también emitirá una alerta pública por el incidente notificando a los usuarios cercanos de Citizen.

Ayuda en el camino

Protect es la primera oferta basada en suscripción de Citizen, y cualquier producto pago de cualquier tipo está retrasado desde hace mucho tiempo. La compañía ha estado absorbiendo fondos de capital de riesgo desde que comenzó en 2016, mientras solo insinuaba sus planes para construir un negocio rentable. A principios de 2020, Frame dijo que Citizen planeaba monetizar este año. («Los capitalistas de riesgo dijeron que no continuarán financiando esto hasta que usted se entere», me dijo Frame el año pasado). Es posible que la pandemia haya desestabilizado un poco ese calendario, pero la falta de rentabilidad de la empresa no parece haber molestado a Citizen planteado $ 50 millones en una ronda de Serie C solo este año.

Ahora, después de unos meses de pruebas beta, Protect está disponible para los 8 millones de usuarios de Citizen. Sin embargo, no está claro si los clientes aceptarán un servicio pago de una de las empresas de tecnología más controvertidas.

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