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El misterio del monstruo alienígena prehistórico Tully se profundiza de nuevo

Los monstruos de Tully rondaron los océanos de la Tierra hace 300 millones de años y dejaron fósiles tan extraños que los investigadores ni siquiera se han puesto de acuerdo sobre si las extrañas criaturas tenían espinas. Ahora, más de 60 años después de que se descubriera la extraña criatura en 1958, una nueva investigación que utilizó láseres 3D descubrió que el Monstruo de Tully probablemente era un invertebrado, pero no todos están convencidos.

El bicho raro evolutivo de aspecto extraterrestre, que se encuentra solo en los yacimientos de fósiles de Masson Creek en Illinois, tiene un cuerpo blando, ojos en los tallos y apéndices con forma de garra en la cara. Sin embargo, quedan por explicar otros aspectos de su anatomía.

La última investigación aparece en la edición del 16 de abril de la revista Paleontology. (se abre en una nueva pestaña)es uno de una serie de estudios que intentan clasificar el organismo.

Estudios recientes del Tullimonstrum gregarium sugieren que era un pariente vertebrado de los animales modernos de estomago redondo en el grupo de los cordados, que incluye lampreas y mixinos, o era un invertebrado desconocido. Ahora, investigadores en Japón creen que han resuelto el caso con la ayuda de escáneres láser 3D.

«Creemos que se ha resuelto el misterio de si se trataba de un invertebrado o de un vertebrado», dijo el autor principal, Tomoyuki Mikami. (se abre en una nueva pestaña)Un estudiante de doctorado de la Universidad de Tokio e investigador del Museo Nacional de Ciencias de Tokio dijo en un comunicado. (se abre en una nueva pestaña)«Basado en múltiples líneas de evidencia, la hipótesis del monstruo vertebrado de Tully es insostenible».

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Los investigadores escanearon más de 150 fósiles de Tully para crear un mapa 3D codificado por colores de la anatomía del animal. También tomaron una radiografía de una probóscide bien conservada, el apéndice con forma de garra, para examinar los dientes de la criatura.

Resulta que las características utilizadas anteriormente para argumentar que los monstruos Tully estaban taxonómicamente cerca de los cylostomes, incluidos sus dientes y bolsas branquiales, fueron malinterpretadas. Los dientes analizados en el nuevo estudio tenían bases convexas, a diferencia de los dientes de boca redonda, que tienen bases más delgadas. Lo que parecen ser branquias son en realidad solo divisiones corporales, dicen los autores.

Lo más revelador, afirma el equipo, es la segmentación que se encuentra en la cabeza de la criatura. «Este rasgo, que se desconoce en cualquier linaje de vertebrados, sugiere una afinidad por los invertebrados», dijo Mikami.

Victoria McCoy (se abre en una nueva pestaña)Sin embargo, un profesor asistente de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee no está convencido. McCoy dirigió un estudio de 2016 que colocó a Tully Monster cerca del ring, y un estudio de 2020 encontró que el tejido de Tully Monster está hecho de proteína. (se abre en una nueva pestaña) Como los de los vertebrados, no quitina, como los de los invertebrados.

«No cambia de opinión sobre lo que es un monstruo de Tully», dijo McCoy a WordsSideKick.com. «Pero esta es información nueva, y ciertamente mejorará nuestra comprensión».

McCoy está entusiasmado con el uso de imágenes en 3D por parte de los investigadores, pero «tiene algunos contratiempos técnicos con algunas de sus conclusiones». Los ciclóstomos son tan diversos en el registro fósil, sugiere, que algunas especies pueden tener registros de dientes basados ​​en expansión en el estudio. También señala que la anatomía de los animales preservados en Mazon Creek se separa y cambia, lo que puede explicar la segmentación.

«Durante la fosilización, la forma de la vida real cambia mucho», dijo McCoy. «Si tienes mil especímenes, cualquier característica podría conservarse de cien formas diferentes».

Decidir a dónde pertenece Tully es importante porque la especie es tan inusual que expandiría la diversidad del grupo al que pertenece en última instancia, cambiando nuestra percepción de ese grupo.

La última investigación también sugiere un compromiso potencial para estas diferencias: los monstruos de Tully pueden haber sido cordados invertebrados como los tunicados modernos o los anfioxos. Por ahora, sin embargo, el lugar de Tully en el árbol evolutivo sigue sin estar claro.

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