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El mar «comenzó a hervir»: la inusual erupción del volcán Santorini hace 1.300 años muestra que pueden ocurrir enormes explosiones en tiempos de calma

La erupción del volcán Santorini hace 1.300 años fue mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente, según muestra una nueva investigación, lo que sugiere que podrían haber ocurrido explosiones incluso durante períodos relativamente tranquilos.

Santorini es un volcán submarino ubicado en una serie de volcanes entre Grecia y Turquía conocido como el Arco de la Isla Griega. Puede producir erupciones tan extremas que la corteza sobre la cámara de magma colapsa y crea un cráter en forma de cuenco, o caldera, de kilómetros de ancho. La última erupción que formó una caldera en Santorini, conocida como Erupción Minoica, ocurrió en el año 1600 a. C. y destruyó la parte superior de lo que entonces era una isla, dejando atrás el actual archipiélago.

Las erupciones de este tamaño suelen ir seguidas de un período de «reactivación», durante el cual la cámara de magma se repone y alimenta sólo erupciones más pequeñas. Pero una gran erupción en el año 726 d. C. hace que los científicos reconsideren cómo se comportan los volcanes durante los períodos más tranquilos, según un estudio publicado el lunes (25 de marzo) en la revista Nature Geoscience.

Los investigadores escribieron en el informe del estudio: «Los registros históricos mencionan que en el verano del año 726 d.C., el agua de mar en el cráter de Santorini comenzó a hervir hasta que se emitió un humo espeso, acompañado de erupciones piroclásticas.» (Erupciones piroclásticas. La erupción se caracterizó por la emisión de grandes cantidades de cenizas, gases y rocas). «Se expulsaron grandes cantidades de piedra pómez, cubriendo una gran superficie del mar, llegando a más de 400 kilómetros de la costa de Macedonia y Asia Menor. [kilometers, or 250 miles] dejar. «

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Si bien estas descripciones insinúan una explosión masiva, el único rastro de esta erupción encontrado anteriormente fue una fina capa de piedra pómez en la isla de Palia Kameni, dos de los dos volcanes en el corazón de la caldera de Santorini. Una de las islas donde hay una caldera. llamado Kameni después de la erupción del volcán minoico.

Ahora, los científicos han reunido toda la información sobre la erupción 726 y han descubierto que probablemente surgió del respiradero Kameni, que, según las investigaciones, fue similar en tamaño a la erupción récord del volcán Tonga en 2022.

Las tripulaciones de los buques de investigación colocan cubos de núcleos en la plataforma de perforación para exprimir los núcleos de sedimentos extraídos del fondo marino. (Crédito de la imagen: Erick Bravo y Thomas Ronge (JRSO-IODP))

Para obtener más información sobre la erupción, los investigadores perforaron en varios lugares alrededor del respiradero de Kameni. Los núcleos de sedimentos que recogieron mostraron una gruesa capa de piedra pómez y ceniza volcánica, lo que indica que la erupción expulsó 3,1 kilómetros cúbicos (0,7 millas cúbicas) de material, aproximadamente el equivalente a 1 millón de piscinas olímpicas. Los científicos no esperaban encontrar evidencia de una erupción tan poderosa apenas 2.300 años después de su aparición. El descubrimiento sugiere que el cráter de Santorini tiene potencial para explotar cuando teóricamente debería estar cargado, según el estudio.

«Encontramos que la caldera de Santorini es capaz de producir grandes erupciones explosivas durante las primeras etapas del ciclo de la caldera, lo que implica un mayor riesgo potencial en el Mediterráneo oriental», escribieron los investigadores.

Con una chaqueta roja, Chieh Peng (Oficial de laboratorio de la JRSO de IODP), con la ayuda de Kara Vadman (Especialista del laboratorio marino de la JRSO de IODP), determina dónde cortar la sección del núcleo, mientras los científicos primero observan el material del núcleo y determinan si debe cortarse. Recoger muestras y dónde recolectar conjuntos de muestras. (Crédito de la imagen: Erick Bravo y Thomas Ronge (JRSO-IODP))

La caldera Kameni entró en erupción por última vez en 1950, produciendo pequeñas explosiones y flujos de lava. Ha estado inactivo desde entonces, excepto por un momento en 2011-2012 cuando los satélites capturaron señales de magma moviéndose debajo del volcán.

Las finas capas de piedra pómez en Palia Kameni indican que la erupción 726 tuvo un índice de explosividad volcánica entre magnitud 3 y 4, lo que hasta la fecha se considera el peor escenario para la caldera de Kameni.

Sin embargo, nuevos resultados indican que la erupción fue un evento de categoría 5, de 10 a 100 veces mayor de lo que se pensaba anteriormente. «Una erupción similar hoy tendría graves consecuencias no sólo para los habitantes de Santorini y sus islas vecinas, sino también para toda la región del Mediterráneo oriental», escribieron los investigadores en el estudio.

Nota del editor: el titular y el artículo se corrigieron el 26 de marzo de 2024 a las 6 a. m. ET para eliminar las referencias a que esta erupción fuera tan violenta como la erupción de Tonga de 2022. La erupción fue del mismo orden de magnitud que la erupción de Tonga de 2022.

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