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El intercambio de agujas en Indiana, que suprimió el brote masivo de VIH, fue rechazado

AUSTIN, Indiana – Un condado de Indiana que alguna vez fue el hogar del peor brote de VIH relacionado con las drogas en los Estados Unidos votó el miércoles para poner fin al programa de intercambio de jeringas atribuido al fin de la epidemia.

La votación de la Comisión del Condado de Scott, con dos de cada tres miembros argumentando que el intercambio podría contribuir al uso de drogas y muertes por sobredosis, provocó aullidos de protesta de los defensores de la salud que predijeron que conduciría a un resurgimiento de casos de VIH.

“Conozco gente que es alcohólica y no les compro una botella de whisky. Y conozco a personas que quieren suicidarse y no les compraré una bala por su arma ”, dijo el comisionado Mike Jones, quien votó a favor de poner fin al programa para el 1 de enero de 2022.

La medida se produce en medio de un aumento a nivel nacional en las sobredosis de drogas atribuidas a la pandemia, lo que lleva a los partidarios a argumentar que difícilmente podría haber un peor momento para abandonar el programa de reducción de daños que sirve como epicentro único de la crisis de opioides en Estados Unidos.

Los comisionados rechazaron las solicitudes de las fuerzas del orden locales, los funcionarios estatales y el ex cirujano general de la administración Trump, Jerome Adams, para cerrar el intercambio que se abrió para combatir un brote de VIH alimentado por opioides inyectados en 2015 y los casos en un condado se dispararon de un pequeño puñado a 237, solo 24.000.

La naturaleza rural del brote fue noticia en todo el mundo y atrajo a reporteros de Asia, ya que simbolizaba los peligros explosivos de una crisis de opioides en áreas rurales con atención y tratamiento de salud inadecuados.

Randy Julian, uno de los comisionados que votó en contra el miércoles por la noche en una sala de juntas abarrotada, dijo que cree que hace más daño que bien y alimenta las sobredosis, a pesar de un historial de reducción del VIH y la hepatitis C.

Él y otros críticos han argumentado que el intercambio facilita el uso de drogas cuando se requieren más esfuerzos de tratamiento.

“Con la atención adecuada, las personas pueden vivir con el VIH y la hepatitis. (Ustedes) no pueden regresar de la muerte ”, dijo en un mensaje previo a la votación. «Si (hubieran) tomado una sobredosis de todos modos, entonces no los ayudé».

El intercambio de jeringas, se abrió a través de la resistencia inicial del gobierno en ese momento. Mike Pence trabaja proporcionando a sus clientes agujas limpias que deben devolver para limitar el intercambio de agujas infectadas. También les brinda a los clientes acceso a medicamentos para tratar y revertir las sobredosis.

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Dr. William Cooke, quien abrió la única consulta de atención primaria de la ciudad en 2004 y trabajó para contener el brote, dijo que el intercambio había resultado exitoso y se había convertido en un modelo nacional que ayudó a difundir el programa.

En 2018, los investigadores de los CDC encontraron que la proporción de jeringas en el condado de Scott cayó del 74 al 22 por ciento entre 2015 y 2018.

El año pasado, el condado tuvo solo un caso de VIH, dijeron las autoridades, desde un máximo de más de 150 en un año.

En una audiencia el mes pasado, los proponentes citaron décadas de investigación que muestran que compartir jeringas puede prevenir enfermedades y reducir los costos de atención médica sin aumentar la delincuencia. Y sirve como un «punto de contacto» crítico con los consumidores de drogas para el tratamiento y la reversión de la sobredosis de naloxona, dijo Cooke.

Varios residentes hablaron en la reunión del miércoles y dijeron que anteriormente eran adictos y que estaban siendo tratados a través del intercambio cuando les dieron agujas.

«Me mantuvo limpio», dijo Rick Williams. «Y me llevó a la recuperación».

Las muertes por intoxicación por drogas en el condado de Scott cayeron de 21 en 2016 a 8 en 2019 durante la mayor parte del tiempo que el intercambio estuvo operativo, las últimas cifras disponibles en todo el estado. Pero el año pasado subieron a 24, según el forense del condado de Scott, Lonnie Noble.

Es probable que sea un reflejo de las tasas de mortalidad por drogas, que se han disparado en todo el país en medio de la pandemia. Los funcionarios atribuyeron esto a un acceso deficiente al tratamiento.

En 2020, Estados Unidos tuvo más de 80.000 muertes por sobredosis de drogas desde mayo de 2020, el número más alto hasta la fecha, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los defensores dijeron que la necesidad de intercambios es más urgente que nunca bajo una ventanilla única administrada por el estado que ofrece no solo inyecciones, sino también pruebas de VIH, vacunas y referencias sobre abuso de sustancias y asesoramiento.

El brote también vio una afluencia de nuevos centros de tratamiento de drogas, así como apoyo comunitario y sin fines de lucro para adicciones a la región.

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El programa de agujas tuvo 350 participantes en 2020 y costó $ 190,000 por año, todos los cuales fueron financiados por subvenciones sin impuestos locales.

Si bien algunos se han quejado de encontrar agujas en la calle, los clientes devuelven el 92% de las jeringas gratuitas que reciben.

El intercambio no está destinado únicamente a reducir el abuso de drogas, argumentaron los defensores, sino más bien a reducir las enfermedades potencialmente mortales que resultan de la reutilización de agujas contaminadas.

Sin él, un aumento en el VIH y otras infecciones relacionadas con las drogas como la hepatitis C es casi inevitable, argumentaron Cooke y otros.

Dr.  William Cooke, médico de primera línea en Austin, Indiana, durante y desde el brote de VIH de 2015, escucha una audiencia en la que los comisionados del condado de Scott están considerando liquidar el servicio de jeringas que proporciona agujas limpias a los usuarios de drogas intravenosas.  5 de mayo de 2021

Esto sucedió en Virginia Occidental, donde el acceso al intercambio de agujas se ha restringido en los últimos años, lo que ha provocado un aumento de las tasas de VIH.

Los CDC encontraron 220 estados vulnerables a brotes similares según las tasas de muerte por sobredosis, el volumen de venta de opioides recetados y otras estadísticas relacionadas con las drogas inyectables.

Sin embargo, un análisis de Kaiser Health News muestra que menos de un tercio de estos condados tienen un intercambio de jeringas en funcionamiento.

Si bien el brote de 2015 en el condado de Scott fue impulsado por Opana, la droga preferida que se inyectaba en ese momento, que se ha desvanecido a medida que la heroína y la metanfetamina que contienen fentanilo se han convertido en las más populares.

Además, los médicos del condado todavía están escribiendo recetas de opioides a un ritmo superior al promedio estatal, dijeron los funcionarios de salud estatales.

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Jones dijo que temía que las agujas provistas por el condado pudieran estar implicadas en muertes por sobredosis, lo que Julian reiteró, diciendo que la investigación que leyó sugería un vínculo. El Ministerio de Salud dijo que no se está rastreando la protección de datos.

Julian argumentó que no era seguro que compartir, en lugar de concienciar al público, hubiera resultado en una fuerte caída en los nuevos casos de VIH. Jones también dijo que duda de las cifras del estado sobre el número de casos de VIH reportados.

Si bien argumentaron que todos los demás aspectos del tratamiento por drogas permanecerían, los funcionarios de intercambio dijeron que muchos solo acceden a ellos porque les dan agujas, y probablemente no de otra manera.

Y aunque las personas que toman drogas intravenosas pueden pedir jeringas en línea, un hombre en recuperación dijo que muchos simplemente «toman una de la calle y la usan».

Pocos opositores al programa asistieron a la reunión, pero se negaron a dar sus nombres o explicar su oposición a un reportero.

Los partidarios de la comunidad de tratamiento de drogas del área, que llenaron la sala de juntas, dijeron que la medida fue un retroceso desalentador después de los esfuerzos duramente ganados para revertir los efectos en la salud de la crisis de adicción en el área.

El director de salud local dijo que estaba preocupado por la salud del condado. El condado de Scott tiene el mayor número de consumidores de drogas que viven con el VIH en el estado, dijeron funcionarios de salud estatales el miércoles por la noche.

Un funcionario de salud argumentó que grupos privados podrían ingresar al condado y repartir agujas, ya que es legal hacerlo.

Los comisionados decidieron que el programa finalizaría el 1 de enero de 2022. Dijeron que querían considerar un centro comunitario y recursos de salud mental adicionales para los residentes, y dijeron que la fecha de finalización podría posponerse si se necesitaba más tiempo.

«Tenemos que pensar en algo más que ‘Aquí hay una aguja'», dijo Jones.

Cooke dio la bienvenida a todos los nuevos recursos, pero dijo que un centro comunitario no es un sustituto de un intercambio de agujas para reducir las tasas de enfermedad. Dijo que continuará cambiando la opinión de la Comisión antes de la fecha de cierre del 1 de enero.

«El condado de Scott vio los peores brotes de VIH relacionados con las drogas en la historia de Estados Unidos en 2015 porque los funcionarios electos ignoraron a los expertos médicos y de salud pública», dijo Cooke. «Sin acceso a jeringas estériles, la incidencia de VIH, hepatitis C, endocarditis y otras infecciones aumentará nuevamente, arruinando nuestros seis años de éxito».

Sigue a Chris Kenning en Twitter @chris_kenning

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