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El incendio de una fábrica expone el problema del trabajo infantil en Bangladesh

En la tarde del 8 de julio, se produjo un incendio en la planta baja de la fábrica de alimentos y bebidas Hashem en Rupganj, una zona industrial en las afueras de la capital de Bangladesh, Dhaka. Los expertos han citado el almacenamiento ilegal de productos químicos y plásticos en la planta baja del edificio como la razón de la rápida propagación del fuego. Más de 50 personas murieron y muchas más resultaron heridas o desaparecidas después del infierno que azotó el edificio de seis pisos. En muchos casos, la gravedad de las quemaduras de las víctimas fue tan grave que los equipos de rescate solo pudieron recuperar los huesos y dientes de los atrapados en el interior.

Poco después del incendio, el vestíbulo frente a la morgue del Dhaka Medical College comenzó a llenarse de filas de bolsas para cadáveres manchadas alineadas en el suelo. Entre los bolsillos más grandes estaban los incómodamente más pequeños.

El peso de las horas que pasaban se sumaba a la penumbra de la habitación. Los familiares y amigos de las víctimas se reunieron en el lugar del accidente o se pararon frente a los hospitales circundantes para entregar sus muestras para pruebas de ADN, para identificar y recolectar información, o para llevarse los cuerpos de sus seres queridos a casa.

En medio de este mar de gente, una mujer de mediana edad llamada Sheema Akter deambulaba al azar, con la esperanza de encontrar rastros de su hija, Shanto Moni, de 12 años, que había ido a trabajar a la fábrica esa mañana. «No quería que ella trabajara aquí, pero como las escuelas estaban cerradas, ella quería usar el tiempo para trabajar», dijo Akter a TBS News.

Shanto Moni, quien trabajaba en la planta de procesamiento de jugo de Shezan, fue solo uno de las docenas de niños que se inscribieron para trabajar en la fábrica con el fin de ganar un poco de dinero extra para ayudar a sus familias que habían luchado desde que se fundó para mantenerse a flote. brote de la pandemia COVID-19. La mayoría de ellos eran menores de 18 años.

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Según otro informe del diario nacional Prothom Alo, los nombres y edades de algunos de estos niños eran: Shanto (12), Takiya (14), Munna (14), Nazmul (15), Mahmud (15), Kompa (16 ), Himu (16), Ripon (17) y Taslima (17) y muchos más.

Recordando a su sobrino de 11 años, que fue a trabajar el mismo día del incendio y ahora está desaparecido, Laizu Begum recordó: “Escuchamos que la puerta del piso donde trabajaba mi sobrino estaba cerrada con candado. Cuando vimos lo grande que era el fuego, nos dimos cuenta de que probablemente estaba muerto «.

Los bomberos y los rescatistas tardaron más de 24 horas en extinguir el fuego.

No mucho después, Abul Hashem, propietario de Hashem Foods, y sus cuatro hijos se encontraban entre las ocho personas arrestadas en relación con el incendio de la fábrica de Shezan, incluidos los gerentes y supervisores a cargo del mantenimiento de las instalaciones de la fábrica. Alertados por la presencia de niños en la lista de personas desaparecidas, se inició una investigación sobre el trabajo infantil en la fábrica, confirmó el ministro de Trabajo de Bangladesh, Monnujan Sufian. «Si hay evidencia de trabajo infantil, tomaremos medidas contra el propietario y los inspectores», dijo. Mientras tanto, los usuarios de las redes sociales en Facebook y en otros lugares comenzaron a condenar la práctica del trabajo infantil en las fábricas de todo el país.

El trabajo infantil está muy extendido y es común en Bangladesh. Una de las investigaciones más grandes sobre el tema, realizada por el Overseas Development Institute en 2016, recopiló encuestas de alrededor de 2.700 hogares de barrios marginales, que encontró que los niños trabajadores que viven en barrios marginales realizan casi 64 horas de trabajo extenuante por semana. «Nuestra encuesta es motivo de gran preocupación por el problema del trabajo infantil en el suministro de prendas de vestir de las fábricas de Bangladesh a los consumidores de Europa, Estados Unidos y otros lugares», informó el grupo de expertos de Londres.

La industria de la confección de Bangladesh, una de las más grandes del mundo, tiene vínculos con algunas de las marcas más populares del mundo, como H&M, Primark y Zara. También es conocido por emplear a trabajadores jóvenes y menores de edad, algunos a tiempo completo, para fabricar sus productos. El colapso de Rana Plaza en 2016 fue una de las peores tragedias en la historia del desarrollo del país, ya que mató a más de 1.100 trabajadores e hirió a cientos más. Este desastre marcó la primera vez que la evidencia de la participación del trabajo infantil en la industria global de la confección en Bangladesh fue expuesta a una escala tan grande.

Según la información actual, casi el 13,5 por ciento del número total de personas de entre 5 y 17 años estaban empleadas en Bangladesh en 2019. En los últimos dos años, sin embargo, se dice que esta proporción ha aumentado significativamente. con la rápida transmisión de la pandemia COVID-19 y las graves consecuencias económicas que se derivan de ella.

El marco legal de Bangladesh establece varias edades mínimas para trabajar para diferentes sectores de trabajo. Por ejemplo, la Sección 76 de las Reglas de Fábrica establece que los niños mayores de 14 años pueden ser empleados legalmente en las fábricas. Sin embargo, la sección no especifica una diferencia de edad mínima para las formas de trabajo ligeras o peligrosas y, por lo tanto, no tiene en cuenta los peligros físicos y mentales asociados.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) define el trabajo infantil como el trabajo que «es mental, física, social o moralmente peligrosa y dañina para los niños; y o interrumpe su escolarización“(Cursiva en el original). El trabajo en una fábrica a tiempo completo encajaría en ambas definiciones, pero es técnicamente legal en Bangladesh para los niños de 14 años o más.

Organismos internacionales como la OIT y UNICEF han alentado durante mucho tiempo a las autoridades pertinentes a tomar medidas para garantizar una disminución gradual del número de niños en la fuerza laboral, y ONG de base como Sohay están iniciando programas educativos para ex niños trabajadores. Independientemente, hacer hincapié en la eliminación del trabajo infantil en países como Bangladesh sin diseñar un plan de reemplazo puede resultar relativamente ineficaz. Especialmente en tiempos de crisis políticas o económicas y desastres naturales, cada vez más familias dependen de las donaciones de sus hijos trabajadores.

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La misma tarde en que el fuego químico se tragó piso tras piso de la fábrica de Rupganj, tres jóvenes – Shamima, Lisa y Faria, de 15, 16 y 18 años, respectivamente – fueron vistas de pie juntas a las puertas del edificio ahora en llamas. Cuando se les preguntó sobre su presencia, respondieron con temor que estaban esperando allí para recibir su parte de su salario mensual.

“Necesitamos el dinero. Mi padre y mi madre trabajan. Mi hermana también trabaja, pero el alquiler es alto y vivir en esta área es caro ”, dijo Shamima a TBS News.

“Nos unimos al trabajo para apoyar a nuestras familias. La mayoría de nuestros empleados eran niños ”, agregó Lisa.

Según los informes, los trabajadores de la fábrica de Rupganj recibieron 5.300 taka de Bangladesh al mes, el equivalente a 62,51 dólares estadounidenses. En encuestas posteriores, surgieron quejas de que los salarios no se pagaban a tiempo o no se pagaban en absoluto. Faria informó a un periodista: “Nuestra bonificación del último juramento aún no se ha pagado. Todavía debemos mucho con el tiempo «.

Después de que TBS News recibió información sobre el empleo de niños menores de edad en la fábrica y su probable explotación, TBS News se puso en contacto con KM Abdus Salam, el secretario del Ministerio de Trabajo y Empleo, según un informe reciente. Salam respondió que funcionarios del ministerio habían inspeccionado las fábricas muchas veces en el pasado, pero que no tenía conocimiento de ninguna infracción de trabajo infantil.

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