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El impulso de vacunación preolímpico de Japón parece demasiado tarde

Puede ser muy poco, demasiado tarde.

Esta es la toma de conciencia que se está afianzando mientras Japón se apresura a ponerse al día con una campaña de vacunación frustrantemente lenta menos de dos meses antes del inicio programado de los Juegos Olímpicos de Verano, que se han pospuesto durante un año debido a la pandemia de coronavirus.

Los Juegos Olímpicos están en peligro de convertirse en una incubadora para una «variante de Tokio», ya que 15.000 atletas extranjeros y decenas de miles de funcionarios, patrocinadores y periodistas de alrededor de 200 países se reúnen y potencialmente se mezclan con una población japonesa en gran parte no vacunada, dijo el Dr. Ueyama Naoto, médico y director de la Unión de Médicos de Japón.

Dados los altos niveles actuales de infecciones en Tokio y otras áreas densamente pobladas, y los hospitales ya sobrecargados que tratan casos severos a pesar del estado de emergencia, los expertos advierten que el sistema es poco flojo.

Incluso si el país lograra vacunar completamente a los 36 millones de personas mayores para fines de julio, solo una semana después de los Juegos, alrededor del 70 por ciento de la población no estaría vacunada. Y muchos han descartado el objetivo como demasiado optimista de todos modos.

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Para lograrlo, Japón promete administrar pronto 1 millón de dosis al día. Actualmente solo hay 500,000 por día, una gran mejora ya después de que el primer ministro Suga Yoshihide llamó a médicos y enfermeras militares e hizo excepciones legales para reclutar a otros vacunados para aumentar la campaña.

«Las vacunas al ritmo actual no ayudarán a prevenir la infección durante los Juegos Olímpicos», dijo Ozaki Haruo, presidente de la Asociación Médica de Tokio. «Los Juegos Olímpicos pueden desencadenar una propagación mundial de diferentes variantes del virus».

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El Comité Olímpico Internacional dice que más del 80 por ciento de los atletas y el personal que se alojen en la Villa Olímpica en la Bahía de Tokio serán vacunados, y se espera que permanezcan en gran parte en una burbuja en la aldea y en las sedes. El martes, Japón comenzó a vacunar a los atletas que irán a los Juegos, dijo el Comité Olímpico Japonés.

Pero las tasas de vacunación no están claras para otros participantes en los Juegos que vienen del extranjero, incluidas las regiones más afectadas, y los expertos advierten que incluso las reglas estrictas no impiden que se entremezclen todos, especialmente entre los no deportistas. Los espectadores extranjeros fueron prohibidos.

Revistas médicas reconocidas han cuestionado la sabiduría de promover los Juegos de Tokio y Asahi Shimbun, el segundo periódico más grande del país, ha pedido su cancelación, lo que refleja una oposición generalizada a la celebración de los Juegos Olímpicos entre la población japonesa.

Pero el gobierno ha dicho que está decidido a poner en peligro la viabilidad del liderazgo de Suga y la competencia geopolítica con su rival Beijing, el próximo anfitrión de los Juegos Olímpicos y la salud de millones.

«Al usar una nueva arma llamada vacunas y tomar medidas preventivas decisivas, es completamente posible» celebrar los Juegos Olímpicos de manera segura, dijo Suga en una sesión parlamentaria el martes.

Los funcionarios ahora están desesperados por pensar en formas de aumentar la cantidad de inyecciones en un momento en que el personal médico ya está bajo presión para tratar a los pacientes con COVID-19. Muchos dicen que no tienen recursos adicionales para ayudar con los Juegos Olímpicos cuando, por ejemplo, el hirviente verano japonés causa casos generalizados de insolación. Algunos líderes locales en Tokio y sus alrededores han rechazado las solicitudes de los organizadores olímpicos para proporcionar camas para los atletas.

Dr. Omi Shigeru, exdirector regional de la Organización Mundial de la Salud y jefe de un grupo de trabajo del gobierno, dijo que era crucial comenzar a vacunar lo antes posible a las personas más jóvenes que se espera que propaguen el virus.

Más de tres meses después de la campaña de vacunación de Japón, solo el 2,7 por ciento de la población está completamente vacunada. El país comenzó a presentar trabajadores de la salud a mediados de febrero, meses detrás de muchos otros países, ya que Japón necesitaba pruebas clínicas adicionales aquí, una medida que muchos expertos consideran médicamente insignificante.

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Las vacunas para los ancianos, que tienen problemas más graves con la infección, comenzaron a mediados de abril, pero se ralentizaron por los cuellos de botella iniciales en las entregas, los engorrosos procedimientos de reserva y la falta de personal médico para la vacunación.

Pero hay signos de mejora. Los suministros de vacunas han aumentado y, a pesar de las expectativas previas de una respuesta vacilante a las vacunas en general, las personas mayores temerosas del virus se apresuran a acudir a los lugares de vacunación.

Hasta el 24 de mayo, Japón ha desplegado 280 médicos y enfermeras militares en Tokio y en la ciudad de Osaka, la más afectada. Ahora hay más de 33.000 sitios de vacunación en todo Japón, y habrá más por venir, dijo Kono Taro, el ministro de vacunación.

En Sumida, un distrito de boxeo en el centro de Tokio, el 10 de mayo comenzaron las vacunas para los 61,000 residentes ancianos, y en dos semanas, el 31 por ciento de ellos recibió sus primeras vacunas, en comparación con el promedio nacional de 3.7 por ciento. Sumida ahora está tratando de vacunar a los más jóvenes este mes, mucho antes de lo planeado.

La estrecha coordinación entre los médicos generales, los hospitales y los residentes, así como la flexibilidad, contribuyeron a un proceso fluido, dijo Yatabe Yosuke, portavoz del distrito de Sumida.

«Es como la calle de una fábrica», dijo Yatabe.

Suzuki Ryuichiro, un estudiante universitario de 21 años en Tokio, dijo que estaba frustrado con la campaña de vacunación retrasada de Japón.

«He visto a algunos de mis amigos en el extranjero vacunarse, pero mi turno no será hasta finales de este verano», dijo. «El gobierno reacio al riesgo ha tomado especial precaución incluso cuando nuestro principal objetivo era volver a la normalidad lo antes posible».

Kono, el ministro de vacunas, dijo que se están conectando más centros de vacunación grandes en línea, incluso en cientos de campus y oficinas universitarias, para comenzar a vacunar a los más jóvenes a partir del 21 de junio.

Aparte de las preocupaciones sobre los Juegos Olímpicos, y a pesar del hecho de que Japón ha visto menos casos y muertes en comparación con los Estados Unidos y otras naciones avanzadas, el lento ritmo de vacunación del país y el estado de emergencia en curso, a menudo desdentado, también podrían retrasar su recuperación económica. Meses, dijo Sasaki Masaya, economista senior del Nomura Research Institute.

Y aunque el gobierno ha expresado repetidamente su confianza en la seguridad de los Juegos, hay temores sobre lo que podría suceder si las vacunas no llegan.

«Los Juegos Olímpicos, que se anuncian como juegos recreativos, pueden causar otra catástrofe», dijo Ueyama de la Unión de Médicos de Japón.

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