España

El Genovés RIP –

El nombre Francisco (Paco) Cabanes puede que no suene a muchas campanas, incluso entre los valencianos nativos y criados. Sin embargo, no son muchos los valencianos que no hayan oído hablar de “El Genovés”.

El Genovés fue para la pelota valenciana lo que Mozart es para la música clásica, o Mozart y Bach si quieres ser técnico.

La pelota valenciana es (como era de esperar) un juego tradicionalmente jugado en Valencia, aunque hay variaciones del juego en toda España y de hecho en todo el mundo; y Paco Cabanes era un hombre muy consciente de que su deporte, que era su vida, formaba parte de una tradición histórica, mundial. Durante nuestra conversación, mencionó a los antiguos griegos y mayas como dos ejemplos de civilizaciones que jugaban juegos muy similares, cuando en realidad eran una serie de juegos en lugar de uno solo. También podría haber mencionado a los japoneses y egipcios.

El juego ha pasado por sus altibajos a lo largo de la historia y, de alguna manera, es un espejo del conflicto social a lo largo de los siglos. Entre los muchos jugadores famosos de este juego se encontraba Alejandro el Grande, aunque fueron las legiones romanas las que extendieron el deporte por Europa.

Fue tan popular entre la gente en la Edad Media que fue prohibido por las autoridades de Valencia en 1391, como les gusta hacer a las autoridades, lo que provocó disturbios.

En el siglo XIX, la aristocracia valenciana se adueña de los caminos de los castellanos y comienza a dar la espalda al deporte. Durante la Revolución Francesa, la mafia la había rechazado por ser demasiado aristocrática.

En el siglo XX, el deporte sufrió el advenimiento de los automóviles, la especulación inmobiliaria y las ventanas de vidrio. Franco, por supuesto, hizo disparar en el acto a cualquiera que pareciera estar disfrutando, aunque encontró que las canchas amuralladas del juego eran bastante eficientes para ejecutar a muchos de sus muchos enemigos.

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A lo largo de la historia, los hombres de todas partes han podido golpear una pelota, lo han hecho. El juego tradicional valenciano se juega en la calle y los vecinos a los que no les gusta han tenido que cerrar las contraventanas o les rompen las ventanas.

Para los valencianos, “la calle” es más que un aparcamiento o una ingeniosa línea recta que facilita el acceso a un bar. La calle en Valencia es una forma de vida. La barrera entre la calle y el hogar no existe realmente en el sentido británico. La casa de un inglés puede ser su castillo, pero la calle de un español es su foso. (No estoy seguro de lo que eso significa, pero creo que nadie se dio cuenta).

A diferencia del squash u otras variantes españolas como Jai Alai, la pelota valenciana no se juega contra una pared. Los jugadores se paran en los extremos opuestos de la calle y se golpean entre sí con una pequeña pelota de cuero duro (aunque se pueden usar otros materiales).

No hay red, solo una cuerda al otro lado de la calle. Sin duda, cuando se acabe el juego, los vecinos lo usarían para colgar la ropa si no fuera un poco baja.

Si bien no es un deporte de masas, los espectadores en realidad están sentados debajo de la red, un fenómeno curioso que probablemente no sería tan bueno en Wimbledon. Tampoco lo son los escalones en el borde del campo, en los que la pelota puede rebotar felizmente antes de que un jugador comience a devolverla.

La calle de la infancia de Paco Cabanes era una de las calles que usaban los pelotaris, o «pelotari» como se les conoce, por lo que era lógico que en su infancia le fascinara el juego, ya que literalmente se desarrollaba Palabra. justo en su puerta.

El nombre de su pueblo, Genovés, cerca de la antigua ciudad fortificada de Xativa, le dio su apodo. El Genovés supo desde pequeño lo que quería hacer; quería jugar a la pelota como su padre antes que él, pero para ganarse la vida, no como pasatiempo. Tal idea estaba mal vista en ese momento y por eso tuvo que cometer un error en las competencias regionales en sus primeros años.

Su primer campeonato serio se celebró en Benissa, donde él y su hermano mayor trabajaron en la industria de la construcción y donde compitió en su primer campeonato serio en 1971 a la edad de 16 años después de dejar la escuela a la edad de 14.

Pronto fue descubierto por los cazatalentos y comenzó su ascenso como el máximo exponente de su deporte, convirtiéndose en profesional en 1973.

En los años 70 y 80 se hizo un nombre en toda la comunidad valenciana pasando mucho tiempo en Benidorm, donde recordaba a los visitantes extranjeros que se interesaban e incluso probaban su deporte. A pesar de su falta de idiomas, descubrió que, como muchas personas en los deportes, la comunicación no verbal es posible.

Una palabra que aparece con frecuencia en su vocabulario es «respeto». Daba la impresión de que ni su deporte ni su persona siempre recibieron el respeto que se merecen.

Había mencionado un interés por la política, pero la política con una p minúscula. Como muchas personas respetadas, fue víctima de políticos que buscaban nombres familiares para llenar sus listas de candidatos y obtener algunos votos adicionales. Sin embargo, habló bien de un político, Vicente Pérez Devesa, Alcalde de Benidorm, un hombre en el que veía una auténtica pasión por el deporte.

Genovés2Hoy en día, los jugadores pueden desarrollar su talento en entornos más modernos y jugar en canchas especialmente diseñadas, los trinquetes. En la Universidad Politécnica de Valencia, el Trinquete lleva el nombre de El Genovés, y allí se reunía dos tardes a la semana para entrenar y transmitir sus conocimientos a las nuevas generaciones de jugadores; estrechar la mano de las nuevas generaciones, por así decirlo; y entre ellos uno de sus dos hijos, El Genovés II, que siguió sus pasos (¿o debería decir pasos de manos? ¿o huellas de manos?)

La mano tallada en el área de recepción del Trinquete fue modelada según él mismo, y no hay verdad en el rumor de que no podían permitirse la piedra para esculpir el resto de él, ni que él no la mantendría quieta el tiempo suficiente para hacerlo. .

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