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El genocidio de los nativos americanos condujo a la Pequeña Edad del Hielo, sugiere un estudio

Las investigaciones muestran que el rebrote de tierras abandonadas de nativos americanos redujo tanto el dióxido de carbono que en realidad provocó la Pequeña Edad del Hielo, un período de enfriamiento global.

PixabayUna pintura al óleo de una caza de nativos americanos realizada por John Stanley, 2013.

Los científicos del University College de Londres creen que la colonización europea de América condujo a la aniquilación de los nativos americanos, lo que en realidad condujo a la Pequeña Edad del Hielo.

Según el estudio, el genocidio de los nativos americanos, a menudo denominado «extinción masiva», no sólo redujo la población del continente en millones, sino que posteriormente provocó una fuerte caída de las temperaturas globales.

«La extinción masiva de los pueblos indígenas en las Américas resultó en el abandono de grandes cantidades de tierra cultivada, y la resultante absorción de carbono terrestre ha tenido un impacto mensurable en el dióxido de carbono atmosférico y las temperaturas superficiales globales», dijo Alexander Koch, autor principal del estudio. estudiar.

Se dice que debido a la exposición a enfermedades exóticas o en beneficio de los colonos, los nativos americanos murieron en grandes cantidades, una gran cantidad de tierras agrícolas indígenas fueron abandonadas, la naturaleza las recuperó y absorbió suficiente dióxido de carbono de la atmósfera como para provocar la pequeña Edad de Hielo. Es decir, un período de enfriamiento global entre los siglos XV y XVIII.

«Hubo un enfriamiento significativo durante ese período, conocido como la Pequeña Edad del Hielo», dijo Koch. «Lo interesante es que podemos ver que los procesos naturales produjeron un pequeño efecto de enfriamiento, pero en realidad, lograr un enfriamiento total son dos. de los procesos naturales: tendría que haber una disminución del dióxido de carbono inducida por el genocidio».

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Colón desembarcóColón desembarcó

Wikimedia CommonsEl desembarco de Colón (1847) de John Vanderlyn.

El equipo de investigación revisó todos los datos demográficos disponibles para las Américas antes de 1492. Rastrearon estos datos a lo largo del tiempo e incorporaron una variedad de factores y eventos históricos, incluidas enfermedades, guerras, esclavitud y, en última instancia, el colapso de las sociedades nativas.

Las investigaciones muestran que la población mundial ha disminuido drásticamente en 100 años, de 60 millones de personas a finales del siglo XV (alrededor del 10% de la población mundial en ese momento) a 5 o 6 millones de personas.

Entierro del río Wounded Kneeentierro en el río rodilla herida

Wikimedia CommonsCeremonia de entierro de las víctimas tras la masacre de Wounded Knee de 1891.

Para vincular estos datos con el secuestro de carbono, el equipo de Koch tuvo que evaluar cuánta tierra de los nativos americanos fue abandonada y reclamada por la naturaleza para compararla con nuestra comprensión actual de los datos de enfriamiento global de ese período.

Descubrieron que 56 millones de hectáreas de tierra, un área del tamaño de Francia, habían caído en desuso después de que las personas que originalmente vivían allí murieran. Se dice que el posterior crecimiento de árboles y vegetación dio como resultado una reducción de 7 a 10 ppm (partes por millón) de dióxido de carbono en la atmósfera.

«Desde una perspectiva moderna, básicamente quemamos (combustibles fósiles) y producimos alrededor de 3 ppm de carbono cada año», dijo el profesor Mark Maslin, coautor del estudio. «Entonces, estamos hablando de una gran cantidad de carbono que se está extrayendo de la atmósfera».

torre de enfriamiento nucleartorre de enfriamiento nuclear

PixabayTorre de enfriamiento nuclear, 2010.

La revolución industrial del siglo XX se cita a menudo como el comienzo de un cambio climático catastrófico provocado por el hombre, pero el profesor de la Universidad de Reading, Ed Hawkins, insiste en que siempre se deben considerar otros factores.

«Este nuevo estudio muestra que la disminución del dióxido de carbono se debió en parte al asentamiento de las Américas y la consiguiente disminución de las poblaciones indígenas, lo que permitió que la vegetación natural se regenerara», dijo. «Esto sugiere que la actividad humana ha impactado el clima mucho antes de la Revolución Industrial».

Este estudio muestra que la naturaleza también puede influir eficazmente en las temperaturas globales mediante la reforestación y una vegetación saludable. Eso hizo que Hawkins, que estudia el cambio climático, sintiera curiosidad por sus posibles aplicaciones. Por otro lado, también arroja luz sobre la gravedad de las emisiones en nuestro mundo contemporáneo.

«En este estudio vemos la magnitud de las medidas que es necesario tomar, porque un evento de extinción masiva que resultó en la reforestación de un área del tamaño de Francia sólo nos dio unas pocas partes por millón de emisiones de carbono», afirmó. «Eso es útil; nos muestra lo que la reforestación puede hacer. Pero al mismo tiempo, al ritmo actual, esa reducción sólo puede ser equivalente a dos años de emisiones de combustibles fósiles».

Si bien los esfuerzos para desafiar el ritmo actual son sin duda primordiales en este momento crítico, el estudio de la UCL ciertamente proporciona un argumento sólido para mirar hacia atrás en la historia en busca de pistas, advertencias y consejos.

Después de leer sobre cómo la colonización de América condujo a la Pequeña Edad del Hielo, lea sobre cómo grandes áreas de la Gran Barrera de Coral de Australia están muriendo debido al cambio climático. Luego, lea sobre el hombre que persiguió al asesino de su bisabuelo durante las Grandes Purgas de Stalin.

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