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El ejercicio excesivo puede presentar riesgos. Los cardiólogos explican por qué.

Los médicos, científicos y funcionarios de salud pública han reconocido desde hace mucho tiempo que el ejercicio es una forma importante de mantener la salud a lo largo de la vida de una persona. Mejora la salud general, ayuda a fortalecer músculos y huesos, reduce el riesgo de enfermedades crónicas, mejora el estado de ánimo y frena el deterioro físico.

El ejercicio también puede reducir significativamente el riesgo de enfermedades como la presión arterial alta, el colesterol alto y la obesidad que pueden afectar negativamente a la salud del corazón. Pero hacer mucho ejercicio a lo largo de la vida también puede dañar el corazón y provocar enfermedades cardíacas inducidas por el ejercicio.

Como jefe de cardiología deportiva en el Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado, a menudo me preguntan cuánto y qué tipo de ejercicio se necesita para obtener sus beneficios. Muchas personas también se preguntan sobre los riesgos del ejercicio y qué puede pasar si hacen demasiado ejercicio.

La Asociación Estadounidense del Corazón generalmente recomienda 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada (como caminar a paso ligero) o 75 minutos de ejercicio de alta intensidad (como correr) por semana. También recomienda realizar ejercicios de fortalecimiento muscular al menos dos veces por semana.

Cuando las personas exceden estas pautas, el corazón puede remodelarse a sí mismo, es decir, comienza a cambiar su tamaño y forma. Como resultado, la función cardíaca también puede cambiar. Estos cambios en la estructura y función del corazón en personas que realizan ejercicio de alto nivel se conocen como corazón deportivo o corazón de atleta. La enfermedad cardíaca por ejercicio no necesariamente causa problemas, pero para algunas personas puede aumentar el riesgo de ciertos problemas cardíacos.

¿Qué es el corazón deportivo?

Para comprender cómo el ejercicio afecta su corazón, es importante considerar qué tipo de deporte practica.

Los deportes generalmente se dividen en dos categorías: deportes dinámicos y deportes estáticos.

Los deportes dinámicos como correr, el esquí de fondo y el fútbol requieren que el corazón bombee más sangre de la que suministra al cuerpo en reposo para mantener la actividad. Por ejemplo, cuando se corre, la cantidad de sangre bombeada por el corazón al cuerpo puede aumentar de tres a cinco veces más que cuando se descansa.

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Los deportes estáticos como el levantamiento de pesas, la gimnasia o la escalada en roca requieren que el cuerpo utilice músculos esqueléticos para empujar o tirar de grandes cantidades de peso. Si bien el corazón bombea más sangre a los músculos esqueléticos que trabajan durante estas actividades, este tipo de ejercicios dependen de la capacidad de los músculos para mover peso. Por ejemplo, para poder hacer curls con mancuernas, los bíceps deben tener la fuerza suficiente para levantar el peso requerido.

El ciclismo incluye ejercicios tanto dinámicos como estáticos. (Crédito de la imagen: Judit Murcia/Unsplash, CC BY-SA)

Algunos deportes, como el remo o el ciclismo, son muy dinámicos y estáticos porque requieren que el corazón bombee grandes cantidades de sangre y una gran cantidad de fuerza muscular para mantener el movimiento.

Es importante distinguir entre ejercicio dinámico y estático porque su corazón se adapta de manera diferente con el tiempo según el tipo de ejercicio que esté haciendo. El ejercicio dinámico aumenta la cantidad de sangre que fluye a través del corazón y puede hacer que el corazón crezca o se dilate con el tiempo. El ejercicio estático aumenta la tensión sobre el corazón y también puede hacer que el corazón crezca y se vuelva más grueso con el tiempo.

¿Quién desarrolla un corazón deportivo?

Hacer ejercicio más allá de las pautas, como hacer ejercicio durante más de una hora la mayoría de los días de la semana, puede conducir al desarrollo de un corazón atlético. La enfermedad cardíaca inducida por el ejercicio ocurre a menudo en atletas de resistencia que participan regularmente en actividades como maratones u otros eventos de larga duración. Muchas personas hacen ejercicio durante varias horas al día y más de 12 a 15 horas a la semana.

En los corredores, por ejemplo, el corazón se remodela ya que tiene que bombear grandes cantidades de sangre. Como resultado, los ventrículos se agrandan para retener y bombear más sangre. En los levantadores de pesas, el corazón se remodela engrosándose a medida que aumenta la presión que se ejerce sobre él.

El ejercicio es bueno para el cuerpo y el corazón de un atleta proviene de un compromiso de por vida con actividades que promueven la buena salud. Pero puede haber algunos problemas con su corazón durante el ejercicio.

En primer lugar, los atletas con corazones significativamente agrandados pueden correr riesgo de fibrilación auricular, un trastorno del ritmo cardíaco que ocurre típicamente en adultos mayores y personas con presión arterial alta o insuficiencia cardíaca. Las arritmias son preocupantes porque pueden provocar un derrame cerebral.

Existen muchas causas potenciales de fibrilación auricular en deportistas. Las aurículas dilatadas (las cámaras superiores del corazón) pueden inflamarse y formar tejido cicatricial, lo que aumenta el riesgo de fibrilación auricular. El estrés y los factores ambientales también pueden combinarse para aumentar el riesgo de arritmias cardíacas.

Este es un ecocardiograma de un atleta de 30 años con agrandamiento del corazón. (Crédito de la imagen: Runandbike/Wikimedia Commons, CC BY-SA)

La calcificación de la arteria coronaria (CAC) es otra preocupación para los deportistas de élite. La calcificación de las arterias coronarias, que a menudo ocurre en adultos mayores o personas con factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias, aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. En los últimos años, los médicos han estado utilizando pruebas de imágenes para controlar la acumulación de calcio en las arterias de los pacientes y determinar su riesgo de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular con el tiempo.

No está del todo claro por qué los atletas de élite desarrollan calcificación de las arterias coronarias. Afortunadamente, no parece haber un mayor riesgo de ataque cardíaco en los atletas, ni siquiera en aquellos con niveles muy altos de CAC. Por ejemplo, un gran estudio con casi 22.000 participantes encontró que incluso los atletas que hacían mucho ejercicio y tenían niveles más altos de CAC no tenían un mayor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular durante diez años de seguimiento.

Algunos atletas están debidamente preocupados por la acumulación de calcio en las arterias del corazón y pueden preguntarse si deberían tomar medicamentos como aspirina o estatinas. Pero los riesgos varían de persona a persona, por lo que cualquier persona preocupada por el CAC debe hablar con su médico.

Pon el ejercicio en su lugar

Aunque los atletas de élite pueden tener un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas inducidas por el ejercicio, el ejercicio sin duda sigue siendo una forma, si no la mejor, de mantener un estilo de vida saludable.

Por ejemplo, si alguien no hace ejercicio con regularidad, su corazón puede volverse rígido e incapaz de bombear sangre tan bien como antes. El ejercicio diario, especialmente el ejercicio dinámico como correr, puede mantener la capacidad del corazón y evitar que se ponga rígido. Cuando el corazón se llena de sangre, un corazón dócil se expande más, bombeando así más sangre con cada latido. Un corazón rígido tiene dificultad para llenarse de sangre y bombearla por todo el cuerpo.

El ejercicio regular ayuda a mantener el corazón joven. (Crédito de la foto: Viacheslav Peretiatko/iStock vía Getty Images Plus)

En general, el ejercicio diario durante la edad adulta puede estimular que el corazón se mantenga fuerte y flexible incluso en la vejez. Incluso si alguien no comienza a hacer ejercicio con regularidad hasta los 40 y 50 años, es posible revertir algunos de los efectos del envejecimiento sedentario.

Por ejemplo, un estudio de 2018 de 53 personas sedentarias, en su mayoría de unos 50 años, encontró que aquellos que participaron en un programa de entrenamiento de dos años que combinaba correr, andar en bicicleta y ejercicio elíptico tenían frecuencias cardíacas más altas que los corazones de otros. . Quien no hace ejercicio.

Nunca es demasiado tarde para empezar a hacer ejercicio. Seguir pautas de ejercicio con regularidad puede ayudar a promover la salud física y mental y ayudar a que su corazón se mantenga joven de por vida.

Este artículo editado se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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