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El controvertido multimillonario y líder estatal de Malasia descansa en paz –

Abdul Taib Mahmud gobernó el estado de Sarawak, en el este de Malasia, como un feudo personal durante 33 años, aportando una gran riqueza a su familia y a un grupo muy unido de aduladores. 87 años.

Conocido como Pak Uban o «tío White», Taib anunció su retiro en marzo de 2014 después de amasar una fortuna estimada en 20 mil millones de dólares, que su familia clasificaba en ese momento como la quinta más rica del mundo, sólo superada por los Walton. La reputación de Walmart va en aumento.

Como era de esperar, tras su muerte el 21 de febrero, los hagiógrafos abandonaron en masa su ciudad natal.

El titular del Borneo Post decía «Recordando al mayor estadista de Sarawak» y luego lo citó diciendo que «la política de desarrollo es un enfoque holístico que equilibra todo el desarrollo socioeconómico».

casi no. Sarawak tiene la peor tasa de pobreza absoluta del país.

«No hay palabras para describir lo que Taib significó para mí», dijo su última esposa, la socialité nacida en Siria Raghad Kurdi, de 44 años, citada por The Star. Los medios refutaron las descabelladas afirmaciones en línea de que su marido tenía SIDA. Secuestrado del hospital.

Pero en general, los medios malayos fueron inusualmente conservadores al anunciar su muerte. La agencia de noticias oficial Bernama señaló que los ministros del gabinete nacional habían expresado sus condolencias y Malaysiakini publicó un artículo titulado «Taib Mahmud, recordando el accidentado pasado de un alto líder».

Se trata de acusaciones (a veces respaldadas por pruebas abrumadoras) de grave corrupción en la tala ilegal y la construcción de represas en Sarawak, que ya cuenta con vastas reservas de petróleo y gas en alta mar.

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Durante su mandato, Taib mantuvo un férreo control sobre partes de mayoría cristiana de Malasia de mayoría musulmana mediante gerrymandering y gerrymandering, lo que le valió un club de fans políticos entre la élite gobernante de Kuala Lumpur.

Su astucia política aseguró que la coalición gobernante Barisan Nasional, que ha dominado la política malaya durante décadas desde la independencia en 1957, mantuviera el poder a nivel nacional.

La influencia de Taib ganó 25 escaños en las elecciones de 2013, asegurando que el entonces primer ministro Najib Razak, ahora encarcelado por corrupción, mantuviera su puesto en prisión. Najib y su esposa Rosmah Mansor también han sido vinculados con el asesinato de la modelo mongola Altantuya Sharibu.

Estas conexiones políticas han permitido a Taib Bank construir una cobertura comercial a través de 400 empresas en Sarawak y en todo el mundo, incluidas nueve empresas que cotizan en bolsa y bienes raíces en los Estados Unidos, el Reino Unido, Hong Kong y Australia.

Está siendo investigado por la Comisión Anticorrupción de Malasia (MACC), políticos de la oposición, la Oficina Regional de Impuestos de Tokio, la Fundación Bruno Manser (BMF), Global Witness y Sarawak Report, entre otros. Escapó del procesamiento.

Alrededor de 55 ONG firmaron una petición diciendo que sería un «desastre nacional» si Taib fuera nombrado gobernador de Sarawak después de retirarse como primer ministro en 2014. Fue nombrado gobernador y ocupó ese cargo hasta un mes antes de su muerte.

Pero incluso después de su muerte, es poco probable que sus cuentas se salden, al menos no en el corto plazo, con informes de que se está gestando una disputa familiar mientras los hijos de Taib se abren paso en los tribunales por acciones de la empresa del padre de Lagarde.

BMF dijo que quería congelar los activos e iniciar otra investigación sobre las cuentas bancarias de Taib y otros activos antes de que su familia pudiera acceder a ellos.

«Pedimos al MACC que reabra su investigación sobre los activos del Taib Bank, que se cerró en 2016 por motivos políticos», afirmó en un comunicado el director ejecutivo del BMF, Lukas Straumann.

«Durante el mandato de Taib, Sarawak perdió la mayor parte de su selva tropical original. En la década de 1960, el 90% de Sarawak todavía estaba cubierto por bosque original, pero hoy menos del 10% permanece intacto».

La tala industrial ha encontrado una feroz resistencia por parte de las comunidades indígenas, dijo Strawman, y agregó que Taib había ganado una «enorme riqueza» a pesar de una prohibición constitucional al primer ministro y al gobernador de Sarawak de participar en empresas comerciales.

Dado el exitoso procesamiento de Najib por parte del MACC -aunque con una sentencia recientemente reducida- vale la pena considerar tal sugerencia, y posibles procesamientos por parte de los descendientes de Taib deberían proporcionar más información sobre cómo la familia del burócrata malasio ganó tanto dinero.

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