Economía

El Congreso ha encontrado una solución simple a la pobreza infantil. Luego se fue.

Imagine un programa del gobierno federal que pudiera sacar a millones de niños estadounidenses de la pobreza. El programa ayudará a los padres a brindar comidas nutritivas, pagar la matrícula e incluso ahorrar para la universidad de sus hijos, todo sin afectar negativamente la economía.

No tienes que imaginar. Solo lo teníamos el año pasado… ahora no lo tenemos.

a través de casi todas las mediciones empíricas, el Crédito Tributario por Hijos ampliado (CTC, por sus siglas en inglés), una política aprobada en 2021 que brinda a los padres unos cientos de dólares al mes por cada niño en cada familia, ha sido un éxito rotundo, reduce drásticamente la pobreza infantil y facilita que las familias comprar comida y pagar facturas de vivienda y servicios públicos.Junto con otras medidas de alivio de COVID-19, especialmente durante abril 2020, enero 2021 y marzo 2021CTC ayuda a los hogares a amortiguar la agitación económica de la pandemia.

Pocos investigadores pueden decir con certeza que programas como CTC realmente funcionan. Los políticos a menudo piensan en la política de manera abstracta e hipotética, sabiendo que una ley puede no lograr sus objetivos. Pero cuando el Congreso consideró expandir el CTC, hubo un tesoro de datos fríos y duros de que el programa estaba haciendo mucho para ayudar a los niños y las familias.

Sin embargo, eso no fue suficiente para salvarlo. El crédito fiscal ampliado finaliza en diciembre de 2021, con pocas posibilidades de renovación. Esto le dice todo lo que necesita saber sobre qué es más fuerte en Washington: el sesgo de los políticos o la evidencia real.

Cuando llegó la pandemia, los reformadores habían estado presionando durante años para crear una asignación universal para las familias con niños en los Estados Unidos. muchos otros países ricos proporcionar algún tipo de apoyo financiero integral a los padres y, no por casualidad, estos países también tienen Menores tasas de pobreza infantil.

Pero la eventual agitación, una pandemia mundial, llevó a los legisladores estadounidenses a actuar. Primavera 2021, Los demócratas en el Congreso se han vuelto CTC, una medida contra la pobreza Parte del código tributario desde 1997, que se convierte en una prestación de emergencia por hijo. A diferencia de la versión original que los padres reciben en un solo pago al presentar sus impuestos, el CTC ampliado se paga mensualmente. De julio a diciembre del año pasado, la mayoría de los padres de niños menores de 6 años recibieron $300 por niño por mes, y la mayoría de los padres de niños entre 6 y 17 años recibieron $250 por niño por mes. Los nuevos pagos son más generosos: bajo el CTC ampliado, las familias pueden recibir hasta $3600 por niño por año, en comparación con solo $2000 en la versión original. Si bien el CTC original era principalmente para familias de clase media, más padres eran elegibles para el programa ampliado.

Los esquemas del gobierno a menudo tienen fallas al principio, pero el hecho de que la mayoría de los hogares sean elegibles para los pagos significa que son bastante fáciles de administrar. El IRS ya proporciona a cualquier persona que haya presentado la declaración de impuestos de su hijo el año anterior toda la información que necesita, sin presentaciones ni formularios adicionales que completar.Pago Acceso directo a la cuenta bancaria del destinatario O reciben un cheque por correo con poco alboroto.

El dinero ayudó mucho, mucho.A partir del 15 de julio, la gran mayoría (88%) de los hogares con niños pago recibido $300 o $250 por niño.Investigadores del Centro de Pobreza y Política Social de la Universidad de Columbia descubrieron que los pagos de julio Sacó a unos 3 millones de niños de la pobreza. A finales de 2021, Los investigadores estiman El programa sacó a 3,7 millones de niños de la pobreza.

«Las familias viven en un entorno económico muy precario», dijo megan curran, uno de los investigadores del equipo de Columbia. «$300 o $600 al mes; puede que no parezca mucho, pero es suficiente para brindarle un colchón financiero cuando gana muy poco».

La reducción de la pobreza infantil fue un hallazgo importante en los titulares. Pero esos pagos también ayudan de otras formas. muchos tipos de encuesta Se encontró que la mayoría de los padres gastaron su dinero en necesidades como comida, alquiler y facturas.

Los padres de bajos ingresos son especialmente propensos a gastar dinero en necesidades básicas. Algunos Aprender establecido Pocos hogares informaron que no tenían suficientes alimentos una vez que comenzó a llegar el dinero. «El gasto más comúnmente reportado es el de alimentos», dijo Curran. “Después de eso, son las facturas básicas, las cosas muy básicas que necesitan estas familias.” Pero el dinero también fue útil. Cuando comienza el año escolar, alrededor de un tercio de los padres Quienes reciben pagos de CTC utilizan al menos una parte para útiles escolares.Otro estudio encontró que la mayoría de los padres planean ahorra algo de dinero día lluvioso. Algunos dijeron que gastarían el dinero en tutorías para sus hijos, tal vez ayudando a compensar algunas de las pérdidas de aprendizaje de más de un año de cierre de escuelas.Las sumas ayudaron a algunas familias salir de la deuda o escapar de la deportación.

Los hallazgos fueron particularmente sorprendentes porque el dinero no tenía condiciones. Los padres pueden gastar tanto dinero como quieran.Aunque los políticos sospecha a largo plazo Si le damos dinero a la gente, ellos salir corriendo a comprar drogas o cigarrillosEs más probable que las familias gasten el dinero en formas que beneficien directamente a sus hijos.

Por supuesto, aumentar los pagos también puede tener inconvenientes. Durante años, a algunos economistas les ha preocupado que otorgar subsidios por hijos a todas las familias, ya sea que los padres trabajen o no, les daría a algunas personas una excusa para no trabajar. Un estudio publicado Unos meses después de la expansión de CTC, se estima que la medida compensará algunos de los beneficios de pago al provocar que 1,5 millones de trabajadores renuncien y abandonen la fuerza laboral. En una columna de opinión de octubre, los dos coautores del estudio argumentaron que, según sus hallazgos, expandir el CTC más daño que bien.

Esto no parece ser lo que sucedió. cuando otros economistas miran Con base en datos reales sobre la fecha de vencimiento de los pagos mensuales, encontraron que solo un pequeño porcentaje de padres dijeron que habían dejado sus trabajos. Estos se equilibran con otro grupo de padres que comenzaron a trabajar después de que entró en vigencia el CTC ampliado, tal vez porque de repente tenían suficiente dinero para pagar el cuidado de los niños.

Los investigadores cortaron y trocearon los datos, buscando cualquier efecto negativo en la economía. No está ahí. «Lo recortamos de cualquier manera, simplemente no vemos el impacto en el trabajo de los padres», dijo Isabel Ananates profesor de economía en Barnard College y coautor de uno de los estudios. «Esto está en marcado contraste con todo el trabajo sobre la pobreza y las dificultades materiales donde estamos viendo grandes impactos».

Pero para un hombre que controla el destino de la CTC ampliada, la evidencia no parece convincente: el senador demócrata Joe Manchin.Para el otoño de 2021, cuando los demócratas Considerando pago de renovación Como parte de un extenso proyecto de ley de política social, está claro que no tendrá apoyo bipartidista. Eso significa que los pagos ampliados vencen a fin de año si un demócrata moderado deserta. Manchin cree que los pagos son demasiado amplios.Él cree que los padres no deberían ser elegibles a menos que tengan un trabajoy quiere que los padres califiquen para un límite de ingresos mucho más bajo.

Hay algo de lógica en su razonamiento: el pago no debería impedir que la gente trabaje, debería ir solo a los hogares más pobres. Pero los expertos me dicen que los cambios en realidad no se traducen en mejores gastos. fórmula compleja Determinar la elegibilidad puede evitar que el dinero llegue a quienes más lo necesitan. Aparte del hecho de que los padres no se fueron debido al pago, el requisito del trabajo puede ser contraproducente. «Es el equivalente a patear a alguien cuando está caído», dijo Ananat. «Podría tener un hijo enfermo y tener que quedarse en casa por un día y luego perder su trabajo. Entonces no puede pagar el cuidado de los niños para salir y entrevistarse para un montón de nuevos trabajos».

Manchin no estuvo de acuerdo.A finales de 2021, él Según se informa, le dijo a otros senadores Sin límites estrictos, los padres gastarían su dinero en drogas, a pesar de la abundante evidencia de lo contrario.Proyecto de ley de política social de los demócratas Murió en el Senado en diciembrela ronda final de pagos ampliados fue para las familias en el mismo mes, sin señales de renovación a la vista.

El impacto de perder dinero es tan grande como ganarlo. Enero y febrero, familias con niños más probable que diga Están luchando para pagar los gastos del hogar. La pobreza infantil va en aumento.padres informe luchando Pagar pañales y cuidado de niños. Política/Encuestas de consulta matutina Un estudio realizado en febrero encontró que el 75% de quienes se beneficiaron de un CTC ampliado dijeron que perder dinero afectaría su seguridad financiera.

Mientras tanto, investigadores como Ananat se quedan al margen con frustración, preguntándose cómo un proyecto tan exitoso podría quedar en nada. «Me rompe el corazón que realmente podamos entender lo que hace la política», dijo Ananat. «Ahora tenemos la respuesta. Simplemente ayuda a los niños. Eso es todo lo que hace. Luego lo dejan pasar».

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba