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El concepto futurista RX500 de Mazda inspiró un popular juguete Matchbox

Es el final de 1970. Mazda ha estado en el juego del motor wankel durante casi una década y ha convertido el problemático diseño de Felix Wankel / NSU en un pequeño motor impresionante, poderoso y futurista. Fue el punto culminante del pionero Mazda Cosmo Sport 110S de 1967. Aunque hermoso e interesante, el Cosmo Sport solo encarna (aunque de manera experta) que ahora. El RX500 Concept, que subió al escenario en el 17º Salón del Automóvil de Tokio, imaginó un futuro con accionamiento giratorio directamente de un cuaderno de bocetos de Syd Mead.

La estética del RX500 es pura ciencia ficción de los 70, con un parabrisas envolvente que lo hace parecer un caza estelar para la calle. Las aberturas en la cubierta del motor y los guardabarros parecen escapes de una especie de reactor de fusión, los espejos parecen cápsulas de sensores, las grandes entradas directamente detrás de las ventanas podrían ser entradas de boquillas. Justo en las ruedas, y parece que podría flotar o volar. Abre las puertas de mariposa y la impresión se refuerza.

Pero el perfil es el que más se nota. La tapa del maletero alta, casi horizontal, fluye hacia atrás desde el techo y termina en una popa empinada flanqueada por un anillo oscuro cuadrado y ventilado. Se inserta una enorme tira lacada en rojo, en la que están estampadas las palabras «Powered by ROTARY». Debajo, dos llamativas salidas de escape cuadradas están pintadas de rojo. Hay una conexión vagamente temática con el Ferrari 250 GT SWB conocido como «Breadvan», pero el RX500 está mucho más ocupado en los detalles, pero podría decirse que es más elegante en general.

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La forma proviene del equipo de diseño de Mazda, específicamente Shigenori Fukuda, quien luego se convirtió en jefe del equipo de diseño de la compañía. El diseñador admitió cierta influencia italiana, particularmente el trabajo de Bertone, en una entrevista con Pen, pero el diseño es en general original. Y la influencia de la nave espacial es bastante obvia, directamente inspirada por 2001: una odisea espacialdijo Fukuda del punto de venta.

No fue suficiente simplemente construir un superdeportivo futurista de motor central, aunque con unos modestos (según los estándares actuales) 247 caballos de fuerza de un motor modificado de doble rotor de 10 amperios que giraba a una estratosférica velocidad de 15.000 rpm. Como era la tendencia en ese entonces, el RX500 investigó conceptos de seguridad con un grupo de luces traseras que usaba indicadores de colores para mostrar si el automóvil estaba acelerando, frenando o girando por inercia. Este concepto en particular no se popularizó, pero las luces de freno adaptativas lo hicieron décadas más tarde.

Lo que se mantuvo fue la forma, si no en un vehículo de tamaño completo. En 1971 Matchbox lo inmortalizó con un modelo de fundición a presión que se diferenciaba del fantástico RX500 principalmente en la tapa del motor rediseñada, que se abría en una sola pieza (a diferencia de los modelos de ala de gaviota del RX500).

El RX500 habla de un futuro que nunca existió para Mazda y que podría no haber funcionado muy bien dadas las crisis de petróleo que siguieron poco después del debut del concepto. Si bien Mazda nunca construyó un auto de calle que se pareciera al RX500, su programa de carreras de motor central finalmente llevó a una victoria general en Le Mans en 1991 con el legendario 787B, después de lo cual los motores rotativos fueron prohibidos en la producción en serie. Quizás lo más parecido a este RX500 en entrar en producción, el Autozam AZ-1, un automóvil kei de motor central con puertas de ala de gaviota, usaba un motor Suzuki I-3.

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Solo se fabricó y restauró un RX500 en 2008 para exhibirlo en el Museo del Transporte de Numaji en Hiroshima, hogar de Mazda. Pero el modelo Matchbox a escala 1:59 se mantuvo en el comercio minorista durante más de una década, con una pausa de varios años en el medio, lo que le dio al RX500 una amplia base de fanáticos y un legado más fuerte de lo que podría haber sido de otra manera.

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