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El colapso del puente de Baltimore empeorará

El martes por la mañana temprano, las cadenas de suministro globales y la infraestructura costera de Estados Unidos chocaron de la peor manera posible. Un enorme buque portacontenedores, el Daly, chocó contra los soportes del puente Francis Scott Key de Baltimore, provocando que su tramo central colapsara en el río Patapsco y aislando el puerto de la ciudad del Océano Atlántico. Dieciocho horas más tarde, alrededor de las 19.30 horas del martes, los rescatistas suspendieron la búsqueda y se dio por muertas a las seis personas desaparecidas.

El puerto de Baltimore, un importante centro marítimo, ha suspendido todo el tráfico marítimo ya que los restos aún no se han retirado, pero los camiones siguen entrando y saliendo de la zona, según la Autoridad Portuaria de Maryland. Baltimore es el noveno puerto de comercio internacional más transitado de Estados Unidos, lo que significa que no importa cuánto tiempo lleve reparar el puente de 47 años, el impacto de este accidente se sentirá en toda la región, Estados Unidos e incluso el economía global – Los expertos dicen que ese es un cronograma que aún no está claro.

Esto será particularmente doloroso para las industrias automotriz, de equipos agrícolas y de la construcción, ya que Baltimore maneja el mayor número de buques «ro-ro» en la costa este de Estados Unidos, un término industrial para aquellos diseñados para manejar buques de carga con ruedas. El puerto cuenta con equipo especial para transportar estos productos, los trabajadores están capacitados sobre cómo usar el equipo y, lo mejor de todo, el puerto está a solo una noche en auto desde la costa este densamente poblada y el medio oeste agrícolamente intensivo.

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Casi 850.000 coches y camiones ligeros pasaron por el puerto el año pasado. Maquinaria agrícola y de construcción 1,3 millones de toneladas.

Afortunadamente para la industria logística, existen rutas alternativas para los barcos que entran al puerto y los camiones que cruzan el río. Dos túneles cruzan el río Patapsco y transportan algunas de las mercancías y personas que alguna vez cruzaron el Key Bridge, que también forma parte de la Ruta 695 de Maryland. Los puertos cercanos, incluidos Norfolk, Virginia, Filadelfia, Pensilvania y Savannah, Georgia, deberían poder recibir gran parte de la carga que normalmente maneja el puerto de Baltimore.

Pero cuanto más tarda en resolverse el desastre, más complicada se vuelve la situación del transporte. Los barcos transportan grandes cantidades de carga pesada y de gran tamaño a través de los océanos, aunque a velocidades relativamente lentas, lo que significa que los cambios de ruta y destino pueden añadir un tiempo significativo al viaje. Si un barco transporta muchos productos diferentes para muchas industrias diferentes, los retrasos en el camino pueden provocar que muchas personas pidan suministros a gritos.

«Todo el mundo dice ahora: 'Simplemente cambiaremos de rumbo y todo estará bien'», dijo Nada Sanders, experta en gestión de la cadena de suministro de la Universidad Northeastern. «Si esto continúa por un tiempo, no será bueno. Va a afectar los precios».

Barcos más grandes, mismos puentes

La destrucción del puente también pone de relieve cómo los barcos son cada vez más grandes. El tráfico comercial transoceánico se ha triplicado en las últimas tres décadas. El Dali tiene casi 300 metros de largo y es un símbolo de la floreciente industria naviera.

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El crecimiento del número de barcos se debe a una simple cuestión económica: cuanta más carga se lleve a bordo, mayores serán los ahorros de costes. «Ha habido un enorme aumento en los volúmenes de carga», dijo Zal Phiroz, analista de la cadena de suministro de la Universidad de California en San Diego. «Mucho de eso se ha visto afectado por el COVID-19, y ha sido seguido por el COVID-19 como «Bueno. Los precios de la carga se están disparando, los precios de los contenedores se están disparando. Todo está por las nubes».

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