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El auge y la desaparición del sueño olímpico de hockey sobre hielo de Corea del Sur

El portero nacido en Canadá Matt Dalton ahora juega para Anyang Halla en Anyang, Corea del Sur

Como anfitriones de 2018, Corea del Sur soñaba con la gloria olímpica del hockey sobre hielo, importando un entrenador estrella y una lista de jugadores. Cuatro años después, no solo no lograron clasificarse para los Juegos de Beijing de esta semana, sino que la mayoría de sus jugadores abandonaron el deporte.

La desaparición del equipo, acelerada por la pandemia de covid-19, es un símbolo de cómo los Juegos de Pyeongchang hace cuatro años no lograron estimular mucho el interés duradero en los deportes de invierno en Corea del Sur y la inversión se agotó.

Su solución: dar a siete jugadores norteamericanos nuevos pasaportes y lugares en el equipo, contratar a un exjugador de la Liga Nacional de Hockey (NHL) como entrenador e inyectar dinero en entrenamientos e instalaciones.

Luego, llegó la pandemia, se suspendieron los juegos y se canceló el juego en la liga regional por dos temporadas consecutivas, lo que significó poco tiempo de juego para los jugadores.

«Los Juegos Olímpicos fueron geniales, la cobertura de los medios y todo fue fantástico, el interés iba en aumento», dijo a la AFP el entrenador en jefe Jim Paek, el primer jugador de la NHL nacido en Corea en ganar la Copa Stanley.

Seis de los siete jugadores naturalizados regresaron a América del Norte, obligados a jubilarse anticipadamente cuando sus contratos no se renovaron después de que el interés público y el efectivo para el equipo disminuyeron.

«Tienen que continuar con su vida. No pueden quedarse estancados», agregó.

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– Formación en aparcamientos –

A muchos de sus excompañeros les hubiera gustado quedarse, dijo, pero debido a los problemas causados ​​por la pandemia y la disminución del interés público en el deporte, «simplemente no funcionó».

Las medidas contra el virus de Corea del Sur también significaron el cierre de las instalaciones de entrenamiento, lo que obligó a los jugadores a practicar en estacionamientos cubiertos.

«Cuando entras sin nada, es bastante difícil salir con algo», dijo Paek.

Corea del Sur prohíbe la doble ciudadanía, pero revisó la ley de inmigración antes de los Juegos Olímpicos de 2018 para permitir que los ciudadanos extranjeros «calificados» tengan múltiples ciudadanías.

En ese momento, los medios locales cuestionaron si los atletas abandonarían sus nuevos pasaportes y se irían después de los Juegos, una predicción que en gran medida se ha hecho realidad.

«No pensé que valía la pena arriesgar mi futuro para esquiar aquí», dijo a la agencia de noticias Yonhap.

Pero para los Juegos de Beijing, que comienzan el viernes, Corea ha reducido sus ambiciones, apuntando a solo dos medallas de oro y un resultado entre los 15 primeros.

«Todo el trabajo duro que todos pusieron y el tiempo y la sangre, el sudor y las lágrimas que se pusieron… ya no hay nada que mostrar, en realidad, excepto los recuerdos», dijo Paek.

sh/ceb/pst/gj

Publicado originalmente como El auge y la desaparición del sueño olímpico de hockey sobre hielo de Corea del Sur

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