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¿Cuánto tiempo tarda en descomponerse un cadáver?

En el momento en que una persona muere, su cuerpo comienza a descomponerse a medida que las células se marchitan y las bacterias invaden. Pero, ¿cuánto tiempo tarda un cadáver en descomponerse por completo?

Si bien el proceso de descomposición comienza a los pocos minutos de la muerte, una serie de variables, incluida la temperatura ambiente, la acidez del suelo y el material del ataúd, pueden afectar el tiempo que tarda un cadáver en esqueletizarse. Sin embargo, en promedio, un cuerpo enterrado en un ataúd típico generalmente comienza a descomponerse dentro de un año, pero tarda hasta una década en descomponerse por completo, dejando solo el esqueleto, Daniel Wescott. (se abre en una nueva pestaña)El director del Centro de Antropología Forense de la Universidad Estatal de Texas le dijo a WordsSideKick.com.

Nicholas Passalacqua dice que un cuerpo sin ataúd no es inmune a los insectos y otros elementos y por lo general se esqueletiza en cinco años. (se abre en una nueva pestaña)Profesor Asociado, Estación de Investigación Osteopática Forense de la Universidad de Western Carolina.

La descomposición en sí es bastante simple.Una vez que ocurre la muerte y cesa el flujo de sangre oxigenada, la célula muere; según «The Cell: A Molecular Approach (se abre en una nueva pestaña)(Sinauer Asociados, 2000).

putrefacción, o la descomposición de la materia orgánica en ausencia de oxígeno (se abre en una nueva pestaña) Las bacterias, los hongos u otros organismos pueden hacer que partes de la piel del cuerpo se vuelvan verdes unas 18 horas después de la muerte, según el libro «Evaluación de cambios postmortem». (se abre en una nueva pestaña)«(StatPearls Publishing, 2022). Esto coincidió con una rápida multiplicación de bacterias en el abdomen, que producía gases que provocaban que el cuerpo se hinchara y oliera mal. Cuando el cuerpo está en un ambiente cálido, la tasa de descomposición se acelera, lo cual es por qué los restos humanos a menudo se conservan La razón es que están en el congelador hasta que llega el momento del entierro.

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Durante esta etapa de inflamación, la piel puede deslizarse, ampollarse y desmoronarse, y se pueden ver vasos sanguíneos de color verde oscuro a través de la piel durante aproximadamente 24 a 48 horas después de la muerte, según la Evaluación de cambios post mortem. Eventualmente, la hinchazón cede, y en un proceso llamado pudrición negra, los órganos y tejidos del cuerpo se ablandan, y formas de vida como insectos y microbios se comen el tejido blando restante, dejando restos óseos.

«En este momento, la tasa de descomposición se ralentiza significativamente. [skeletal] etapa, los restos óseos tardan años o décadas en descomponerse», según Assessment of Postmortem Changes.

Para retrasar la descomposición, un embalsamador puede drenar sangre y otros fluidos de un cadáver y reemplazarlos con líquido de embalsamamiento inyectado en una vena. Estos químicos actúan como conservantes, bloqueando la actividad de las bacterias que descomponen su cuerpo. Si bien el embalsamamiento es una práctica común, algunas religiones lo prohíben porque se considera una profanación del cuerpo.

«Si están embalsamados, realmente puede cambiar todo», dijo Westcott a WordsSideKick.com.

Como ejemplo, citó el caso del asesinado líder de derechos civiles Medgar Evers, quien fue enterrado en 1963 después de ser embalsamado. Cuando su cuerpo fue exhumado como evidencia en el juicio por asesinato de 1991, «su cuerpo estaba tan bien conservado que permitieron que su hijo lo viera», dijo Westcott.

Para aquellos embalsamados y enterrados en ataúdes, de cinco a 10 años es un plazo más típico para la descomposición, dijo. En ese momento, el tejido desaparece y solo quedan los huesos.

La calidad del trabajo de embalsamamiento también es importante, dijo Wescott. Cuando exhumó un cuerpo embalsamado enterrado hace 15 años, descubrió que había sido esqueleto, en parte porque el ataúd se había roto. Otro cuerpo embalsamado que exhumó había estado enterrado hacía apenas un año: «Parecía que acababa de morir, pero le estaba creciendo algo de moho», recuerda.

La ubicación también juega un papel. Si el ataúd se entierra en suelo ácido, se corroerá más rápidamente, exponiendo el cuerpo a varios elementos, incluidos los insectos, que pueden impulsar el proceso de descomposición.

Hay otros factores que la mayoría de la gente no considera, dijo Wescott. En un ambiente al aire libre, las personas obesas se descompusieron más rápido al principio, pero más tarde en el proceso se ralentizaron en comparación con otros porque los gusanos preferían el tejido muscular a la grasa. La quimioterapia y los antibióticos utilizados antes de la muerte también pueden tener un gran impacto en la caries, ya que ambos matan algunas de las bacterias involucradas en el proceso.

Por extraño que parezca, el revestimiento del ataúd también podría afectar la tasa de descomposición, dijo Wescott. Algunos materiales absorben los fluidos del cuerpo y pueden hacer que el cuerpo se seque y se momifique aún más rápidamente. Si el material retiene humedad, el cuerpo puede absorber su propio líquido y descomponerse más rápidamente.

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