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Cuando los cómics vendían monos vivos

Para los lectores de cómics en la década de 1960 y más allá, los comerciales de pedidos por correo eran a veces tan intrigantes como la acción del superhéroe que los cortaba. Los anteojos de rayos X prometían convertir a los adolescentes en mirones secretos; Charles Atlas prometió convertir a los niños de complexión liviana en potencias musculosas; En particular, Sea-Monkeys garantizó que un pequeño paquete de polvo traería vida acuática a su hogar. (Estaban bien comercializados Artemia).

Los monos marinos no fueron de ninguna manera el intento más extravagante de atraer animales vivos a niños emocionados. Ese honor es para Animal Farm Company de Miami Beach, Florida, quien prometió entregar un mono ardilla vivo real a cualquiera que les enviara $ 18.95 más gastos de envío contra reembolso.

disparates

En 2008, un hombre llamado Jeff Tuthill le contó a ComicBookResources.com su sucia historia de un percance de un mono pedido por correo. Cuando era niño a principios de la década de 1970, Tuthill un Hombre araña gracioso cuando vio un anuncio de un mono vivo que prometía traer «alegría» a la casa. Para asegurarse de que sus padres no se volvieran sabios, envió al primate a la casa de un amigo.

«Cuando llamó, fui en mi bicicleta», dijo Tuthill. “Vino en esta cajita. Quiero decir, digo pequeño. Probablemente era del tamaño de una caja de zapatos, pero más alto. Tenía una pequeña ventana de malla de alambre. Había un recorte. Si mirabas allí, solo podías ver su rostro «.

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Tuthill llevó al mono a casa y lo llevó a su sótano, donde esperaba que se uniera a su colección de conejos y jerbos. En lugar de instalarse, el mono comenzó a usar las tuberías de plomería como estructura para trepar. Cuando Tuthill lo agarró, el mono le mordió «como un taladro» en el brazo.

Un viaje a la sala de emergencias resultó en que Tuthill recibió 28 puntos de sutura. Sorprendentemente, sus padres le permitieron quedarse con el mono, al que llamó Chipper. Los libros y el ensayo y error le dieron un conocimiento rudimentario de cómo cuidarlo. (Los cacahuetes y las uvas blancas sin semillas eran atractivos, los plátanos no lo eran). Chipper también disfrutó de montar a lomos del border collie de la familia al estilo vaquero.

Cuando Chipper tenía alrededor de 5 años, murió repentinamente. Tuthill sospechaba una picadura de avispa, pero nunca pudo estar seguro.

Tiempo de balanceo

Chipper era un mono ardilla, una especie popular en el comercio de mascotas exóticas que el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales describe como cuidado «loco». Debido a que tienen una tendencia destructiva, pocos primatólogos abogarían por mantenerlos en cautiverio residencial. Pero en las décadas de 1960 y 1970 se apoderó de una especie de fiebre del mono ardilla; más de 173.000 de los animales fueron importados de Perú y Colombia a los Estados Unidos, donde luego se vendieron a través de comerciantes privados y anuncios de cómics o revistas, incluidas las publicaciones de terror de Warren como De miedo y De miedo. Varios proveedores, incluido Animal Farm, vendieron primates. Era fácil enamorarse de sus diminutos cuerpos y su caricatura, con expresiones curiosas en sus rostros. Un anuncio decía:

“Este mono ardilla es una mascota y un compañero adorable. Casi humano con sus ojos cálidos, a tu familia le encantará. Estos monos jóvenes crecen hasta alcanzar aproximadamente 30 centímetros de altura. Come lo mismo que tú, incluso le gustan las piruletas; fácil de mantener y entrenar. Entrega en vivo garantizada «.

Ninguno de los anuncios mencionó dos características comunes de los monos ardilla: arrojar heces y masturbación frecuente. (Se cree que los primates no humanos practican el amor propio para eliminar el esperma de mala calidad; arrojar mierda puede ser por frustración).

En 2014, Tim Tate le contó a NPR cómo él y su hermano Tom fueron enviados por un mono de dibujos animados a mediados de la década de 1960. El animal acababa de llegar cuando comenzaba el club de bridge de su madre; Tate desenvolvió al mono que había estado esperando una evacuación intestinal de camino a su nuevo hogar. Saltó, hizo caca por todo el lugar y luego saltó sobre varios miembros del club de bridge.

Cuando los Tate se apresuraron a tener en una cuna al mono, al que llamaban Pepe, se horrorizaron al ver que su tía metía el brazo entre las barras de la cama para calmar los nervios del animal.

«[B]Pero donde va un brazo, puede salir un mono ”, dijo Tate. “Y sale Pepe. Y un mono que cree que va a entrar en pánico en la otra vida, salta y muerde lo primero que tiene frente a los ojos para escapar. ¿Y qué es eso? Este es el pecho hundido de mi tía «.

Pepe huyó de la escena, solo para ser encontrado muerto en un bosque cercano meses después. Los Tates le ofrecieron un cortejo fúnebre en el palco en el que lo enviaron. Años más tarde, su madre admitió que el mono había sido avistado repetidamente en el vecindario, pero ocultó a sus hijos todos los informes de los periódicos sobre los avistamientos. No quería que el mono volviera a la casa.

No hay reembolso

Es imposible estimar exactamente cuántos monos de envío se entregaron a los niños cuando los anuncios desaparecieron de los cómics a fines de la década de 1970. Sin lugar a dudas, muchos monos no sobrevivieron al tránsito, mientras que otros fueron abandonados o regalados cuando sus abrumadoras demandas sobre el cuidado de los niños y sus padres se volvieron excesivas.

Por supuesto, todavía es posible comprar un mono ardilla. Solo 18 estados tienen leyes que prohíben su posesión. Un mono ardilla se puede vender por casi $ 9,000 a través de canales en línea, según la organización de rescate Primary Primates. Entonces, como ahora, los monos a menudo se regalan cuando se vuelven agresivos o muestran un comportamiento autodestructivo. Independientemente de cómo se adquieran, generalmente es una mala idea domesticarlos, como los Tuthill, Tates e innumerables otras familias descubrieron por las malas.

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