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Cuando el racionamiento creó un mercado negro de carne en la Segunda Guerra Mundial

Muchos bienes de consumo se comercializaban en el mercado negro, desde cigarrillos hasta Tickle Me Elmo y Pop Rocks. Relativamente pocos requieren enfriamiento. Pero cuando Estados Unidos estaba en medio de la Segunda Guerra Mundial a principios de la década de 1940, Pittsburgh y otras áreas estaban lidiando con una nueva categoría de comercio ilegal: la carne ilegal.

Según Leslie Przybylek, miembro del personal del Senator John Heinz History Center, el mal negocio comenzó cuando el gobierno federal comenzó a racionar la carne para los consumidores estadounidenses para garantizar que las tropas locales y aliadas recibieran el suministro adecuado.

El racionamiento se produjo en respuesta al hecho de que los ciudadanos no renunciaran voluntariamente a la carne. En 1942, el gobierno comenzó a instar a la gente a limitar su admisión. Carteles con lemas como “Haz que se estire” y “comparte la carne” colgaban de las paredes de las tiendas de abarrotes.

Los consumidores no obtuvieron nada de eso y siguieron friendo filetes. Cuando comenzó el racionamiento en marzo de 1943, la carne de res y los filetes eran limitados, pero se excluyeron las carnes altamente procesadas como las salchichas. Los adultos y los niños mayores de 12 años recibieron 2,5 libras de carne por semana, que se rastreó con los talonarios de cupones de racionamiento. Un ciudadano que sea testigo de que alguien incumple la «Promesa del frente de casa» y come demasiado encaje de solomillo podría ser denunciado a la agencia de racionamiento local.

Al mismo tiempo, los vendedores de carne de res sacaban la carne de los refrigeradores minoristas y la vendían directamente al gobierno, que no tenía más remedio que pagar precios inflados.

La baja oferta y la alta demanda dieron a los llamados «comerciantes de carne» la oportunidad de dividir silenciosamente a los animales y vender los trozos de carne a los mejores precios sin supervisión. El gobierno trató de contraatacar con propaganda anticuada, alentando cortometrajes y programas de radio para advertir de los peligros de consumir carne indetectable.

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Este rancio negocio se ralentizó cuando Pittsburgh Post-Gazette El periodista Ray Sprigle recorrió Pittsburgh probando la existencia de un sórdido comercio de carne visitando a mayoristas de comestibles y vendedores de traspatio e interceptando más de una tonelada de cortes de carne ilegales. Esto dio lugar a una dura represión de la Oficina de Administración de Precios (OPA), que era responsable de racionar los productos y controlar el aumento de precios. También dio lugar a que un gran jurado de EE. UU. Acusara a varios comerciantes.

Para 1946, la crisis había terminado en gran medida y los estadounidenses ya no tenían que molestarse en conocer a los carniceros del mercado negro y llevarse a casa sus cuestionables chuletas de cordero.

[h/t Senator John Heinz History Center]

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