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Conflicto angloamericano por los cerdos

Después de que un estadounidense disparó y mató a un cerdo de propiedad británica en el territorio en disputa de las Islas San Juan, los dos países comenzaron a concentrar sus tropas en una tensa confrontación ahora conocida como la «Guerra del Cerdo».

servicio de parques nacionalesDurante la Guerra del Cerdo, en el campamento militar estadounidense en la isla de San Juan, las tropas estadounidenses y británicas casi llegaron a las manos por un cerdo muerto. 1859.

Casi 100 años después de la Guerra Revolucionaria, Estados Unidos y Gran Bretaña casi volvieron a entrar en guerra, la llamada «Guerra del Cerdo». Esta vez, el conflicto surge no por la autonomía o los impuestos, sino por la muerte de un cerdo en un pequeño rincón del mundo en disputa.

En 1859, un granjero estadounidense mató a tiros a un cerdo británico en la isla de San Juan (en el actual estado norteño de Washington). A medida que aumentaban las tensiones por la cuestión de los cerdos, los buques de guerra británicos se reunieron frente a la costa y los desafiantes estadounidenses comenzaron a establecer campamentos militares. Por un momento, pareció que los dos países iban a ir a la guerra por un cerdo asesinado mientras comía patatas.

Afortunadamente, este conflicto tiene una sola víctima: los cerdos.

Disputa de las Islas San Juan

En 1846, Estados Unidos y Gran Bretaña firmaron el Tratado de Oregón, estableciendo formalmente la frontera entre Estados Unidos y la Norteamérica británica (Canadá). Pero su lenguaje ambiguo plantea interrogantes.

Tratado de límites de OregónTratado de límites de Oregón

Pfly/Wikimedia CommonsComo muestra este mapa, hay múltiples estrechos que corren hacia el sur entre Estados Unidos y Canadá.

Aunque el tratado establecía la «línea fronteriza» entre Estados Unidos y Gran Bretaña en el paralelo 49, también establecía que la frontera «pasaría por el medio del estrecho que separa el continente de la isla de Vancouver, y desde allí hacia el sur por el medio». » El estrecho y el estrecho de Fuqua que conducen al Pacífico”, según un memorando del negociador del tratado Sir Richard Pakenham.

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Esto crea algunos problemas. No hay uno sino varios pasajes que conducen al sur hasta el Estrecho de Juan de Fuca. Las Islas San Juan están separadas del continente por el Estrecho de Rosario, el Estrecho de Haro está entre las Islas San Juan y la Isla de Vancouver, y las cuatro islas principales de San Juan están divididas en dos por el estrecho. ¿A qué canal se refirieron los firmantes del tratado?

Es posible que los redactores del tratado fueran conscientes de la ambigüedad de la redacción. Quizás crean que establecer fronteras fuertes es más importante que discutir una letanía de cuestiones insulares sin importancia.

Pero con el tiempo, los colonos británicos y estadounidenses reclamaron la isla de San Juan. La Compañía Británica de la Bahía de Hudson (HBC) reclamó la isla ya en 1845 y estableció una estación de curado de salmón en la costa oeste de la isla en 1851. Cuando el Territorio de Washington reclamó la isla para los Estados Unidos en 1853, HBC estableció audazmente la granja de ovejas Belle Vue.

La granja de ovejas es muy rentable, pero también está amenazada por unos 20 estadounidenses que intentan apoderarse de la propiedad de la granja. Los estadounidenses esperaban que el gobierno estadounidense apoyara sus afirmaciones; los británicos tenían derecho a «advertir» a los «ocupas ilegales».

granja de ovejas bellevuegranja de ovejas bellevue

servicio de parques nacionalesAcuarela de Bellevue Sheep Farm, de la época de las Guerras del Cerdo.

Más tarde, un granjero estadounidense mató a tiros a un cerdo británico.

La historia de la guerra de los cerdos exóticos de 1859

El 15 de junio de 1859, un estadounidense llamado Lyman Cutlar notó un cerdo rodando en su campo de patatas. No era sólo un cerdo, era un jabalí de Berkshire traído a la isla por el gerente de Bellevue Sheep Farm, Charles John Griffin. Cattrall había intentado anteriormente ahuyentarlo, pero fracasó.

Esta vez tomó el asunto en sus propias manos. Enfurecido por las risitas de los pastores de HBC que permanecían quietos mientras los cerdos comían las patatas, Katla levantó su arma y disparó.

Según History Link, Cattrall pronto se arrepintió de su mal genio. Le contó a Griffin lo sucedido y se ofreció a reemplazar al cerdo. Pero cuando Griffin le dijo que el jabalí valía 100 dólares, su temperamento explotó. Cutlar protestó diciendo que el animal no podía valer más de 10 dólares.

Jabalí de BerkshireJabalí de Berkshire

Wikimedia CommonsUn jabalí de Berkshire como el que mató Catra desató la guerra de los cerdos.

Cutler les dijo a sus compatriotas estadounidenses que Griffin quería arrestarlo. El 4 de julio, respondieron pronunciando discursos, disparando armas y izando una bandera estadounidense frente a la cabina del recaudador adjunto de aduanas Paul Hubbs.

Cuando el general estadounidense William S. Harney se enteró de lo sucedido (cuenta la leyenda que notó la bandera estadounidense ondeando al viento mientras navegaba por el estrecho de San Juan), envió al futuro general confederado. El apoyo fue brindado por George Pickett. A finales de julio llegaron piquetes y decenas de soldados.

Pickett llegó con una declaración: «Este es un territorio de los Estados Unidos, y ninguna ley ni tribunal (excepto los establecidos bajo dichas leyes) excepto los de los Estados Unidos serán reconocidos o permitidos en esta isla».

George PickettGeorge Pickett

Área públicaGeorge Pickett jugó un papel en las Guerras de los Cerdos de 1859 antes de hacerse famoso en la Guerra Civil con Pickett's Charge.

Los británicos, por supuesto, no pudieron aceptar esta afirmación. El gobernador de Columbia Británica, James Douglas, envió tres barcos para apoyar los reclamos británicos: la fragata de vapor de 31 cañones HMS Tribune (capitaneada por Jeffrey Phipps Hornby) y los acorazados HMS Satellite y HMS Plumper.

Pickett le dijo a Hornby que si las tropas británicas intentaban desembarcar en la isla San Juan, él las detendría. Como resultado, el número de tropas estadounidenses en la isla de San Juan aumentó gradualmente a cientos, mientras cinco barcos británicos que transportaban a más de 2.000 soldados británicos esperaban frente a la costa. Las dos partes llegaron a un punto muerto.

Pero a medida que los británicos se entrenaban y los estadounidenses reunían su artillería, empezaron a prevalecer las cabezas más frías.

Cómo terminó la guerra de los cerdos

Cuando el almirante británico Robert Baines llegó al lugar, le dijo a Douglas que no «llevaría a dos grandes potencias a la guerra por una disputa por un cerdo», según el Servicio de Parques Nacionales. Mientras tanto, las noticias de la Guerra de los Cerdos llegaron a Washington, D.C., alarmando al presidente James Buchanan.

Tropas británicas evacuan la isla de San Juan tras la Guerra del CerdoTropas británicas evacuan la isla de San Juan tras la Guerra del Cerdo

Área públicaEn 1872, las tropas británicas evacuaron la isla San Juan después de que fuera considerada territorio estadounidense en lugar de británico.

Envió al general Winfield Scott en un viaje de seis semanas desde Nueva York a San Juan para resolver el conflicto. Él y Douglas trabajaron juntos para organizar la retirada de las tropas de ambos países.

Se ha evitado la guerra.

Pero el problema de la isla San Juan persiste. No fue hasta que Estados Unidos y Gran Bretaña firmaron el Tratado de Washington, 12 años después, que se resolvió el problema. Bajo los auspicios del Kaiser, se decidió que la frontera entre Estados Unidos y Canadá pasaría por el estrecho de Haro. Por lo tanto, las Islas San Juan son siempre un territorio de los Estados Unidos.

Hoy en día, las islas son conocidas por sus vistas panorámicas y especialidades locales, pero también por su dudoso honor de casi iniciar una guerra por un cerdo muerto.

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