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Conductor de rickshaw de Sri Lanka tiene que hacer cola 12 horas, o más, para el combustible

Lasanda Deepthi, una mujer de Sri Lanka de 43 años, planifica su día en torno a las colas de combustible.

La conductora de un auto-rickshaw en las afueras de Colombo, la capital comercial, vigila de cerca el indicador de gasolina de su triciclo azul cielo antes de aceptar un trabajo para asegurarse de que tiene suficiente combustible.

Cuando la aguja está casi vacía, se une a la fila afuera de una estación de servicio. A veces, espera toda la noche por gasolina y cuando la consigue, cuesta dos veces y media lo que costaba hace ocho meses.

Deepthi es una de los millones de personas en Sri Lanka que luchan inflación galopantela caída de los ingresos y la escasez de todo, desde combustible hasta medicamentos, mientras el país se tambalea bajo su peor crisis económica desde la independencia en 1948.

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Una mujer conductora de un rickshaw es poco frecuente en la isla de 22 millones de habitantes frente a la costa sur de la India.

Pero es un trabajo que Deepthi ha hecho durante siete años para mantener a su familia de cinco, mediante el uso de la aplicación local PickMe.

Desde que estalló la crisis financiera, se ha esforzado por encontrar la gasolina adecuada y ganar lo suficiente a medida que disminuían los viajes y la inflación superaba el 30% año tras año.

Crisis de combustible de Sri Lanka La gente espera cerca de una estación de combustible vacía con la esperanza de comprar aceite de queroseno para cocinar en Colombo. (Foto AP)

Su ingreso mensual de unas 50.000 rupias de Sri Lanka (US$138) comenzó a disminuir a partir de enero y ahora es menos de la mitad de lo que solía ganar.

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“Paso más tiempo en la fila para comprar gasolina que haciendo cualquier otra cosa”, dijo Deepthi. “A veces me uno a una fila alrededor de las 3 p. m., pero solo recibo combustible unas 12 horas después.

“Un par de veces llegué al frente de la fila y se me acabó el combustible”, agregó mientras preparaba el té en su pequeña casa alquilada de dos habitaciones en Gonapola, un pequeño pueblo en las afueras de Colombo. donde vive con su madre y tres hermanos menores.

Está separada de su cónyuge y tiene una hija casada.

A mediados de mayo, Deepthi dijo que pasó dos días y medio en la fila para comprar gasolina, con la ayuda de uno de sus hermanos.

“No tengo palabras para describir lo terrible que es”, dijo, “a veces no me siento segura en la noche, pero no hay nada más que hacer”.

En una rutina ahora familiar en una mañana reciente, se cambió de ropa, llenó una botella de agua, limpió su auto-rickshaw y encendió una varilla de incienso para buscar bendiciones divinas antes de subirse al vehículo.

Su misión, como la mayoría de los días, es encontrar gasolina, cuyos precios se han disparado un 259 % desde octubre de 2021, cuando el gobierno recortó los subsidios para tratar de estabilizar una economía tambaleante.

Las raíces de la crisis actual de Sri Lanka se encuentran en la pandemia de COVID-19, que devastó la lucrativa industria del turismo y agotó las remesas de los trabajadores extranjeros, y los recortes de impuestos populistas promulgados por la administración del presidente Gotabaya Rajapaksa.

Enojado por la escasez generalizada y acusando a la poderosa familia Rajapaksa de manejar mal la economía, miles de manifestantes han tomado las calles de Sri Lanka en los últimos meses para organizar manifestaciones en su mayoría pacíficas.

Protestas en Sri Lanka Manifestantes antigubernamentales marchan cerca de la residencia oficial del presidente en Colombo. (Foto AP/Eranga Jayawardena)

El nuevo primer ministro Ranil Wickrememsinghe, quien también fue designado como ministro de finanzas del país la semana pasada, planea presentar un presupuesto en seis semanas que reducirá el gasto «hasta los huesos» y lo encaminará a un programa de asistencia social de dos años.

También se espera que sus políticas impulsen las negociaciones con el Fondo Monetario Internacional para un paquete de préstamo muy necesario.

Pero Deepthi está desilusionado.

El automóvil que compró con sus ahorros tuvo que venderse el año pasado después de que no cumpliera con los pagos del arrendamiento.

Un segundo auto-rickshaw, generalmente conducido por uno de sus hermanos, necesita reparaciones que la familia apenas puede pagar. Tiene más de 100.000 rupias atrasadas en los pagos de un préstamo por un terreno que compró antes de la pandemia.

Deepthi también quiere visitar a su nieta de tres meses, pero no está segura de cómo viajar 170 km (105 millas) hasta la ciudad costera de Matara, donde vive su hija, una enfermera.

“Apenas puedo pagar suficiente arroz y verduras para mi familia”, dijo. “No puedo encontrar los medicamentos que necesita mi madre. ¿Cómo viviremos el próximo mes? No sé cómo será nuestro futuro”.

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