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Cómo sobrevivió Anatoly Bugorsky a un accidente con un acelerador de partículas

El físico ruso Anatoly Bugorsky es la única persona que se sabe que ha sobrevivido a la exposición directa a un haz de acelerador de partículas nucleares.

Anatoli Bugorski

Área públicaEl 13 de julio de 1978, un rayo de protones atravesó la cabeza del físico ruso Anatoly Bugorsky, pero de alguna manera sobrevivió.

Desde el desastre de Chernobyl hasta las tragedias de Hiroshima y Nagasaki, los horrores de la exposición a la radiación pueden provocar escalofríos en la espalda de cualquiera.

Los síntomas de la enfermedad por radiación incluyen náuseas, vómitos, convulsiones, sepsis, colapso cardiovascular e incluso la muerte. Incluso los usos beneficiosos de la radiación, como el tratamiento del cáncer, pueden provocar efectos secundarios graves.

Tan solo 5 Gray (Gy) de radiación pueden ser fatales. Los pacientes con cáncer suelen recibir dosis de 45 a 60 Gy divididas en dosis más pequeñas durante varias semanas.

Pero en 1978, un físico estuvo expuesto simultáneamente a más de 3.000 grises de radiación, 600 veces la dosis letal. Sobrevivió.

Esta es la increíble historia de Anatoly Bugorsky.

accidente del acelerador de protones

Anatoli BugorskiAnatoli Bugorski

Libre de derechos/CorbisAnatoli Bugorski es la única persona que se sabe que estuvo expuesta directamente al haz de un acelerador de partículas.

Anatoly Petrovich Bugorsky nació el 25 de junio de 1942 en Rusia. En 1978, a la edad de 36 años, empezó a trabajar como físico de partículas en el Instituto de Física de Altas Energías de Protvino, una pequeña ciudad a unos 96 kilómetros al sur de Moscú.

Protvino fue una ciudad en auge científico durante la Guerra Fría, siendo su principal objetivo la investigación nuclear. Allí, los científicos pueden vivir con sus familias y realizar trabajos ultrasecretos lejos de miradas indiscretas.

Bugorski está trabajando en el sincrotrón U-70, un acelerador de partículas nucleares construido en 1967 que produce los rayos de mayor energía del mundo. Aunque ese récord ya se ha superado, sigue siendo el acelerador más potente de Rusia.

El 13 de julio de 1978, Bugorski se inclinó hacia el sincrotrón para comprobar si había averías, pero no se dio cuenta de que el mecanismo de seguridad estaba desactivado.

De repente, Bugorski experimentó un destello de luz «más brillante que mil soles», informó la revista Discover. Sin darse cuenta, colocó su cabeza en el camino directo del haz de protones principal, que entraba por la parte posterior de su cabeza y salía por su nariz.

Bugorski recibió 3.000 grises de radiación. Lo llevaron de urgencia al hospital para recibir tratamiento, aunque la mayoría de los médicos y científicos involucrados en su cuidado creían que era un muerto viviente.

Están equivocados.

La increíble historia de supervivencia de Anatoly Bugorsky

Sincrotrón U 70Sincrotrón U 70

Wikimedia CommonsSala de control del sincrotrón U-70.

A pesar de recibir cientos de dosis letales de radiación simultáneamente, Anatoly Bugorsky no sintió dolor.

Por supuesto, Bugorski no salió ileso del accidente. El rayo de protones atravesó su cabeza. El lado izquierdo de su cara se hinchó y, durante los días siguientes, la piel que entró en contacto con el rayo se ampolló y se peló. Pronto, los médicos que examinaron a Bugorski pudieron ver el rastro de quemaduras que dejó el rayo mientras recorría su cara, huesos y tejido cerebral.

Antes del incidente de Bugorski, nadie sabía qué le pasaría a una persona expuesta a niveles tan concentrados de radiación. Es comprensible que los médicos pensaran que moriría en unos días. Pero a pesar de las probabilidades, sobrevivió para contar la historia.

«Esta es en realidad una prueba inesperada de la guerra de protones», dijo Bugorsky, según Wired. «Me están poniendo a prueba. Se está poniendo a prueba la capacidad de la humanidad para sobrevivir».

Hasta la fecha, no está claro por qué Bugorski no sufrió más lesiones en el accidente.

Algunos científicos especulan que Bugorski sobrevivió gracias a la estrecha concentración de energía nuclear. La mayoría de las muertes por envenenamiento por radiación se deben a la exposición general, como en Chernobyl, Hiroshima y Nagasaki, donde la radiación penetra todo el cuerpo de la víctima.

Sin embargo, esta teoría ha sido difícil de probar, ya que Bugorski sigue siendo la única persona conocida que ha estado expuesta a esta forma de radiación de alta energía.

La vida de Anatoli Bugorski después del accidente fue prácticamente normal

El físico Anatoly BugorskyEl físico Anatoly Bugorsky

Andrei Solomonov/Publicación Visión GlobalEl accidente paralizó la mitad del rostro de Bugorski e impidió su envejecimiento.

La piel de Anatoly Bugorsky se curó gradualmente del accidente. Sin embargo, las quemaduras dejaron la mitad de su rostro paralizada permanentemente. De hecho, a medida que la mitad derecha de su rostro envejece, la mitad izquierda ha estado congelada desde 1978.

No obstante, Bugorski salió prácticamente ileso del accidente.

El haz de radiación altamente concentrado desgarró su lóbulo occipital, que es responsable del procesamiento visual, y su lóbulo temporal, que es responsable de la información y retención sensorial (como la comprensión del lenguaje y la memoria). Pero la inteligencia de Bugorsky prácticamente no se vio afectada y completó su doctorado. y continuó su investigación en el Instituto de Física de Altas Energías.

Con el paso de los años, sufrió ataques epilépticos y fatiga mental. También perdió audición en el oído izquierdo. Además, Bugorski, que este año cumple 81 años, goza de una salud sorprendentemente buena.

Aunque Bugorsky es la única persona que se sabe que estuvo expuesta a los efectos de un acelerador nuclear superpoderoso, rara vez habla públicamente de su accidente, incluso casi 50 años después del accidente. La naturaleza secreta de la investigación nuclear rusa durante la Guerra Fría significó que no pudiera hablar sobre su accidente durante aproximadamente una década. Cuando finalmente se supo la noticia, fue aclamado como «el modelo de la medicina radiológica en la Unión Soviética y Rusia», según Wired.

Bugorski también expresó su disposición a participar en estudios o investigaciones en universidades e instituciones occidentales. Lamentablemente, nunca tuvo dinero para abandonar Protvino, donde, según se informa, todavía vive con su esposa y su hijo adulto.

Después de leer la historia del físico que sobrevivió a una explosión nuclear, lea la historia del hombre que sobrevivió al accidente nuclear japonés durante 83 días en contra de su voluntad. O aprenda sobre la bola de plutonio de 14 libras que mató a dos científicos de Nuevo México.

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