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Cómo las leyendas de Papá Noel en todo el mundo

Papá Noel se basa en una persona real del siglo III llamada San Nicolás, pero el generoso monje ha generado leyendas de innumerables otras figuras de Papá Noel.

La mayoría de los niños en Estados Unidos crecen con una idea bastante clara de quién es Santa Claus y cómo es. Las leyendas de Papá Noel en todo el mundo lo describen como alegre, de mejillas sonrosadas y con la capacidad de visitar todas las casas en una sola noche para entregar regalos de Navidad.

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San Nicolás

La mayoría de las leyendas de Papá Noel comienzan con San Nicolás, un monje de la vida real del siglo III conocido por su generosidad y amor por los niños.Wikimedia Commons

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Papá Noel

En América, Papá Noel viene del Polo Norte en un trineo tirado por ocho renos (nueve si cuentas a Rodolfo). Papá Noel sacudirá la chimenea, pondrá regalos debajo del árbol de Navidad o en medias y traerá regalos a los niños.Bennett Raglin/Getty Images para los hermanos Brooks

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chris kringle

En los Estados Unidos, a Papá Noel a veces se le llama «Kris Kringle». Si bien el nombre puede provenir del nombre alemán de Papá Noel, Christkindl, es conocido popularmente por la película de 1947 Miracle on 34th Street, en la que un hombre llamado Kris Kringle afirma ser el verdadero Papá Noel.Colección de pantalla plateada / Getty Images

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Papá Noel

San Nicolás es conocido en los Países Bajos como Sint Nikolaas, apodado «Sinterklaas». Monta un caballo blanco, llama a la puerta y lo acompaña un controvertido asistente, Zwarte Piet. imágenes falsas

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pete negro

La leyenda holandesa de Papá Noel dice que Zwarte Piet («Black Pete») acompañaba a Papá Noel y castigaba a los niños traviesos. Pero se ha convertido en un personaje controvertido, ya que a menudo se lo representa en los desfiles navideños con la cara negra, pelucas rizadas, grandes aretes de oro y labios rojos.Más allá de los gráficos/imágenes Getty

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Papá Noel

Al igual que otras leyendas de Santa Claus, Santa Claus también se originó a partir de la leyenda de San Nicolás. Aunque él y Santa a menudo se consideran intercambiables, tienen orígenes diferentes. Santa Claus, que tiene su origen en las tradiciones paganas inglesas, a menudo se representa vestido de verde en lugar de rojo.Más allá de los gráficos/imágenes Getty

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jelupki

Los joulupukki, o cabras navideñas, son la versión finlandesa de Papá Noel. En el pasado, hombres disfrazados de cabras iban de puerta en puerta pidiendo comida o regalos, pero ahora, influenciado por las leyendas modernas de Papá Noel, Churupki se parece más a Papá Noel, entregando regalos a niños que se portan bien.interés

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Ded Moroz y Snegurochka

En Rusia, la Navidad la celebran Ded Moroz (Padre Frost) y su nieta Snegurochka (Snow Maiden). A diferencia de Santa Claus, Dedemoroz es delgado y su trineo no es tirado por ocho renos, sino por tres caballos. VYACHSLAV OSELEDKO/AFP vía Getty Images

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san miklos

En Europa del Este, San Nicolás está representado por Szent Miklós o Mikulás. El 5 de diciembre (la víspera del día de San Nicolás), entregó regalos a los niños «buenos». Szent Miklós suele ir acompañado de dos asistentes, un ángel (anděl) y un demonio (čert).Michael Cizek/AFP vía Getty Images

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padre noel

La versión francesa de Papá Noel, Père Noël (Papá Noel), es muy similar al Papá Noel americano. Daba regalos en Nochebuena, pero normalmente no los ponía en medias sino en zapatos o pantuflas junto a la chimenea.Guy CHARNEAU/Gamma-Rapho vía Getty Images

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Padre Fuerte

El P. Noel también acompañó regularmente al P. Père Fouettard, que estuvo presente aquí durante las celebraciones de San Nicolás de 2018. Es el responsable de azotar a los niños traviesos con una escoba.Jean-Christophe Verhagen/AFP vía Getty Images

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tom

En los países escandinavos, se sabe que un elfo travieso llamado «tomte» vaga por el campo. Wikimedia Commons

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julenis

En Noruega, Tomte se llama nisse, un nombre que probablemente proviene de San Nicolás. Una julenisse es una persona de Niza que reparte regalos en Navidad (conocida por sus largas barbas blancas y sombreros rojos).Museo del Folclore Noruego

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Rabefana

A veces conocida como Santa Claus en italiano, La Befana es una figura parecida a una bruja que entrega regalos en la víspera de la Epifanía (5 de enero).Franco Aurelia/Getty Images

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Cristo Kinder

En algunas partes de Alemania, los niños escriben cartas expresando su deseo de recibir un Christkind como regalo. «Kris Kringle» probablemente proviene de Christkind.Nicholas Armer/Alliance of Images a través de Getty Images

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Weinerzmann

El alemán también tiene Weihnachtsmann, que se traduce aproximadamente como Santa Claus. Aunque a veces viste de marrón, verde e incluso morado, entrega regalos como Papá Noel en Nochebuena.Wikimedia Commons

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Orentzero

Según la tradición navideña vasca, los regalos de Navidad son entregados por Olentzero. Se cree que es miembro de los Jentillak, una raza mítica de gigantes vascos.Ander Gillenea/Getty Images

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Campanas de níquel

Al igual que Santa, Belsnick busca buenos niños. A diferencia de Santa, usa un interruptor de abedul para lidiar con niños traviesos. Se originó en Alemania y es celebrado hoy por los descendientes de inmigrantes alemanes como los holandeses de Pensilvania.imágenes falsas

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Campos

En Alemania y Austria, el temido Krampus castiga a los niños traviesos. Según la tradición europea, Krampus es uno de los personajes más aterradores de esta lista, e incluso arrastra a los niños al infierno.Imágenes de Imagno/Getty

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bolsa de tela

En Japón, a menudo se compara a Papá Noel con el dios de la riqueza y la protección de los niños, la bolsa caliente. Al igual que Santa Claus, Bag tiene una barriga redonda y camina con un saco, aunque su saco puede contener la miseria del mundo en lugar de regalos.Arte patrimonial/imágenes patrimoniales a través de Getty Images

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chico de navidad

En Islandia, los Yule Lads son 13 personajes que hacen travesuras durante la temporada festiva. Dejarían regalos para los niños bien portados y papas podridas para los traviesos.interés

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viejo mendigo

En Liberia, cerca de Navidad, viejos mendigos recorren las calles pidiendo regalos en lugar de darlos.Gorjeo

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Teo de Nadal

El Tió de Nadal (también conocido como el árbol de Navidad) es una tradición navideña que se celebra en España. Las familias «alimentaban» un tronco durante algunas semanas y luego lo golpeaban con un palo en la víspera de Navidad para «drenar» los regalos y los dulces. Área pública

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Sveti Mikovaj

En polaco, Święty Mikołaj se traduce como San Nicolás. Como Papá Noel, trae regalos en Nochebuena, generalmente abiertos después de la cena.Artur Widak/NurPhoto a través de Getty Images

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papá noel

En Brasil, Papa Noel (Papá Noel) deja regalos para los niños. A menudo, los niños dejaban un calcetín en el alféizar de la ventana, que Papá Noel cambiaba por regalos.Michael Dantas/AFP vía Getty Images

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noel baba

Aunque Turquía es un país de mayoría musulmana, algunos celebran la Navidad. Los niños esperan la llegada de Noel Baba (Papá Noel) en Nochevieja. En la foto, un empleado de una tienda en Estambul, Turquía, se disfraza de Papá Noel durante las fiestas.Imágenes de Chris McGrath/Getty

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Aam Nowruz

En Irán, Amou Nowruz juega un papel similar al de Santa Claus. Trae regalos a los niños en la víspera del equinoccio de primavera. Chris Maddaloni/CQ pase de lista

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Los Santas de todo el mundo no siempre traen alegría navideña

Pero algunas de esas familias pueden confundirse al saludar a Santa Claus en Estados Unidos. Después de todo, diferentes países celebran la Navidad de diferentes maneras y, a menudo, tienen conceptos muy diferentes de Santa Claus, si es que los viejos alegres son parte de su cultura festiva.

A continuación, vea cómo comenzó la leyenda de Santa Claus y conozca más sobre las leyendas de Santa Claus en diferentes países del mundo.

¿Cómo comenzó la leyenda de Papá Noel?

San Nicolás de Myra

D’Agostini/Getty ImagesMuchas versiones modernas de Santa Claus en todo el mundo provienen de la vida de San Nicolás.

Según los registros históricos, la leyenda del Papá Noel moderno se originó a partir de un monje del siglo III llamado San Nicolás. San Nicolás nació rico y donó su herencia a los necesitados, afligidos y enfermos. En una anécdota famosa, incluso dejó oro en los zapatos o calcetines de las tres hermanas para que pudieran escapar de la prostitución. Tal vez por eso los niños esperan con zapatos o medias los regalos de Navidad.

Más tarde, San Nicolás se convirtió en obispo de Myra y ganó reputación por su generosidad y amor por los niños. La historia registra que después de su muerte el 6 de diciembre de 343 dC, se hizo conocido como marinero y protector de los niños. Alrededor del siglo XIII, los católicos comenzaron a celebrarlo en el aniversario de su muerte y, finalmente, los niños comenzaron a recibir regalos para conmemorar la ocasión.

San Nicolás es un santo amado a lo largo de los siglos, conocido en los Países Bajos como «San Nicolás» y apodado «Sinterklaas». Cuando los inmigrantes holandeses llegaron a Estados Unidos en el siglo XVIII, trajeron consigo la leyenda de Santa Claus, que pronto se convirtió en «Santa Claus».

La Leyenda de Santa Claus en América

La leyenda americana de Santa se desarrolló lentamente a lo largo del siglo XIX. Escritores como Washington Irving y Clement Clark Moore ayudaron a desarrollar el mito del Santa Claus americano. Según la Biblioteca Pública de Nueva York, Irving describió a Papá Noel en 1809 como «cabalgando feliz» en los tejados, mientras que Moore, en su poema «Una visita de San Nicolás», publicado por primera vez en 1823, describió a Papá Noel con un «vientre redondo» que se tambaleaba como «un plato de gelatina».

A medida que la Navidad se hizo más importante durante la Guerra Civil (1861-1865), la leyenda de Santa Claus comenzó a solidificarse en América. Luego, Thomas Nast, un caricaturista político e inmigrante bávaro, dibujó al Papá Noel moderno con barba, traje y barriga redonda.

Santa Tomás Nast

Bateman/imágenes falsasGrabado en madera de Papá Noel por Thomas Nast. En la imagen, Papá Noel está leyendo muchas cartas de niños «traviesos».

Desde entonces, Santa Claus se ha convertido en una parte integral de la Navidad estadounidense. Los voluntarios del Ejército de Salvación se disfrazan de Papá Noel y alientan a los compradores a donar, los niños van al centro comercial para sentarse en el regazo de Papá Noel y las familias de todo el país dejan galletas cada Nochebuena en preparación para su llegada.

Pero los Santas varían ampliamente en todo el mundo. Por ejemplo, no siempre viaja en renos y, en algunos lugares, no es particularmente feliz.

Desde ‘Krampus’ hasta ‘Joulupukki’, conoce a Santas de todo el mundo

En Europa, la leyenda de Santa Claus es un poco diferente. En los Países Bajos, por ejemplo, Santa todavía ayuda a marcar el comienzo de las vacaciones, pero desempeña un papel diferente al de la versión estadounidense. Montaba un caballo blanco en lugar de un trineo tirado por ocho renos, tocaba puertas en lugar de meterse en las chimeneas.


Escuche el podcast History Uncovered anterior, Episodio 54: Krampus, también disponible en Apple y Spotify.

«National Geographic» señaló que Santa Clas ha causado controversia en los Países Bajos en los últimos años porque su «compañero» Black Pete (Zwarte Piet) suele aparecer con la cara pintada de negro.

Papá Noel

Remco de Waal/AFP vía Getty ImagesUn hombre vestido como Santa Claus en Maas Louise, Países Bajos, 12 de noviembre de 2016. Le siguió el controvertido personaje navideño holandés «Black Pete».

Las imágenes de Santa Claus en otros países también incluyen Christkind (o Christkindl) de Alemania, Austria y Suiza, Tió de Nadal de España, Yule Lads de Islandia, etc. Conozca algunas de las leyendas de Papá Noel y otras en la galería de arriba, y aprenda cómo se celebra la Navidad de diferentes maneras en todo el mundo.

Después de aprender más sobre Santas de todo el mundo, descubre la historia de Krampus, el «Anti-Santa». O mira esta carta a Santa Claus escrita hace más de cien años.

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