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Cómo las brujas nocturnas torturaron a los nazis durante la Segunda Guerra Mundial

Los miembros exclusivamente femeninos del 588.º Regimiento de Bombarderos Nocturnos soviético pintaron sus aviones con flores y atacaron a las fuerzas nazis en el Frente Oriental.

Las mujeres soldado del 588.º Regimiento de Bombarderos Nocturnos de la Fuerza Aérea Soviética (comúnmente conocidas como las «Brujas de la Noche») no tenían radar, ametralladoras, radios ni paracaídas. Lo único que llevaban a bordo era un mapa, una brújula, una regla, un cronómetro, una linterna y un lápiz.

bruja de la noche

Wikimedia CommonsMiembros de las Brujas Nocturnas, todos se convirtieron en héroes de la Unión Soviética. De izquierda a derecha: Tanya Makarova, Vera Bellik, Polina Gelman, Ekaterina Ryabova, Evdokia Nikulina y Na Dezhda Popova.

Sin embargo, durante un período de cuatro años durante la Segunda Guerra Mundial, completaron con éxito 30.000 bombardeos y arrojaron más de 23.000 toneladas de municiones sobre el avance de las fuerzas alemanas.

Coronel Marina Raskova, «Amelia Earhart soviética»

Marina RaskováMarina Rasková

Wikimedia CommonsSello retrato de Marina Raskova en uniforme con la insignia de mayor de la Fuerza Aérea Soviética.

El Escuadrón de Brujas Nocturnas, exclusivamente femenino, fue el resultado directo del deseo de las mujeres soviéticas de participar activamente en el esfuerzo bélico. Muchas mujeres soviéticas estaban cansadas de desempeñar papeles de apoyo durante la guerra y querían unirse a los combates en el frente.

Desde el comienzo de la guerra, la piloto coronel Marina Raskova, conocida como la «Amelia Earhart soviética», comenzó a recibir cartas de mujeres que querían involucrarse. Raskova tomó en serio su solicitud y pidió a Joseph Stalin que organizara un cuerpo de mujeres piloto para luchar contra los alemanes (y presionó para que las mujeres soviéticas fueran elegibles para el servicio militar obligatorio).

En octubre de 1941, Stalin aprobó su solicitud y ordenó el establecimiento de tres escuadrones de la fuerza aérea exclusivamente femeninos. Estuvo a la vanguardia del progreso histórico cuando la Unión Soviética se convirtió en el primer país en permitir que las mujeres volaran en misiones de combate.

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En última instancia, el único escuadrón de la Fuerza Aérea gobernado exclusivamente por mujeres fue el 588.º Regimiento de Bombarderos Nocturnos (las «Brujas Nocturnas»), que estaba prácticamente compuesto exclusivamente por mujeres, desde pilotos hasta comandantes y mecánicos.

Por lo tanto, en 1942, se inició el montaje del regimiento en Engels, una pequeña ciudad cerca de Stalingrado. Se alistaron unas 400 mujeres, de edades comprendidas entre 17 y 26 años. Marina Raskova rindió homenaje a estos futuros pilotos de combate, destacando la importancia y la seriedad de su alistamiento.

Las brujas nocturnas llevan a los fumigadores a la batalla

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abarcan clase = «crédito»> Wikimedia CommonsUn biplano Polikarpov Po-2, similar al avión utilizado por las Brujas Nocturnas en sus misiones.

Luego, a estas jóvenes se les dieron uniformes que eran demasiado grandes para ellas porque estaban diseñados para hombres. Algunas mujeres incluso rompieron la ropa de cama y se la metieron en las botas para evitar resbalones.

Además, están equipados con equipos obsoletos. Sus aviones eran fumigadores y nunca fueron utilizados en combate.

El avión era un Polikarpov Po-2, un biplano biplaza de cabina abierta fabricado de madera contrachapada y cubierto con lona. No ofrece protección contra el mal tiempo, y por la noche los pilotos deben apretar los dientes y soportar temperaturas bajo cero, vientos helados y el riesgo de congelación. En los duros inviernos de la Unión Soviética, con solo tocar un avión helado se corría el riesgo de desgarrar la piel.

Fotos de Bruja NocturnaFotos de Bruja Nocturna

Wikimedia CommonsDesfile de las Brujas Nocturnas en el aeropuerto en 1942.

Además, estos aviones eran muy pequeños y sólo podían transportar dos bombas a la vez. Como resultado, Night Witch debe realizar múltiples tareas durante la noche, un promedio de ocho veces. Nadezhda Popova fue una comandante legendaria del escuadrón, con 852 misiones en su haber y 18 misiones exitosas en una noche atrevida.

Además, estos aviones tenían desventajas considerables, ya que eran lentos, altamente inflamables y no tenían blindaje.

Sin embargo, ofrecen algunas ventajas prácticas. Una ventaja considerable fue que, debido a la estructura primitiva del avión, la Bruja Nocturna era difícil de detectar en el radar. A medida que el piloto se acerca al objetivo, apaga los motores y se desliza hacia el próximo destino.

Su velocidad de planeo es muy lenta, sólo la mitad de la velocidad de un paracaidista. En tierra, los alemanes recibieron poca advertencia más que el sonido de los aviones deslizándose en modo «sigiloso» sobre sus objetivos.

Impresionante bruja nocturna

Nadezhda PopovaNadezhda Popova

Wikimedia CommonsNadezhda Popova, comandante de la unidad, ha realizado 852 misiones.

La forma en que los pilotos usaban su técnica de planeo recordaba a los soldados alemanes la escoba de una bruja, por lo que apodaron a estos sigilosos atacantes «brujas de la noche». Los alemanes se asustaron tanto que se negaron a encender cigarrillos por la noche por temor a revelarse a la Bruja Nocturna. El 588 escuchó su apodo y lo adoptó como una insignia de orgullo.

Los alemanes estaban tan asombrados por la destreza de las Brujas Nocturnas que difundieron rumores de que el gobierno soviético había mejorado la vista de las mujeres con drogas experimentales para darles una visión nocturna felina. En respuesta, el ejército alemán otorgó automáticamente la prestigiosa Cruz de Hierro a cualquier alemán que pudiera derribar a una Bruja Nocturna.

Brujas nocturnas de la Segunda Guerra MundialBrujas nocturnas de la Segunda Guerra Mundial

Wikimedia Commons«Las brujas de la noche» en 1943.

Consciente de su inferioridad tecnológica, la Bruja Nocturna sólo vuela en plena noche. Siempre volaban en grupos de tres: dos de los aviones actuarían como señuelos y atraerían reflectores y fuego de artillería. Luego, los dos aviones despegarían en direcciones opuestas, girando violentamente para evitar los cañones antiaéreos. Luego, un tercer avión volaría hacia el objetivo en la oscuridad y lanzaría la bomba.

Esta secuencia continuaría hasta que cada uno de los tres aviones hubiera arrojado todas sus bombas.

No se requiere magia

Bruja nocturna 1942Bruja nocturna 1942

Wikimedia CommonsUna foto de grupo de las Brujas Nocturnas durante la Segunda Guerra Mundial.

Las Brujas Nocturnas utilizan su baja velocidad a su favor, ya que les permite maniobrar más fácilmente. Además, los aviones que los atacaban volaban mucho más rápido. Por lo tanto, los alemanes tuvieron poco tiempo para tomar represalias antes de tener que dar media vuelta y emprender otra ofensiva. La Bruja Nocturna aprovechó este momento para escapar a la oscuridad.

No todos escaparon. Durante la guerra, las Brujas Nocturnas perdieron 32 pilotos, incluido el coronel Raskova, que fue enviado al frente. Después de la muerte de Raskova, se le celebró el primer funeral de estado desde la Segunda Guerra Mundial y sus cenizas fueron enterradas en el Kremlin.

Al mismo tiempo, 23 pilotos, incluido Popova, recibieron el título de Héroe de la Unión Soviética.

Sin embargo, las Brujas de la Noche fueron excluidas del desfile del Día de la Victoria en Moscú. ¿razón? Su avión era deficiente y se consideraba demasiado lento.

No obstante, estas valientes pilotos eran mujeres de increíble habilidad y coraje inconmensurable. Incluso celebraron su feminidad dibujando flores en los costados de los aviones y usando lápices de navegación para dibujar los labios. Mientras tanto, las Brujas Nocturnas consolidaron su lugar en la historia al lograr algunas de las hazañas más espectaculares en el combate aéreo.

Después de leer sobre las Brujas Nocturnas y sus hazañas heroicas, conozca otras ocho de las mujeres más formidables de la Segunda Guerra Mundial. Luego, aprenda sobre la historia de Onna Bugeisha, la samurái japonesa que entrenó y luchó junto a samuráis masculinos.

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