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Cómo la lucha libre profesional salvó y casi arruinó la vida del campeón de la División IMPACT X Josh Alexander

Ha sido un viaje largo y desafiante para el campeón de la División Impact X, Josh Alexander, pero definitivamente se siente como si estuviera al borde de algo grande, ya que el título de la División X ha sido a menudo el trampolín hacia el Campeonato Mundial IMPACT.

Mientras Alexander se prepara para defender su título contra Petey Williams, Trey Miguel, Ace Austin, Chris Bey y Rohit Raju en un combate Ultimate X en Slammiversary (sábado, 8 p.m. ET en FITE), el canadiense de 34 años tuvo una oportunidad para recordar una carrera que casi nunca ha existido. Puede parecer un cliché, pero la lucha libre profesional le salvó la vida por completo.

«La lucha, siempre digo que me salvó la vida», dijo Alexander a Sporting News antes de su combate en Slammiversary. “Me dio algo en lo que estaba interesado cuando era niño, una forma de escapar de lo que pasé en la escuela y más tarde entendí cómo ponerme en forma y me convirtió en los mejores amigos de mi vida Given”.

Si bien hemos oído hablar de una carrera que salvó la vida de alguien antes, Alexander lo dice literalmente, no en sentido figurado, ya que usó la lucha libre profesional para salir de los días más oscuros de su adolescencia.

«La vida antes de la lucha libre era desoladora para mí», dijo Alexander. “Yo era un niño gordo, obeso y en la escuela, y me intimidaban y ridiculizaban día tras día incluso fuera de la escuela. Tenía muy pocos intereses o alguien a quien realmente pudiera llamar amigo. He pasado mucho tiempo solo, así que todavía soy socialmente incapaz, pero todo eso me convirtió en un niño muy deprimido «.

Una de las pocas cosas que a Alexander le gustaba era la lucha libre profesional. Irónicamente, fue TNA Wrestling, el antiguo nombre de IMPACT, que Alexander descubrió su vocación.

«No puedo decirles exactamente cómo fue cuando vi TNA Wrestling, de repente me interesé por la vida», dijo Alexander de AJ Styles y Samoa Joe, quienes compitieron en esos combates de alto octanaje que eran cada vez más rápidos debido a su estilo arriesgado a menudo se incorpora a las divisiones de Lucha Libre y Peso Crucero en todo el mundo. Ver a estos talentosos luchadores volar por el ring inspiró a Alexander a interesarse por su salud y peso.

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«Estos tipos parecían rudos y el tipo que yo podría parecer algún día», dijo. «Pesaba casi 300 libras cuando tenía 17 años, pero comencé a hacer dieta y cuando fui a la universidad había bajado a alrededor de 240 libras».

Después de graduarse de la escuela secundaria, Alexander tuvo una idea de lo que quería hacer, pero no necesariamente pudo averiguar cómo llegar allí. Admite que era «el chico menos atlético de la escuela», pero encontró una escuela de lucha libre en Ontario llamada Living Legends Wrestling Academy y decidió ver si podía lograr su sueño de convertirse en un luchador profesional. Unos cuantos golpes más tarde, le dijeron a Alexander que era natural y que no pasaría mucho tiempo antes de que llegara a la escena independiente en 2005. Para el 2010 conocería a su amigo de toda la vida y actual luchador de AEW Ethan Page y los dos formarían el sello Team Monster Mafia y trabajarían para varias promociones como Ring of Honor y AAW. Pero lo que salvó a Alexander casi acaba con la vida que sabía que era.

Se dice que Alexander dejó en el estante una lesión en el cuello en 2013. En cambio, trató de conseguir que lo firmara una promoción importante. En cambio, durante uno de los mejores partidos de su carrera en el Ring of Honor contra Bobby Fish y Kyle O’Reilly, Alexander escuchó un crujido más tarde ese año cuando tomó un tornado DDT de O’Reilly y notó que se rompió el cuello. Una vez más, Alexander estaba decidido a seguir trabajando a pesar de que le dijeron que necesitaba una cirugía mayor.

«Un médico dijo que nunca debería volver a luchar, el riesgo era demasiado grande ahora», dijo Alexander. Pero saber que personas como Kurt Angle y Stone Cold Steve Austin habían regresado de lesiones en el cuello hizo que Alexander pensara que él podía hacer lo mismo. “No le dije a nadie que tenía una cirugía mayor. Me dijeron que debería tomar nueve meses de curación y rehabilitación antes de que pudiera volver a hacer ejercicio, pero nuevamente estábamos tan cerca de ese contrato y yo era un luchador, no solo mi trabajo.

«Volví al ring cinco semanas después de la cirugía de columna».

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Aunque era una idea terrible que podría haberlo paralizado, Alexander siguió trabajando y su perfil en la escena indie creció. Eventualmente, ganaría el título por equipos de Pro Wrestling Guerrilla en parejas en 2015, pero sufrió otra lesión en el cuello que requirió cirugía y su carrera como luchador terminó. Y con ella la vida tal como la conocía.

«Fue como ir a un funeral por la vida por la que trabajé tan duro», dijo. “Por mucho que la lucha libre me dejó con estas lesiones, y fue mi estúpida culpa que no dejé que se curaran, empeoraron, la lucha libre me ha dado mi salud y mi sentido de quién soy durante 10 años. Ni siquiera sabía cómo sería el futuro sin la lucha libre «.

Alexander tuvo su último partido al lado de Ethan Page el 12 de julio de 2015 y tuvo que someterse a otra operación de cuello 11 días después. Esta vez se despertó con noticias que no esperaba.

«El médico me dijo que cuando me abrieron que el daño no era tan grave como indicaba la resonancia magnética», dijo. “Luego vino: si hubiera descansado durante nueve meses y hubiera hecho mi rehabilitación, volvería a estar saludable. Como nuevo. Podría luchar de nuevo, dijo. Solo lo miré «.

La noticia era demasiado buena para ser verdad y Alexander se sentó en ella durante seis meses. Finalmente, le dijo a Page, preparándose para su regreso sorpresa a la lucha libre en 2016. Luchó en todas partes, se puso en la mejor forma de su vida y fue ampliamente reconocido como uno de los mejores talentos sin firmar en el negocio.

Eso fue hasta febrero de 2019, cuando Scott D’Amore, vicepresidente ejecutivo de IMPACT Wrestling, apareció en el ring después del combate de Alexander en Destiny World Wrestling. Sin el conocimiento de Alexander, ya no sería el luchador independiente sin contrato más popular. En cambio, se sorprendió por lo que D’Amore tenía entre manos: un contrato para participar en la promoción de lucha libre que despertó su deseo de convertirse en luchador profesional.

Conocido como «The Walking Weapon», el luchador se dio a conocer inmediatamente como The North junto a su mejor amigo Ethan Page, y cinco meses después de su llegada, el dúo ganó el Campeonato Mundial de Parejas IMPACT. Mantuvieron los títulos durante más de un año antes de dejarlos en Motor City Machine Guns. Ganaron los títulos una vez más antes de perderlos y el dúo se separó cuando Page se mudó a All Elite Wrestling.

Como luchador soltero, Alexander subió la escalera de la X División extremadamente rápido, derrotando a Ace Austin y TJP para convertirse en el Campeón de la X División en abril. Y ahora se le permite participar en el partido que lo emocionó de adolescente: Ultimate X.

“En cada etapa de este viaje, he trabajado para llegar tan lejos”, dijo. “Un verdadero entrenador de lucha libre me dijo que tenía talento, nunca lo esperé. Nunca esperé tener una coincidencia o que me pagaran $ 20 por ella. Nunca pensé que lucharía frente a 100 personas, y mucho menos a miles. Ahora soy el campeón de la X-Division que entra en Slammiversary para defender en un Ultimate X Match.

«Todos los que me acompañaron en este viaje, les prometo que les daré algo muy especial el sábado».

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