Muy Interesante

Cómo Jeanne Baret se convirtió en la primera mujer en dar la vuelta al mundo

En 1766, Jeanne Baret participó en secreto en el primer viaje por mar francés alrededor del mundo, fingiendo ser el grumete de su amante, que era el principal naturalista de la expedición.

Wikimedia CommonsUn retrato póstumo de Jeanne Baret de 1817.

Jeanne Baret fue una botánica pionera nacida en una época de exploración reservada casi por completo a los hombres. Sin embargo, participó en el primer viaje científico de la Armada francesa y en 1774 se convirtió en la primera mujer en dar la vuelta al mundo.

Pero la Armada francesa no permitió mujeres en sus barcos. Cuando su amante y antiguo empleador, el Dr. Philibert Commerson, contratado como naturalista senior para un viaje alrededor del mundo, forjaron un plan. Jeanne Baret se convertiría en compañera de cabina y asistente de Commerson. La llamarían «Jean» en honor a su padre.

Cuando se descubrió la mascarada, Jeanne Baret ya había catalogado más de 6.000 especímenes de plantas, conchas e incluso rocas que eran nuevas para los científicos franceses. Lea su notable historia.

Jeanne Baret y Philibert Commerson

Jeanne Baret nació el 27 de julio de 1740 en La Comelle, Francia, y creció con un trabajador de campo pobre. A pesar de estar empobrecida, su entorno rural y el trabajo de su padre despertaron una pasión temprana por las plantas que la hizo conocida como la «mujer de las hierbas» cuando era una adulta joven.

Philibert Commerson

Wikimedia CommonsUn retrato de Philibert Commerson, el empleador, amante y, según algunos informes, estudiante de Baret.

Su curiosidad llevó a Baret a unirse a Philibert Commerson. Aunque empleada como ama de llaves, ahora estaba rodeada por el trabajo de un famoso naturalista. Sus estudios botánicos no solo lo llevaron a la ciudad de Baret para recolectar especímenes, sino que los dos estaban vinculados sentimentalmente después de la muerte de la esposa de Commerson en 1762.

Artículo Recomendado:  Ministro de TMC bajo fuego por comentarios controvertidos sobre Prez, luego se disculpa

Después de dar a luz a su primer hijo dos años después, la pareja soltera se mudó a París y dio a su bebé en adopción. Baret se había formado como ama de llaves para convertirse en enfermera. Y según algunos informes, también se convirtió en profesora de botánica en Commerson y transmitió su conocimiento natural al médico literal. . . .

En París, Commerson se codea con la élite de la ciudad. Cuando el almirante Louis-Antoine de Bougainville recibió una orden para reclamar nuevos territorios para Francia en 1766, debido a sus conexiones y reputación, contrató a Commerson como su principal naturalista para la expedición.

Commerson, por otro lado, no tendría más asistente que Beret.

Jeanne Baret navega alrededor del mundo

Aunque insistió en que necesitaba a su asistente a bordo para la expedición, la Armada francesa fue persistente: no se les permitió tener una mujer en la tripulación. Entonces los amantes intentaron de otra manera.

Jeanne Baret llega a Tahití

Museo Marítimo Nacional de Australia“Bougainville at Tahiti” de Gustave Alaux (hacia 1930) muestra la llegada de la expedición a Tahití.

Se envolverían el pecho para ocultar su figura y los vestirían con holgadas ropas de marinero. Luego, en un momento en que Commerson estaba a bordo de su barco, ella se acercaba a la pasarela y pedía unirse a la tripulación. Commerson la contrataría ahora mismo.

Funcionó como un milagro. Debido a su equipo científico y la importancia de su trabajo, incluso se les asignó el alojamiento del capitán: fue la primera expedición de una nación europea en tener un naturalista a bordo.

Después de que la expedición partió de Nantes en 1766, la expedición aterrizó por primera vez en América del Sur. Pero Commerson estaba enfermo y Baret fue quien se bajó del barco y recogió muestras. En una de sus expediciones al interior, Baret descubrió una nueva y extraña enredadera en flor a la que llamó Bougainvillea brasiliensis en honor a su almirante.

Compartir el cubículo de Commerson facilitó a Jeanne Baret ocultar su identidad, y la artimaña duró al menos un año. Cuando el barco llegó al Pacífico Sur, sin embargo, la tripulación «Jean» había comenzado a sospechar, que nunca los vio orinar o desvestirse frente a ellos.

Circunnavegación de Bougainville

Wikimedia CommonsLa ruta de la circunnavegación de Bougainville desde 1766-1769. Baret pasó siete años en Mauricio antes de cerrar su círculo en 1774.

Pocas fuentes describen exactamente cómo fue expuesto Baret. Según una historia, un tahitiano subió a bordo del barco e inmediatamente se refirió a ella con una palabra que significaba «travesti», que era común en Tahití. La tripulación confundió la palabra con «niña» y se acabó el truco.

Otra historia sugiere que los miembros de la tripulación la acorralaron y violaron en Nueva Guinea. Prueba de ello es que estuvo aislada durante nueve meses y dio a luz a un niño cuando el barco llegó a la colonia francesa de Mauricio en el Océano Índico. Y allí, 22 meses después de que comenzara su viaje, se les dijo a Baret y Commerson que se fueran.

El legado de un botánico marinero

Baret pasó los siguientes siete años en Mauricio. Dio en adopción a su segundo hijo y vio morir a Commerson en 1773. Más tarde se casó con un marinero francés y finalmente regresó a Francia con él en 1774, completando su circunnavegación.

Solárium Baretiae

Universidad de Columbia BritanicaBaretiae solárium, una especie de belladona que lleva el nombre de Jeanne Baret en 2012.

A su regreso, recibió una generosa cantidad de la familia de Commerson como pago por su trabajo. Sorprendentemente, en 1785 recibió una pensión de la Armada francesa a petición personal de Bougainville, quien pensó que era una “mujer extraordinaria”. Recibió 200 libras al año hasta que murió el 5 de agosto de 1807.

Fue solo en la última década que Jeanne Baret comenzó a recibir el reconocimiento que se merece. Una biografia El descubrimiento de Jeanne Baret, se publicó en 2010 y en 2012 se nombró una nueva especie de la familia de las solanáceas sudamericanas. Baretiae solárium en su honor.


Después de conocer más sobre Jeanne Baret, lea sobre Susanna Salter y el primer alcalde de Estados Unidos. Luego, aprenda más sobre Kathryn Sullivan, la primera mujer de Estados Unidos en marchar en el espacio.

Artículo Recomendado:  11 atracciones desde el día de la inauguración de Disneyland

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba