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Cómo George Washington Bush fue pionero en el noroeste del Pacífico

Cansado del racismo en Missouri, George Washington Bush decidió explorar la frontera estadounidense. Y en 1844 fue el primer hombre negro en establecerse en el Territorio de Washington.

Museo de la casa de HendersonUn boceto del pionero negro George Washington Bush.

En 1844, un grupo de pioneros estadounidenses salió de Missouri desde el oeste. Como muchos otros que se aventuraron al oeste, esperaban una vida mejor en la frontera estadounidense. Pero a diferencia de la mayoría de los viajeros transfronterizos, este grupo incluía un miembro inusual: un negro libre llamado George Washington Bush.

Diecisiete años antes de la Guerra Civil, los negros libres eran raros en los Estados Unidos y representaban solo el 1,5 por ciento de la población total. Pero Bush no solo era libre, había ayudado a financiar todo el viaje.

Esta es la notable historia del hombre ampliamente reconocido como el primer pionero negro en colonizar el noroeste del Pacífico.

La lucha de George Washington Bush contra el racismo

Desde el principio, George Washington Bush fue un hombre poco común para su época. Cuando nació alrededor de 1790, se desconoce la fecha exacta. Los Estados Unidos recién formados tenían casi 700,000 esclavos, pero Bush nació libre, y para los padres interraciales más de 150 años antes de que el matrimonio interracial fuera incluso legal para EE. UU.

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Su madre era una sirvienta irlandesa-estadounidense y su padre era un marinero negro de ascendencia africana o de la India.

A pesar del racismo que impregnaba Estados Unidos, Bush vivió sus primeros años en Pensilvania como muchos otros jóvenes en Estados Unidos. Luchó en el ejército de los Estados Unidos, exploró la nación como comerciante de pieles y ganó dinero criando ganado. En 1832 se casó con una mujer blanca llamada Isabella James y se estableció en Missouri para criar a sus nueve hijos.

Pero debido al color de su piel, George Washington Bush fue atormentado por el racismo, especialmente en los violentos años antes de la Guerra Civil. Hasta 1844 esto hizo que se moviera aún más hacia el oeste.

Tarjeta de esclavitud estadounidense

Biblioteca del CongresoUn mapa de 1856 de los Estados Unidos con estados libres, estados esclavistas y territorios.

«Hasta donde yo sé, lo pasó mal en Missouri», dijo una de sus descendientes, Emma Belle Bush, de mudarse al oeste. «La gente no le vendería nada porque decían que era negro».

Uno de los contemporáneos de George Washington Bush, el pionero Ezra Meeker, apoyó esto. «Sin duda, George Bush se ha ido de Missouri debido al virulento prejuicio contra su raza».

Entonces, en mayo de 1844, Bush y su familia se unieron a un grupo de amigos y vecinos y se dirigieron al Territorio de Oregón. El partido estaba formado por cuatro familias blancas, y Bush ayudó a pagar sus automóviles y suministros.

Exclusión del territorio de Oregon

Pioneros de Oregon Trail

Centro Nacional de Senderos de California / OregónUna descripción de la vida en Oregon Trail.

George Washington Bush y los pioneros esperaban un nuevo comienzo en el Territorio de Oregon. Aun así, Bush temía que el racismo no fuera tan fácil de superar.

«Me dijo que tuviera cuidado con el uso de personas de color cuando lleguemos a Oregon», recuerda John Minto, miembro del partido de Bush. «Si no pudiera tener los derechos de un hombre libre, buscaría protección del gobierno mexicano en California o Nuevo México».

Los temores de Bush no eran infundados.

Unos meses antes de que él y su grupo llegaran a Oregón, el Gobierno Provisional de Oregón aprobó la Ley de Exclusión Negra, por lo que es ilegal que los negros se establezcan allí. Cualquiera que se atreviera a infringir la ley era azotado públicamente 39 veces cada seis meses hasta que abandonaba el territorio de Oregón.

Las cinco familias en el camino tomaron una decisión. Si alguno de ellos no podía establecerse en Oregón, ninguno lo haría.

En cambio, se fueron al norte. Bush y los demás se establecieron en el río Deschutes, donde estableció su nuevo hogar en Bush Prairie en lo que ahora es el estado de Washington.

El legado de George Washington Bush en el estado de Washington hasta el día de hoy

Pradera de arbustos

Sociedad Histórica del Estado de WashingtonBush Prairie, la granja de la familia Bush, en 1909.

George Washington Bush, uno de los primeros colonos en el noroeste del Pacífico, se ganó la reputación de ser un hombre amable y cariñoso.

Se llevaba bien con los indígenas estadounidenses que vivían en la región (Bush incluso aprendió su idioma) y con los nuevos colonos. En tiempos difíciles no dudó en compartir lo que tenía.

«[Bush] Casi toda su cosecha se dividió entre los nuevos colonos, que llegaron con o sin dinero ”, dijo Meeker. «Se convirtió en un benefactor de toda la comunidad».

A cambio, la comunidad se hizo cargo de Bush. Cuando pareció que podría perder su reclamo de tierras, porque una nueva ley decía que solo los blancos podían poseer tierras, sus vecinos solicitaron a la legislatura del Territorio de Washington la exención de Bush. La legislatura estuvo de acuerdo.

Transmitió su carácter ejemplar a sus hijos. En 1889, su hijo mayor, William, se convirtió en el primer afroamericano en servir en la legislatura de Washington.

Cuando George Washington Bush murió el 5 de abril de 1863, dejó un poderoso legado para quienes lo conocieron. Sin embargo, su memoria se desvaneció en los años que siguieron cuando las historias de pioneros blancos tuvieron prioridad.

Pero hoy se planea un nuevo monumento para el Capitolio del Estado de Washington con la esperanza de corregir su memoria.

«Tener [Bush] y su familia reconocida a nivel nacional es enorme ”, dijo Stephanie Johnson-Toliver, presidenta de la Black Heritage Society del estado de Washington.

Su monumento se ubicará cerca de un árbol de nogal tomado de las raíces que Bush trajo de Missouri cuando llegó al oeste en busca de una vida mejor.


Después de conocer a George Washington Bush, mire estas 48 increíbles fotos de la frontera estadounidense. Luego, conozca a los vaqueros negros que colonizaron el oeste.

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