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Cómo Eoin O’Duffy intentó convertir a Irlanda en una dictadura fascista

En la década de 1930, un político irlandés llamado Eoin O’Duffy abrazó el fascismo e intentó convertir a Irlanda en una dictadura, pero finalmente fracasó.

Wikimedia Commons / Archivo digital nacionalEoin O’Duffy como comisionado de la Garda Síochána, la fuerza policial de la República de Irlanda. Ocupó este cargo durante la mayor parte de la década de 1920 y principios de la de 1930.

En los años previos a la Segunda Guerra Mundial, un número inquietante de países de todo el mundo cayó en el fascismo. Y si hubiera sido por Eoin O’Duffy, Irlanda habría estado entre ellos.

La carrera de O’Duffy, una vez un líder respetado en el ejército republicano irlandés, dio un giro preocupante cuando se unió al fascismo en la década de 1930. O’Duffy, que idolatraba al dictador italiano Benito Mussolini, esperaba tener algún día tanto poder como el Duce. A pesar de fracasar en última instancia en su misión, ayudó a fundar uno de los partidos políticos más conocidos de Irlanda, que continúa hasta el día de hoy.

Esta es la historia poco conocida de un hombre que soñaba con convertir a Irlanda en una imitación de la Italia fascista.

Los primeros años de vida de Eoin O’Duffy

Asociación de Camaradas del Ejército

Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty ImagesEn 1933, Eoin O’Duffy fue elegido jefe de la Asociación de Camaradas del Ejército, a la que cambiaría el nombre de Guardia Nacional.

Eoin O’Duffy nació en 1890 en una pequeña comunidad rural en el condado de Monaghan, Ulster, cerca de lo que ahora es la frontera de Irlanda del Norte. En ese momento, toda Irlanda era parte del Reino Unido y el sentimiento nacionalista allí había crecido de manera constante frente a la opresión política.

En noviembre de 1917, O’Duffy dejó un cómodo trabajo de funcionario para unirse al movimiento independentista irlandés y tuvo un gran éxito como organizador del emergente ejército irlandés. Incluso fue aclamado como «De lejos el mejor hombre del Ulster».

Después de la Guerra de Independencia de Irlanda, en 1922 se le pidió a O’Duffy que se hiciera cargo de la Garda Síochána, la nueva fuerza policial nacional de Irlanda.

El lago de Garda había estado plagado de indisciplina e ineficacia durante meses, y el gobierno de Dublín recurrió al carismático O’Duffy para transformar la fuerza policial en una fuerza confiable defendiendo la moderación y el catolicismo tradicional. Fue comisionado hasta 1933, cuando fue destituido por el primer ministro Éamon de Valera.

O’Duffy había estado paranoico durante mucho tiempo porque De Valera era comunista, y una vez había considerado lanzar un golpe de estado para sacarlo del poder. En un momento, incluso identificó a algunos partidarios que lo habrían ayudado.

Al final, no siguió con el acto, pero no ocultó bien sus intenciones. Y cuando De Valera se enteró del comportamiento sospechoso de O’Duffy, como invitar a altos funcionarios del gobierno a unirse a él, O’Duffy fue expulsado de la fuerza que había construido desde cero.

Conviértete en el líder de las camisas azules

Las camisas azules

Wikimedia Commons / Archivo digital nacionalO’Duffy (centro) tomó las insignias del fascismo para las camisas azules y las convirtió en una imitación de las camisas negras de Mussolini y las camisas marrones de Hitler.

Aunque el desdén de O’Duffy por los líderes del gobierno irlandés lo llevó a su destitución, su reputación de eficiencia y organización le valió la admiración generalizada entre muchos irlandeses comunes y corrientes.

En lugar de caer en la oscuridad, hizo que su voz fuera más fuerte que nunca. Y en el verano de 1933 recibió una oferta que cambió su vida.

Ha sido invitado a dirigir la Asociación de Compañeros del Ejército (ACA), una organización que supuestamente honra a los veteranos de guerra y protege «al pueblo y cualquier amenaza a su libertad».

A pesar de sus asociaciones militares, el grupo se vio obstaculizado por la ineficiencia y paralizado por la lucha con el Ejército Republicano Irlandés (IRA). Necesitaba con urgencia las habilidades de un líder como O’Duffy. O’Duffy asumió el liderazgo del grupo en julio de 1933 y rápidamente transformó la ACA en un reflejo de sus creencias personales. Al principio le dio un nuevo nombre: Guardia Nacional.

O’Duffy ya era un admirador de Mussolini y vigilaba las prácticas de su ídolo. Ordenó a sus seguidores que usaran uniformes azules basados ​​en los de las camisas negras de Mussolini. Nunca uno por la sutileza, su organización pronto sería más conocida por el sobrenombre de «Blueshirts».

Quizás lo más alarmante es que obligó a sus hombres a saludarlo con saludos fascistas y gritos de «¡Hola O’Duffy!» – una imitación directa de «¡Heil Hitler!»

Comienza una nueva fiesta

Oduffy con las camisas de blues

Wikimedia Commons / Archivo digital nacionalO’Duffy, en la parte de atrás, sale de la prisión de Arbor Hill en Dublín después de visitar Blueshirts encarcelado en 1933.

Las cosas llegaron a un punto crítico en agosto de 1933 cuando O’Duffy, imitando las concentraciones masivas de la Italia y Alemania fascistas, planeó un desfile de camisas azules de mil cabezas. Esto se vería más tarde como un reflejo de la «Marcha sobre Roma» de Mussolini, que inició el gobierno fascista en Italia.

A la luz del intento de golpe de O’Duffy y su abierta admiración por la dictadura, el gobierno irlandés tomó medidas para garantizar que esta marcha no se llevara a cabo, como la pelea en Dublín con la policía. Aunque O’Duffy finalmente canceló la marcha, el gobierno pronto prohibió su organización por completo.

Es dudoso que se suponía que la «Marcha sobre Dublín» fuera un golpe de Estado, pero la prohibición del gobierno obligó a O’Duffy a volver al poder. Cuando afirmó locamente que sus seguidores serían «llevados ante la justicia bajo la ley marcial», O’Duffy estaba claramente desesperado por salvar a su grupo.

Sorprendentemente, este rescate se produjo pocos días después de la prohibición oficial de la camiseta azul. El partido de O’Duffy fue invitado a unir fuerzas con otras dos facciones conservadoras para formar Fine Gael. Irónicamente, O’Duffy fue elegido para liderar el fascismo porque aún no lo había abrazado directamente. Luego le dio el control de los Blueshirts a su subordinado Ned Cronin.

Pero la existencia continuada de los Blueshirts resultó ser la ruina política de O’Duffy. Si bien el grupo operaba con nuevos nombres, como Young Ireland Association, los miembros no engañaron a nadie. Y durante gran parte de 1934 llevaron a cabo ataques contra miembros del IRA, agentes de policía y cualquier otra persona que se les opusiera, creando una atmósfera de terror y violencia.

El costo financiero y político de financiar a los Blueshirts eventualmente resultó en que O’Duffy se convirtiera en una vergüenza por dirigir Fine Gael. En septiembre de 1934, Eoin O’Duffy decidió abandonar el partido que había ayudado a moldear y cortar cualquier camino al poder que pudiera haber tenido a través de la votación.

El descenso de O’Duffy al fascismo

General Oduffy

Imágenes Keystone / GettyEoin O’Duffy habla a sus seguidores en 1934. Aunque tenía muchos seguidores, nunca logró el poder que quería.

Eoin O’Duffy había abrazado en privado durante mucho tiempo el fascismo como su ideología personal. Pero después de dejar Fine Gael, se dedicó a hacer pública esta adopción.

O’Duffy inició una campaña para recuperar el control de las camisas azules. Hizo de su grupo el rostro del fascismo irlandés e incluso lo representó en la reunión internacional de partidos fascistas en 1934 en Montreux, Suiza. Allí se describió ridículamente a sí mismo como «el tercer hombre más alto de Europa».

En realidad, los Blueshirts estaban lejos de ser un grupo admirado en Irlanda, o en cualquier otro lugar. Y O’Duffy era el líder solitario de una facción ampliamente ridiculizada en el borde del continente.

Sin embargo, el inicio de la Guerra Civil española supuso un cambio de felicidad. El clero católico de alto rango y los nacionalistas españoles alentaron a O’Duffy a luchar por Francisco Franco. Motivado por el anticomunismo, el catolicismo y sus propios intereses, O’Duffy estuvo de acuerdo. En 1936 fundó la Brigada Irlandesa, que estaba formada por 700 voluntarios, muchos de los cuales eran camisas azules.

La brigada irlandesa, vestida con uniformes españoles y armada con rifles españoles, estaba mal administrada y sus miembros pronto adquirieron una reputación de indisciplina y borrachera. Con el tiempo se utilizaron para participar en la Batalla del Jarama tarde, pero la única pelea que vieron fue un intercambio de fuego amigo con otro grupo de voluntarios en un caso de identidad falsa.

Después de meses de desempeño mediocre, Franco ya no necesitaba a la Brigada Irlandesa, cuyo único valor público había sido. Todos menos un puñado de Diehards votaron a favor de regresar a Irlanda. Aterrizaron en Dublín en junio de 1937 y fueron recibidos por espectadores que los miraron en un silencio de piedra.

Cómo Eoin O’Duffy pasó a la oscuridad

Eoin Oduffy en 1934

Wikimedia CommonsEn 1944, O’Duffy murió a la edad de 54 años. En ese momento, la mayoría de sus facciones se habían derrumbado.

Siempre tratando de presentarse de la manera más favorable, O’Duffy se propuso demostrar que su paso por España había sido ejemplar y publicó un libro titulado Cruzada en España. Aunque pasó 200 páginas atribuyendo los fracasos de la Brigada Irlandesa a otros y honrándose a sí mismo por sus éxitos imaginarios, no pudo convencer a nadie. Su reputación finalmente se arruinó para siempre.

Aunque siguió siendo la figura pública del fascismo irlandés, la popularidad decreciente del movimiento significó que tenía poca influencia.

O’Duffy, a pesar de su totalismo de té de toda la vida, se hundió en el alcoholismo y la vida política lo dejó atrás. A pesar de mantenerse en contacto con los fascistas alemanes, elogiar las atroces transmisiones antisemitas de Lord Haw-Haw y diseñar planes políticos cada vez más irreales, su falta de influencia lo convirtió en un aliado inútil de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1943 hizo una oferta a los representantes alemanes para ayudar a los nazis en el frente oriental. Fue agradecido cortésmente y completamente ignorado.

Desesperado por mantener un perfil público, O’Duffy se hizo cargo de la Asociación Nacional de Atletismo y Ciclismo e hizo campaña por el encarcelamiento de los ladrones de bicicletas. Pero su creciente alcoholismo paralizó sus una vez preeminentes habilidades organizativas. Los policías que lo vigilaban informaron que «no tenía otro interés en la vida que no fuera conseguir brandy».

Eoin O’Duffy murió en Dublín el 30 de noviembre de 1944 a la edad de 54 años.

Hasta el día de hoy, O’Duffy es uno de los irlandeses más controvertidos de la historia moderna. Algunos políticos del Fine Gael todavía se niegan a discutir el papel que desempeñó en la fundación de su partido. Y el insulto más consagrado en la política irlandesa es llamar pastor del blues a un miembro de ese partido.


Después de leer sobre Eoin O’Duffy, eche un vistazo a Sir Oswald Mosley, su homólogo inglés que intentó convertir a Gran Bretaña en un estado títere nazi. Entonces conocerás la impactante verdad detrás de la muerte de Benito Mussolini.

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