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¿Cómo desaparecieron los mayas?Los investigadores creen que finalmente lo saben

El análisis del estudio muestra que las reducciones significativas en las precipitaciones anuales y la humedad contribuyeron a las sequías que llevaron al fin de la civilización maya.

Ciudad Maya de Tikal

László Varga/Wikimedia CommonsTikal, una antigua ciudad maya que data del 800 a.C. al 900 d.C.

Se han explorado muchas teorías para intentar explicar el colapso de la civilización maya. Durante años, la evidencia que intenta probar estas teorías no ha sido concluyente… hasta ahora.

El Imperio Maya, ubicado en lo que hoy es Guatemala, fue un centro cultural especializado en agricultura, alfarería, escritura y matemáticas. Alcanzaron el apogeo de su poder en el siglo VI d.C., sin embargo, hacia el año 900 d.C. la mayoría de sus grandes ciudades estaban abandonadas.

Durante siglos, los investigadores han tratado de descubrir por qué esta gran civilización colapsó tan rápidamente. Un informe de la revista Science finalmente proporciona evidencia cuantificable que confirma la teoría más ampliamente creída sobre cómo la civilización maya encontró su desaparición: la sequía.

La clave del misterio reside en última instancia en el lago Chicancanab, en la península de Yucatán. En este informe, los investigadores examinaron los isótopos de oxígeno e hidrógeno en los sedimentos del lago, que está lo suficientemente cerca del centro de la civilización maya como para proporcionar una muestra precisa del clima.

En el informe, Nicholas Evans, estudiante de posgrado de la Universidad de Cambridge y coautor del artículo, midió la composición isotópica del agua en los sedimentos del lago para cuantificar con precisión el alcance de la disminución de las tasas de precipitación al final de la civilización maya. .

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El análisis de núcleos de sedimentos es una práctica común para descubrir información sobre el pasado, informa The Washington Post. Los científicos pueden examinar el suelo capa por capa y registrar la información encontrada en el suelo para construir una línea de tiempo precisa de las condiciones pasadas.

Después de examinar muestras de sedimentos, Evans y su equipo de investigación concluyeron que las precipitaciones anuales en el área que rodea el lago disminuyeron entre un 41 y un 54 por ciento durante un período más largo de aproximadamente 400 años.

Los informes también muestran que la humedad en la región cayó entre dos y siete por ciento. Estos dos factores se combinaron para tener un efecto devastador en la producción agrícola civilizada.

Debido a que estas condiciones de sequía ocurrieron frecuentemente durante cientos de años, las civilizaciones debieron haber sido incapaces de acumular suficientes reservas de alimentos para compensar la disminución de la producción agrícola, lo que en última instancia condujo a su desaparición.

¿Por qué desapareció la civilización maya?¿Por qué desapareció la civilización maya?

Josh Giovo/Wikimedia CommonsRuinas de templos mayas.

Si bien este artículo resuelve algunas preguntas sin respuesta sobre los mayas, todavía hay algunas preguntas importantes sin respuesta, como ¿qué causó exactamente esta sequía masiva y continua?

Un estudio anterior sugirió que la deforestación maya pudo haber causado sequías, reducido la humedad de la región y desestabilizado el suelo.

Las sequías también pueden ser causadas por cambios en la circulación atmosférica y una disminución en la frecuencia de los ciclones tropicales, dijo Evans.

Matthew Lachinet, profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Nevada, Las Vegas, que no participó en el estudio, dijo a The Washington Post que el estudio es impactante porque proporciona información sobre los conocimientos humanos sobre cómo cambiar el clima que nos rodea.

«Los seres humanos influyen en el clima», afirmó Rachnet. «Estamos teniendo un clima más cálido y se espera que Centroamérica se vuelva más seca. Podríamos terminar enfrentando un doble golpe de sequía. Si se combinan las sequías causadas por causas naturales con las sequías causadas por causas humanas, aumentará la intensidad de la sequía. «

A pesar de estos nuevos descubrimientos, todavía queda mucho que aprender sobre el colapso de la civilización maya.

A continuación, conozca una «metrópolis» maya perdida descubierta en las selvas de Guatemala. Luego, mire estos sacrificios de niños mayas, que fueron enterrados con «piedras sobrenaturales».

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