Economía

China desaira a altos funcionarios estadounidenses por agravar el enfrentamiento diplomático

Beijing ha desairado a Estados Unidos al negarse a reunirse con la contraparte de la subsecretaria de Estado, Wendy Sherman, durante una visita planificada a China, que habría sido el primer compromiso de alto nivel desde las amargas conversaciones en Alaska.

Cuatro personas familiarizadas con la decisión dijeron que Estados Unidos detuvo los planes de Sherman de viajar a Tianjin después de que China se negó a acceder a una reunión con su homólogo, Le Yucheng. China se ofreció a reunirse con Xie Feng, el quinto funcionario del Departamento de Estado a cargo de los asuntos estadounidenses.

El gobierno de Biden negoció el primer compromiso de alto nivel desde su primera reunión en Alaska, que estalló en una disputa pública entre el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y el líder de política exterior china, Yang Jiechi.

Si bien el Departamento de Estado no había dicho que Sherman iría a China, había planeado visitarla después de visitar Japón, Corea del Sur y Mongolia.

El desaire chino sigue un punto muerto similar entre los ejércitos de los dos países. China rechazó varias solicitudes al secretario de Defensa Lloyd Austin a principios de este año para reunirse con el general Xu Qiliang, alto funcionario militar de China. Pero China se negó a participar después de haberse ofrecido previamente a reunirse con el ministro de Defensa, que tiene un menor rango en su sistema.

Evan Medeiros, un experto en China de la Universidad de Georgetown, dijo que China estaba jugando «juegos», ya que la historia de las reuniones diplomáticas dejó en claro que Sherman debería reunirse con Le, el segundo funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores.

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“El movimiento de China es peligroso. Aumenta la desconfianza, la tensión y el riesgo de errores de juicio en un momento ya tenso ”, dijo Medeiros.

China había sugerido originalmente que Sherman también podría realizar una videollamada al ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, durante su visita a Tianjin.

El mes pasado, Kurt Campbell, el principal funcionario asiático de la Casa Blanca, dijo que Estados Unidos estaba frustrado porque China se negó a organizar reuniones con funcionarios cercanos a Xi Jinping. Dijo que incluso Yang y Wang «no están a menos de cien millas» de los asesores de confianza más cercanos al presidente chino.

El estancamiento se produce cuatro meses después de la reunión de Alaska, que también terminó bruscamente. Al final de la reunión de dos días, Yang Blinken dijo en privado que daría la bienvenida a una reunión de seguimiento en China, a la que el ministro de Relaciones Exteriores dijo «gracias». Cuando Yang preguntó si esto significaba su visita, Blinken respondió: «Gracias significa gracias», una clara señal de que Estados Unidos no estaba listo para celebrar otra reunión, lo que enfureció a China.

«Quizás estén tratando de castigar a Estados Unidos por la falta de respeto en Anchorage», dijo Bonnie Glaser, experta en China del German Marshall Fund. «O tal vez Beijing simplemente está probando la administración de Biden y eventualmente propondrá un alto funcionario del Departamento de Estado y la visita podría agregarse al itinerario de Sherman».

Ryan Hass, un ex experto en China del Departamento de Estado, ahora en la Brookings Institution, dijo que era «común» que Estados Unidos y China regateen sobre el protocolo al comienzo de una nueva administración en Washington.

«Los funcionarios estadounidenses entrantes por lo general quieren proteger el nivel de protocolo en el que las autoridades chinas recibieron su oficina en el pasado y viceversa», dijo Hass. «Este tipo de errores de protocolo a menudo, pero no siempre, se desencadenan por sí mismos hasta que llega el alto funcionario».

Un alto funcionario del Departamento de Estado dijo que Estados Unidos continuará «explorando formas» de involucrar a los funcionarios chinos. «Al igual que con todos los viajes al extranjero, hacemos anuncios sólo una vez, y cuando determinamos que una visita puede ser sustancial y constructiva para nuestros propósitos». Funcionarios estadounidenses dijeron que el Departamento de Estado estaba manteniendo conversaciones «en curso» con Beijing sobre una posible visita.

Estados Unidos vio la visita de Sherman como un posible trampolín para la visita de Blinken a China, que crearía las condiciones para que el presidente Joe Biden celebre su primera reunión con Xi en la cumbre del G20 en Italia en octubre.

La embajada china no respondió a una solicitud de comentarios.

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