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Charles Joughin, el panadero borracho que sobrevivió al Titanic

Gracias a su pura fuerza física y coraje, el panadero Charles Joughin sobrevivió durante casi tres horas en el gélido Atlántico Norte después del hundimiento del Titanic.

Wikimedia CommonsMientras otros a su alrededor morían, Charles Jockin desafió las probabilidades y sobrevivió a las gélidas aguas.

El Titanic se hundió en las frías aguas del Atlántico Norte el 15 de abril de 1912. Se podría decir que Charles Joughin fue la última persona a bordo del Titanic. Pero de alguna manera el jefe panadero del barco sobrevivió a las temperaturas bajo cero durante varias horas hasta que encontró un bote salvavidas.

¿Qué le permitió sobrellevar con tanta calma uno de los mayores desastres de la historia? Esta es la historia de Charles Joakim y lo que vivió aquella fatídica noche.


Escuche el podcast History Uncovered arriba, Episodio 66: Titanic, Parte 3: Hundimiento en el Atlántico Norte, también disponible en Apple y Spotify.

Cómo Charles Joughin llegó a bordo del Titanic y en el camino hacia el desastre

Nacido en Birkenhead, Inglaterra, en 1878, Charles Joughin escuchó la llamada del océano a una edad temprana. Siguiendo los pasos de sus dos hermanos, que se unieron a la Royal Navy, Joakim comenzó a trabajar en barcos a la edad de 11 años.

Su carrera como navegante culminó con un puesto a bordo del Titanic, donde se desempeñó como jefe panadero cuando el legendario Titanic chocó contra un iceberg en la noche del 14 de abril de 1912.

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Joakim se despertó de la colisión y encontró a la tripulación del barco desorganizada y sin liderazgo. En lugar de entrar en pánico, inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba sucediendo y tomó control de la situación.

Su primera orden del día fue decirles a los panaderos bajo su supervisión que trajeran más de 50 hogazas de pan a cubierta para garantizar que todos en el bote salvavidas tuvieran comida para sustentarlos hasta que fueran rescatados.

Mientras el agua helada entraba al barco y la mayoría de la gente entraba en estado de pánico, Charles Jockin regresó tranquilamente a su habitación y bebió una copa de vino. Después de animarse, caminó hacia el bote salvavidas designado.

el titanic se hundió

Wikimedia CommonsEl Titanic se hunde al fondo mientras la gente escapa en botes salvavidas.

Pero en lugar de subir al barco, ayudó a un grupo de hombres a obligar a las mujeres y a los niños a subir al barco, posiblemente salvándoles la vida. En ese momento, al barco que se hundía casi no le quedaban botes salvavidas.

Después de ceder su asiento, el panadero se retiró nuevamente a su habitación para tomar una dosis de coraje líquido, aparentemente imperturbable por el agua que llenaba la cabina.

Luego salió a cubierta y comenzó a arrojar tumbonas sobre el barco con la esperanza de que los desafortunados que no subieran a los botes salvavidas los atraparan y sobrevivieran.

El Titanic se hunde, Joakim persevera hasta el final

el titanic se hundió

Wikimedia CommonsCharles Jockin permaneció a bordo del Titanic hasta el último segundo, aferrándose a la barandilla superior de popa.

Después de regresar a la despensa debajo de la cubierta para tomar un último trago de agua, Joakim escuchó «un ruido como si algo se estuviera doblando», que en realidad era el sonido del Titanic partiéndose en dos debido a la intensa presión.

A pesar de lo aterrador que debió ser el momento para todos los que quedaron a bordo, Joakim explicó más tarde que para él «no fue un gran shock ni nada por el estilo».

Joakim se dirigió inmediatamente a popa y se agarró a la barandilla. En los últimos momentos del hundimiento del barco, se apretó el cinturón salvavidas, sacó algunos artículos de su bolsillo y se quedó quieto, «preguntándose qué hacer a continuación cuando ella se haya ido».

Alrededor de las 2:20, la mitad restante del Titanic se hundió verticalmente hasta el fondo del mar, y Joakim fue uno de los últimos, si no el último, en adentrarse en las gélidas aguas del Atlántico.

Sobrevivir en aguas frías

Para la gran mayoría de las personas, la exposición a agua a -2°C (28°F) provocará inmediatamente un shock por frío. Como recordó el segundo oficial del Titanic, Charles Lightoller, «golpear el agua fue como mil cuchillos clavados en el cuerpo de un hombre».

De hecho, este shock inmediato y el pánico posterior son suficientes para hacer que muchas personas se ahoguen en cuestión de minutos o pierdan tanto calor corporal que no puedan sobrevivir por mucho tiempo.

el titanic se hundió

Wikimedia CommonsUn boceto con fecha y hora que representa las etapas del hundimiento del Titanic.

Sin embargo, este no es el caso de Joakim. El nadador entra al agua con su característico comportamiento tranquilo. «Simplemente estaba remando, flotando en el agua», testificó más tarde.

Joakim flotó en la gélida oscuridad durante dos horas y media. Finalmente, cuando aparecieron los primeros rayos de sol, vio un bote salvavidas volcado y caminó hacia él.

Bote salvavidas utilizado por Charles Jockin

Wikimedia CommonsEl bote salvavidas volcado salvó la vida de Charles Jockin.

Desafortunadamente, en el barco había unas 25 personas y no había suficiente espacio para Joakim. Sin embargo, después de un rato, vio otro bote salvavidas con espacio y finalmente lo sacaron del agua helada.

Poco después, los supervivientes del Titanic fueron rescatados por el Carpathia. El panadero no mostró signos de lesión por estar en el agua, aparte de hinchazón en los pies.

La vida de Charles Jockin después del Titanic

bote salvavidas titánico

Biblioteca del CongresoLos supervivientes del hundimiento del Titanic se preparan para abordar el RMS Carpathia.

Para muchos, sobrevivir a un naufragio en el que murieron más de mil personas fue suficiente para asegurarse de no volver a sentarse en un bote de remos. No fue así con Charles Jockin; cuando estalló la Primera Guerra Mundial, se unió a la Marina Mercante e inmediatamente volvió a cocinar en alta mar.

Murió en 1956 a la edad de 78 años, después de una aventura en el agua que duró toda su vida. Su personaje apareció más tarde en la película de 1958 Una noche para recordar y en el éxito de taquilla de 1997 Titanic, una de las películas más taquilleras de todos los tiempos, así como en el programa de televisión Drunk History.

A día de hoy, todavía no sabemos cómo explicar la supervivencia de Joakim con tanta facilidad. Pero la explicación más probable es simple: el hecho de que no entró en pánico y tomó decisiones inteligentes, como no abandonar el agua hasta el último momento posible, fue clave para su supervivencia.

Es posible que el alcohol haya aumentado su coraje, lo que inspiró una historia popular sobre un panadero borracho que experimentó uno de los desastres más horribles del siglo XX.

Después de conocer al panadero del Titanic, Charles Joughin, y su milagrosa supervivencia, vea 28 fotografías raras del Titanic antes y después de su hundimiento. Entonces, echa un vistazo a estos cinco naufragios que son más interesantes que el Titanic.

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