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Calamity Jane, la legendaria francotiradora del Salvaje Oeste

Calamity Jane, una pistolera que bebe mucho y escupe humo, conocida por su temperamento violento, sigue siendo una de las figuras más notorias de la tradición del Lejano Oeste.

Biblioteca del CongresoLa pionera de la frontera Martha Jane Canary, más conocida como «Calamity Jane», era famosa por sus hazañas de tiro en Deadwood y en todo el Salvaje Oeste.

En el mundo machista del Salvaje Oeste, Calamity Jane dispara, monta y bebe con los vaqueros más duros del momento. Fue una leyenda de su época y lo ha sido durante más de un siglo.

Sin embargo, debido a que la historia de Calamity Jane está llena de absurdos y exageraciones, los hechos corroborados son escasos. Ella misma publicó una autobiografía en 1896, pero la mayoría de los historiadores consideran que se trata de ficción y la mayoría de los relatos de su vida mezclan mito con realidad.

Aún así, hay algunas partes de la asombrosa vida de Calamity Jane como fronteriza, exploradora, francotiradora y narradora que son ciertas y establecieron su estatus como ícono del Lejano Oeste.

Los primeros años de vida de Calamity Jane: crecer en la frontera

Calamity Jane nació como Martha Jane Canary (a veces «Canary») en 1856, aunque afirmó haber nacido en 1852, en la cercana frontera de Princeton, Missouri. Aún faltaban nueve años para que estallara la Guerra Civil. Su padre, Robert, era granjero. Según algunos relatos, su madre, Charlotte, era una prostituta analfabeta cuyo marido intentó rehabilitarla.

En su libro, La autobiografía de Kalamiti Jane, Kalamiti afirmó que era la mayor de cinco hermanos, con dos hermanos y tres hermanas, y que pasó gran parte de su infancia en Missouri Pass montando a caballo.

Calamidad Jane de 1901Calamidad Jane de 1901

CD Arnold/Biblioteca del CongresoMartha Jane Canary, más conocida como Calamity Jane, debutó en la Exposición Panamericana de 1901 en Buffalo, Nueva York.

A principios de la década de 1860, la familia Canary fue a Montana en busca de oro. Su madre murió en Blackfoot, Montana, posiblemente de neumonía, y su padre murió poco después de llevar a los niños a Salt Lake City. No está claro qué fue de sus hermanos, pero cuando tenía unos 15 años, Canari vivía sola.

Calamity Jane fue a Piedmont, Wyoming, a unas 75 millas al noreste de Salt Lake City, donde trabajó en una pensión y bailó con soldados por las noches. Aunque más tarde afirmó que cuando era adolescente había volado en «muchas misiones peligrosas» en las Guerras Indígenas Americanas en Arizona – «Me consideraban el jinete más imprudente y atrevido del Oeste, y uno de los mejores tiradores», dice su autobiografía— pero lo más probable es que haya trabajado como lavandera, bailarina y prostituta en las vías del ferrocarril en Wyoming.

Calamity Jane se convierte en una leyenda en el salvaje oeste

Martha Jane Canary sostiene un rifleMartha Jane Canary sostiene un rifle

Wikimedia CommonsCalamity Jane se negó a vestirse como la mayoría de las mujeres de su época.

¿Cómo pasó Martha Jane Canary de ser una prostituta huérfana a una de las mujeres más famosas del Salvaje Oeste? En Wyoming, comenzó a desarrollar la identidad que la haría conocida como «Calamity Jane».

Canari sabía disparar, le gustaba la ropa masculina (o, más exactamente, se negaba a vestirse como las mujeres de la época) y, como los hombres, mascaba tabaco y bebía mucho vino. Esto la distinguió de sus compañeros; según se informa, fue una de las primeras mujeres blancas en ingresar a Black Hills en Dakota del Sur.

Según un capitán de tren que la conoció cuando tenía 20 años, «el primer lugar que le llamó la atención fue un bar, donde rápidamente se volvió tan parecida a un murciélago como podía ver a través del fondo de un vaso. Estaba ciega».

En 1876, Canalie rápidamente saltó a la fama en Deadwood, Dakota del Sur, donde frecuentaba salones y socializaba con gente como Wild Bill Hickok. Su personalidad llamó la atención del novelista Edward Wheeler, quien transformó a Calamity Jane en una heroína del Lejano Oeste en su novela más vendida.

Calamity Jane está bebiendo cerveza.Calamity Jane está bebiendo cerveza.

Wikimedia CommonsAlrededor de 1887, Calamity Jane estaba bebiendo cerveza en un bar en Gilt Edge, Montana.

Pero, ¿cómo se convirtió Canary en Jane the Catastrophe? Se desconoce el origen del apodo «Calamity Jane», como el resto de su vida. Pero hay varias teorías.

En la primera versión, Martha Jane salva a un hombre de un ataque de nativos americanos. Los indios le dispararon y Martha Jane lo subió a su caballo. Él le dijo: «Te llamaré Calamity Jane, la heroína de las llanuras». Otra versión dice que ofender a Martha Jane era «invitar a Calamity».

La otra razón es más simple: Jane era un apodo popular para las mujeres en el Salvaje Oeste (Lewis y Clark llamaban a Sacagawea «Jane»), y su vida era un desastre.

De todos modos, el apodo se quedó.

La controvertida relación de Jane con Wild Bill Hickok de 'Deadwood'

Hickok salvajeHickok salvaje

Wikimedia CommonsWild Bill Hickok, de quien algunos dicen que era el amante de Calamity Jane.

Uno de los motivos de la fama actual de Calamity Jane, y una de las razones de su fama en esa época, es su romance con el héroe popular estadounidense James Butler «Wild Bill» Hickok.

En su autobiografía de 1896, llamó a Hickok su «amigo» y, en 1902, le dijo a la prensa que él era su «prometido». En 1941, una mujer de 68 años llamada Gene McCormick anunció en el programa de radio de CBS We the People que ella era la hija perdida de Calamity Jean y Wild Bill Hickok. Se dice que tiene numerosas letras escritas a mano por Calamity, como. así como el certificado de matrimonio de Calamity y Hickok, para demostrarlo.

¿Cuál es la situación real? Es posible que hayan sido amigos casuales (ambos estaban en Deadwood en 1876), pero Hickok y Calamity probablemente no eran amantes.

De hecho, Calamity Jane solo conoció a Hickok durante seis semanas antes de que fuera asesinado en Nuttal & Mann Salon en Deadwood. (Bill fue asesinado durante un juego de póquer con dos ases y un ocho, ahora conocido como la «Mano del hombre muerto»). El certificado de matrimonio de Calamity Jane y una carta supuestamente dirigida a su hija Jane. El álbum de cartas probablemente fue inventado por McCormick. como un último esfuerzo por ganar algo de dinero y unos minutos de fama en los últimos años de su vida.

marta jane canariomarta jane canario

Biblioteca del CongresoCalamity Jane, filmada en Deadwood en 1895.

Calamity también afirmó que se casó con Clinton Burke en 1885 en El Paso, Texas, y vivió allí hasta 1889. Pero los informes noticiosos indican que ella ni siquiera estaba en Texas en ese momento.

Lo más probable es que se casara con un hombre de Wyoming llamado Bill Steers, con quien tuvo dos hijos: un hijo que murió en la infancia y una hija que vivió hasta la década de 1960.

Los actos de valentía y bondad poco conocidos de Calamity Jenny

Calamity Jane y su rifleCalamity Jane y su rifle

Wikimedia CommonsCalamity Jane tenía mala reputación, pero fue conocida por su amabilidad y valentía durante su vida.

Aunque el apodo «Calamity Jane» evoca imágenes de un gángster armado y escupe tabaco, la reputación de Calamity se debe en gran medida a su valentía y amabilidad. En 1895, cuando regresó a Deadwood después de una ausencia de 16 años, el Black Hills Journal escribió:

«Ella siempre fue conocida por su actitud amable, generosa y cálida. Para ella, no importaba si una persona era rica o pobre, blanca o negra, y cualesquiera fueran sus circunstancias, Calamity Jane trataba a todos por igual. Ella siempre daba generosamente a los hambrientos. y siempre era el primero en echar una mano cuando alguien estaba enfermo, tenía un accidente o tenía alguna dificultad”.

Cuando la viruela asoló Deadwood en 1878, se dice que Calamity Jane cuidó a ocho mineros de oro enfermos.

Un hombre la describió como «la última persona que sostenía la cabeza y ofrecía consuelo a un jugador con problemas o a un ex malo que estaba a punto de partir hacia un nuevo país».

La vida posterior de Martha Jane Canary fue trágica, desde el alcoholismo hasta la muerte prematura

Calamity Jane en la tumba de Wild BillCalamity Jane en la tumba de Wild Bill

Wikimedia CommonsCalamity Jane posa frente a la tumba de Wild Bill.Más tarde fue enterrada junto a él.

La profesora de inglés Margot Mifflin lo expresa sucintamente:

«[Calamity Jane] Ella era la Courtney Love de su tiempo: una pionera brillante en un mundo de hombres, una abusadora crónica de sustancias y una actriz errática, siempre vinculada en la mente del público a un hombre fallecido cuya fama eclipsó la suya. «

Tras el éxito de la serie de novelas Calamity Jane de Wheeler, Calamity Jane comenzó a confiar en su fama y la venta de sus fotografías para ganar dinero extra. Después de publicar su autobiografía de 1896 (que Calamity Jane, probablemente analfabeta, le leyó a un escriba), apareció en exposiciones de museos de diez centavos y exposiciones desde Minneapolis hasta Buffalo, Nueva York, incluidos los rodeos organizados por el famoso «Buffalo Bill».

Murió cerca de Deadwood en 1903 de «inflamación de los intestinos», posiblemente causada por el alcoholismo. En ese momento solo tenía 40 años, pero años de beber la habían hecho parecer mucho mayor.

Calamity está enterrado junto a Wild Bill Hickok. ¿Por qué? Las razones variaron desde románticas (Calamity Jane murió con su nombre en los labios) hasta vengativas (sus amigos pensaron que era una broma divertida). También podría ser que ella haya jurado estar casada con Hickok, aunque todas las pruebas apuntan a lo contrario.

La exagerada leyenda de Catastrophe Jane continúa

Debido a que existen tantas ideas erróneas sobre la vida de Calamity Jane, su personaje ha adoptado fácilmente diversas formas en la ficción popular. En la película Calamity Jane de 1953, Doris Day creó un personaje alegre con clasificación G de la dura Calamity Jane: cantando, bailando y alegremente traviesa.

Por otro lado, en la serie de televisión «Deadwood», Jane the Calamity, interpretada por Robin Weigert, es una mujer fronteriza dura y bebedora que puede seguir el ritmo de los chicos.

Es posible que nunca se conozca por completo la historia de su vida, que la propia Calamity Jane estaba feliz de tejer en ficción. Aun así, seguirá siendo una auténtica leyenda del Salvaje Oeste durante las próximas décadas y siglos.

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