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Bugsy Siegel, el jefe de la mafia de Las Vegas que conocemos

El famoso gángster Benjamin Siegel, más conocido como «Bugsy», dirigió delitos en Nueva York y Los Ángeles antes de fundar lo que conocemos como Las Vegas.

Biblioteca pública de Los ÁngelesNacido de inmigrantes judíos pobres en Nueva York, Benjamin «Bugsy» Siegel construyó un imperio criminal y ayudó a dar forma al Strip de Las Vegas, hasta su trágica muerte en 1947.

En las décadas de 1930 y 1940, Bugsy Siegel fue uno de los gánsteres más exitosos de Estados Unidos. Primero dirigió un negocio de juegos de azar y alcohol ilegal en su Nueva York natal, luego socializó con estrellas de cine en Los Ángeles y finalmente ayudó a crear lo que ahora conocemos como Las Vegas. Pero su gloria como gángster pronto fue reemplazada por un fracaso colosal y una eventual desaparición.

Lo más importante es que Bugsy Siegel es famoso no por su vida, sino por la forma en que murió. Después de convertirse en un poderoso cerebro criminal en las costas este y oeste, Siegel dirigió su mirada al desierto de Las Vegas, donde sus planes de construir casinos y hoteles parecían proporcionarle a él y a sus asociados fortunas futuras incalculables.

Después de convencer a sus asociados del hampa para que le ayudaran a reactivar la construcción del Hotel Flamingo, Siegel invirtió millones de dólares en el proyecto. Pero el 20 de junio de 1947, seis meses después de la apertura del Hotel Flamingo, Siegel encontró un final impactante y sangriento en la casa de su novia en Beverly Hills.

Esta es la historia de la dramática vida de Bugsy Siegel y su muerte violenta.

El ascenso de Bugsy Siegel desde los guetos de Nueva York a la cima del inframundo

Bugsy Siegel FotosBugsy Siegel Fotos

Área públicaBugsy Siegel en 1928.

Benjamin «Bugsy» Siegel nació de inmigrantes judíos el 28 de febrero de 1906 y creció en Brooklyn, Nueva York. Siegel creció en una familia pobre y rápidamente se dedicó a una vida delictiva para ganar dinero y mantenerse.

Incursionó en el robo, extorsionó a los vendedores de carritos judíos en el Lower East Side de Manhattan e hizo amigos de ideas afines, incluido el futuro jefe criminal Meyer Lansky. Siegel y Lansky formaron la «Pandilla Buggs and Meyers», trabajando con miembros de pandillas para realizar contrabando e incluso administrar un negocio de asesinatos a sueldo que eventualmente se convirtió en el infame «Murder, Inc.»

Mientras tanto, Bugsy Siegel era conocido por su mal genio y sus cambios de humor, lo que llevó a sus amigos a describirlo como «loco como un insecto». Sin embargo, Siegel odiaba su famoso apodo.

«Mis amigos me llaman Ben», dijo una vez. «Los extraños me llaman Sr. Siegel, y la gente que no me gusta me llama Bugsy, pero no en mi cara».

Benjamín Bugsy SiegelBenjamín Bugsy Siegel

Acciones de EE. UU./Getty ImagesBenjamin «Bugsy» Siegel enciende su cigarro. 1940.

Pero cualquiera que sea su nombre, Bugsy Siegel rápidamente se ganó un lugar en las grandes ligas del inframundo. Siegel, que trabajaba con los jefes de la mafia Charles «Lucky» Luciano, Frank Costello, Albert Anastasia y Vito Genovese, probablemente fue asesinado en 1931. Giuseppe «Big Joe» Masseria era uno de los cuatro hombres.

Este golpe solidificó el poder de Luciano y sus aliados, incluido Siegel. Ahora, Siegel es verdaderamente el rey del inframundo.

Siegel también se aseguró de lucir bien. Tenía mucho dinero en efectivo, vestía ropa cara, frecuentaba clubes exclusivos e incluso compró un apartamento en las elegantes torres Waldorf de Manhattan.

En 1937, Bugsy Siegel había conquistado más o menos Nueva York. Luego, la mafia lo envió a Los Ángeles para hacer lo mismo en la costa oeste.

Siegel se mudó a Los Ángeles y luego a Las Vegas.

Bugsy Siegel está prosperando en Los Ángeles. Cuando los líderes de la mafia nacional le dijeron al actual jefe de la mafia de Los Ángeles, Jack Dragna, que Siegel ahora estaría a cargo de dirigir las cosas, instaló garitos de juego y barcos de juego en alta mar para transportar drogas (podría haber establecido el tráfico de drogas) y otras actividades criminales. entre Estados Unidos y México. Cuando Siegel no estaba ocupado construyendo su «negocio», también eliminaba al informante de la mafia Harry Greenberg y a su propio cuñado, Whitey Krakow, que tenía demasiado conocimiento de los ataques de Greenberg.

Jack DragnaJack Dragna

Biblioteca pública de Los ÁngelesJack Dragna, un jefe de una pandilla de Los Ángeles que se vio obligado a dejar su cargo cuando Bugsy Siegel lanzó su operación en Los Ángeles.

Siegel disfrutó de la vida en Los Ángeles, donde conoció a estrellas de cine como Clark Gable, Cary Grant, Frank Sinatra y Jean Harlow. Algunos dicen que Siegel pudo haber pensado en convertirse él mismo en actor.

Estaba claro que Bugsy Siegel era un hombre poderoso, una figura poderosa tanto en su vida empresarial como personal. Vivió la gran vida en Hollywood, organizando lujosas fiestas en su mansión de Beverly Hills, chantajeando a actores y estudios, y amasando una enorme fortuna. Durante un tiempo, incluso socializó con miembros de la familia real.

Siegel aparecía regularmente frente a algunas de las mujeres más bellas de Hollywood, pero en particular Dorothy Dantes Taylor-Deflasso, una rica socialité que, en 1923, se casó en junio con el conde Dandis de Frasso. La mayor de su esposa, la condesa, compró su lujosa villa, Villa Madama, en las afueras de Roma.

Condesa Dorothy TaylorCondesa Dorothy Taylor

ARCHIVIO GBB/Alamy Foto de stockCondesa Dorothy Caldwell Taylor-Dantis DiFlasso.

La condesa era una figura fascinante por derecho propio, ya que había tenido una aventura con Gary Cooper antes de conocer a Siegel. Más tarde, ella y Siegel formaron una relación, una relación que llevó a Siegel a Roma y conoció a Benito Mussolini.

Sin embargo, Mussolini no estaba solo. En ese momento estaba visitando a nazis famosos como Hermann Goering y Joseph Goebbels. De todos modos, a Siegel inmediatamente no le agradan estas personas e incluso se ofrece a matarlas solo porque la condesa se lo pide. Sin embargo, ofreció vender armas en el mercado negro a Mussolini.

La vida en Los Ángeles era estupenda, pero Bugsy Siegel al final sólo se centraba en el resultado final. Alrededor de 1946, se enteró de una oportunidad de negocio en Las Vegas, un hotel y casino llamado Flamingo que estaba en construcción, pero el efectivo se estaba acabando.

Hotel Casino FlamencoHotel Casino Flamenco

Jon Brennis/Colección Life Picture/Getty ImagesVista del Casino Flamingo en construcción desde una unidad hotelera.

Siegel elogió el funcionamiento del complejo conocido como El Rancho Vegas en lo que hoy es el Strip de Las Vegas. Decidió hacer lo mismo con los flamencos. Sólo necesita capital.

Entonces Bugsy Siegel se puso en contacto con sus contactos de la mafia, incluido su viejo amigo Meyer Lansky. Le dijo a la pandilla que después de que se construyó el hotel, el presupuesto original era de 1,2 millones de dólares y que ahora solo faltaba 1 millón de dólares para completarse.

Pero el coste de construcción del Flamingo se disparó rápidamente. La mala gestión de Siegel, junto con el constante robo de fondos por parte de su novia Virginia Hill, significó que la construcción del Flamingo costó hasta 6 millones de dólares.

Para empeorar las cosas, se produjo un aguacero el día de la inauguración de Flamingo (26 de diciembre, el día después de Navidad), lo que significó que todo el evento estuvo tranquilo y ninguno de los amigos de Segal en Hollywood estuvo presente. Los jugadores que asistieron al espectáculo parecieron especialmente afortunados, ya que ganaron alrededor de 300.000 dólares en sus primeras dos semanas en el hotel.

Aunque Bugsy Siegel finalmente logró cambiar las cosas (en la primavera de 1947, el Flamingo era rentable), supuestamente la pandilla estaba enojada por el costo del hotel. En su opinión, Siegel cometió un error fatal. Y, algunos afirmaron, le costarían la vida.

La brutal muerte de Bugsy Siegel

Muerte de Bugsy SiegelMuerte de Bugsy Siegel

Bateman/Getty Images Hallan el cuerpo de Bugsy Siegel tras su muerte.

El 20 de junio de 1947, Bugsy Siegel estaba leyendo tranquilamente un periódico en su casa de Beverly Hills, Virginia Hill, cuando una lluvia de balas atravesó la ventana. Un pistolero no identificado disparó nueve tiros con una carabina calibre .30, alcanzó a Siegel cuatro veces y le sacó un ojo de la cuenca.

¿Quién mató a Bugsy Siegel? Hasta el día de hoy, nadie sabe con certeza quién capturó a los mafiosos. Algunas fuentes, incluido el Las Vegas Sun, indican que una turba enfurecida se reunió en La Habana, Cuba, para decidir el destino de Seagal. A principios de 1947, estos hombres, incluido Lansky, amigo de Siegel, votaron a favor de derrocarlo.

Benjamín SiegelBenjamín Siegel

Biblioteca pública de Los ÁngelesEl legendario gángster judío-estadounidense Benjamin “Bugsy” Siegel fue asesinado a tiros en 1947 después de ayudar a desarrollar el Strip de Las Vegas.

Para ellos, su mala gestión de Flamingo y los millones de dólares en daños que les causó fueron pecados que no podían ignorarse. El Las Vegas Sun sugirió que enviaron a los asesinos Frankie Carbo y Frankie Carranzo para completar la tarea.

Pero no todo el mundo está convencido de que detrás de la muerte de Bugsy Siegel haya matones. Un artículo de Los Angeles Magazine de 2014 sugirió una teoría diferente, una que tenía más que ver con un triángulo amoroso que con los enojados compañeros de trabajo de Siegel.

La teoría es que un camionero llamado Matthew «Moose» Panza mató a Siegel. ¿Por qué? Se enamora de la esposa del gángster Moe Sedwe, quien tiene la tarea de controlar el costo de construcción del Flamingo. Según los informes, Siegel odiaba la supervisión y quería que se eliminara a Sedway.

«Le dispararía a Mo, le cortaría el cuerpo y lo tiraría al contenedor de basura del Flamingo», supuestamente dijo Siegel.

El asesinato de Bugsy SiegelEl asesinato de Bugsy Siegel

Biblioteca pública de Los ÁngelesEl cuerpo de Bugsy Siegel tras su asesinato el 20 de junio de 1947.

Cuando la esposa de Sedway, Bee, se enteró del incidente, le pidió ayuda a Panza. Panza estuvo de acuerdo, según horas de entrevistas con la familia Sedway. Compró un arma, practicó tiro en el desierto, luego subió al camino de entrada de Hill y le disparó al gángster a través de la ventana.

Pero el portavoz del Departamento de Policía de Beverly Hills, el sargento. Max Lubin le dijo a People que el caso aún está en curso. «No publicaremos ninguna información sobre este asunto porque sigue siendo un caso abierto», dijo Lubin. «Nunca ha sido cerrado».

Al final, quizás el mayor legado de Bugsy Siegel sea la propia Las Vegas. No es el primero ni el último en intentar construir un hotel en el desierto. Pero a medida que el Strip de Las Vegas iba tomando forma, el impactante asesinato de Siegel puede haber cimentado la reputación de Sin City como un lugar oscuro y aterrador.

Benjamín Bugsy SiegelBenjamín Bugsy Siegel

Biblioteca pública de Los ÁngelesBenjamin “Bugsy” Siegel, el temido jefe de la mafia y pionero del hampa de Las Vegas, abrió el Flamingo Casino en 1946 y un año después en Beverly fue asesinado en su casa de la villa.

«Ben Siegel no inventó los casinos de lujo», explica el biógrafo de Meyer Lansky, Robert Lacey. «No encontró el Strip de Las Vegas. No compró el terreno ni concibió el proyecto Flamingo en primer lugar. Pero su muerte los hizo a todos famosos».

Después de leer la historia de Bugsy Siegel, aprende sobre el boxeador Mickey Cohen, quien se convirtió en el gángster más poderoso de Los Ángeles. Luego, aprenda sobre el temido gángster de Las Vegas Tony Spilotro.

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