Economía

Boudreaux sobre el monopsonio

Mi buen amigo y colega bloguero Don Boudreaux se opuso ayer a la afirmación de Eric Posner de que el monopsonio estaba muy extendido en los mercados estadounidenses.

Estoy de acuerdo con Don en que no es así.

Sin embargo, no estoy de acuerdo con ninguno de sus dos argumentos principales sobre por qué no se usa ampliamente.

Aquí está el primer argumento de Don:

Para respaldar su afirmación, el profesor Posner se refirió a la «investigación académica sobre los mercados laborales» que supuestamente muestra que «a millones de estadounidenses se les paga miles o incluso decenas de miles de dólares menos de lo que deberían». Bueno, puedo referirme a la investigación científica sobre los mercados laborales que muestra lo contrario, es decir, que el crecimiento de los salarios de los trabajadores ha seguido el ritmo del crecimiento de la productividad de los trabajadores. (Véase, por ejemplo, aquí y aquí.) Este hallazgo es incompatible con la prevalencia del poder de monopsonio.

El problema con este argumento es lo que en UCLA cuando yo era un estudiante de doctorado llamamos el problema de «tasas versus niveles». Digamos que aceptamos lo que hago eso crecimiento ha seguido el ritmo de los salarios de los trabajadores crecimiento en productividad laboral. Eso no significa que la paga haya ido a la par con la productividad. Podría ser que la productividad y los salarios reales crezcan cada uno un 1 por ciento anual. Al mismo tiempo, también podría ser que el salario esté un 10% por debajo de la productividad. Lo último sería evidencia de monopsonio, aunque lo primero es correcto.

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No digo que haya un monopsonio. Digo que si hay una brecha sistemática entre los salarios y la productividad, ambos podrían crecer por igual y eso no sería una prueba contra el monopsonio.

El segundo argumento de Don es una versión de «Si eres tan inteligente, ¿por qué no eres rico?» Don escribe:

Si el profesor Posner, junto con los investigadores académicos que citó en apoyo de la afirmación del poder del monopsonio generalizado, tiene razón, deberían dejar de escribir artículos y comentar sobre el problema y, en cambio, iniciar sus propios negocios, negocios que venden a estos trabajadores infravalorados lejos de sus empleadores actuales, aumentando los salarios de los trabajadores en el proceso. En este caso, dado que no hay una razón válida por la cual el profesor Posner no debería poner su propio dinero y esfuerzo donde está su boca, el hecho de que él no me dice que él realmente tampoco cree en su afirmación o más probablemente que no lo hace. No entiendo lo que está diciendo.

Aquí está mi problema con ese argumento. Se requieren muchas habilidades para administrar un negocio exitoso. Comprender que los trabajadores están infravalorados no es el único elemento necesario para que los posadores u otros tengan éxito. También necesita saber cómo comercializar un producto, cómo fabricar un producto, cómo responder a los competidores, cómo encontrar trabajadores, cómo motivar a los trabajadores, cómo tratar con gobiernos intrusivos, etc.

Estoy dando un ejemplo de mi propia vida. A principios de la década de 1980, cuando era economista en el Consejo de Asesores Económicos del presidente Reagan, pensé que tenía una forma de importar automóviles japoneses de Guam y eludir las restricciones de Reagan sobre las importaciones japonesas. Reagan y su representante comercial de Estados Unidos, Bill Brock, siempre enfatizaron que estas no eran formalmente restricciones de Reagan, sino una restricción voluntaria a la exportación que el gobierno japonés impuso a sus propias exportaciones de automóviles.

Entonces pensé que podrías comprar autos en Japón y enviarlos a Guam y luego enviarlos a los Estados Unidos. Los exportadores japoneses no violarían la renuencia de su gobierno, y el gobierno de Estados Unidos no tenía voz legal.

Así que fui a ver a un gran abogado del libre mercado de la administración Reagan que estaba en mi casa para poner en práctica mi idea de él. Quería ver si pensaba que mi razonamiento legal era válido. Además, era rico de forma independiente y pensé que podría estar dispuesto a invertir alrededor de un millón de dólares para que esto sucediera.

Me dijo que mi idea podría ser válida y que deberíamos pensar en ella. Después de aproximadamente un día, me respondió con el argumento contundente en contra de continuar. Señaló que si tenía razón, eso es todo lo que sabría. No sabía cómo comprar 1,000 autos, cómo enviarlos, cómo venderlos en los Estados Unidos, etc. Entonces, incluso si nuestro margen sobre los autos fuera de $ 1,000 cada uno (una gran cantidad en 1983), podríamos o perder más fácilmente arruinando los otros elementos e

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