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Australia anuncia un fondo de 1.300 millones de dólares para impulsar la inversión en el Sudeste Asiático –

El gobierno australiano anunció ayer un fondo de 2.000 millones de dólares australianos (1.300 millones de dólares estadounidenses) para impulsar el comercio y la inversión en el sudeste asiático, mientras los líderes de la región se reunían en Melbourne para una cumbre especial de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

El Primer Ministro Anthony Albanese anunció el fondo, junto con una serie de iniciativas económicas adicionales, en la Conferencia de CEO de Australia y el Sudeste Asiático, declarando a Australia «abierta a los negocios, los viajes y el comercio». Dijo en la reunión que su gobierno estaba buscando «la mejora más significativa de la cooperación económica de Australia con la ASEAN en una generación».

«Mi gobierno ha dejado claro que el sudeste asiático, más que cualquier otra región, encarna el futuro de Australia», dijo Albanese, según una transcripción de su discurso distribuida a los medios antes de la reunión.

Según una declaración publicada ayer por la oficina de Albanese, este «paquete de iniciativas enfocadas» representa la siguiente fase de la respuesta del gobierno a las recomendaciones de la Estrategia Económica del Sudeste Asiático publicadas el año pasado.

El Fondo de Financiación de Inversiones del Sudeste Asiático de 2.000 millones de dólares proporcionará préstamos, garantías, capital y seguros para proyectos que promuevan el comercio y la inversión australianos en el Sudeste Asiático, «particularmente para apoyar la transición a la energía limpia y el desarrollo de infraestructura de la región». El mecanismo será gestionado por la Corporación Australiana de Financiación de Exportaciones.

Albanese anunció 140 millones de dólares adicionales durante cuatro años para ampliar el programa de Asociación de Infraestructura existente, cuyo objetivo es «impulsar un crecimiento sostenible, inclusivo y resiliente en los países del Sudeste Asiático a través de una infraestructura de calidad». El gobierno también se comprometió a mejorar el acceso a visas de negocios a largo plazo para los ciudadanos del sudeste asiático y a establecer «lugares de aterrizaje» tecnológicos regionales en Yakarta y la ciudad de Ho Chi Minh para «brindar apoyo sobre el terreno a las empresas australianas para impulsar el desarrollo tecnológico» y servicios de exportación a los mercados del Sudeste Asiático. En 2017, Singapur también estableció un “lugar de aterrizaje” similar.

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Según una declaración de la oficina de Albanese, el comercio bidireccional entre Australia y los miembros de la ASEAN superará los 178 mil millones de dólares australianos (115 mil millones de dólares estadounidenses) para 2022, mientras que la inversión bidireccional entre las dos regiones alcanzará los 307 mil millones de dólares australianos (198 mil millones de dólares estadounidenses). . Pero Canberra ve claramente más potencial sin explotar en la relación económica de Australia con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, formada por 10 naciones y la cuarta economía más grande del mundo. En una entrevista ayer con Sky News, el ministro de Finanzas, Jim Chalmers, dijo que el gobierno quería «fortalecer las relaciones con los países de la ASEAN».

El mecanismo de inversión fue uno de los «resultados» clave anunciados por Australia en la cumbre especial ASEAN-Australia, que se inauguró en Melbourne el martes y concluyó hoy. Sin duda, el anuncio será bienvenido por la comunidad empresarial australiana, en particular aquellos que operan en sectores económicos relacionados con el clima. Como dijo Bran Black, del Consejo Empresarial de Australia, a SBS News: «¿Qué significa esto para Australia? Bueno, eso está claro. Son más empleos, más oportunidades, más crecimiento».

Sin embargo, el enfoque del gobierno australiano en la economía y los negocios, que ocuparon dos de las cuatro áreas principales de la cumbre, se ha visto eclipsado por las tensiones en el Mar de China Meridional, con los buques guardacostas chinos y filipinos involucrados ayer en una disputa por los mares. de nuevo. . El incidente ocurrió ayer por la mañana cerca de Second Thomas Shoal cuando la guardia costera de China intentó bloquear los suministros a las tropas filipinas estacionadas en un buque de guerra oxidado en Second Thomas Shoal. Posteriormente, Manila proporcionó más detalles sobre el incidente y compartió imágenes de cañones de agua de alta presión chinos rompiendo el parabrisas de un barco de suministros filipino. Los informes dijeron que el enfrentamiento cerca de Second Thomas Shoal hirió a cuatro marineros filipinos y causó daños menores en el casco de un barco de la Guardia Costera de Filipinas.

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Durante el año pasado, Australia ha brindado apoyo verbal a Filipinas mientras enfrenta incursiones chinas cada vez más frecuentes e intensas en su zona económica exclusiva.

Hablando en un foro sobre seguridad marítima al margen de la cumbre el martes, el Ministro de Asuntos Exteriores australiano, Wong Yin-hyun, expresó su preocupación por las «acciones desestabilizadoras, provocadoras y coercitivas» en el Mar Meridional de China, «incluido el comportamiento inseguro en el mar y en el aire y en áreas en disputa.» militarización». Una declaración de la oficina de Huang dijo que también anunció 64 millones de dólares australianos ($41,8 millones) en fondos australianos que se utilizarán para «ampliar la cooperación marítima de Australia con socios regionales y contribuir a la seguridad y prosperidad de la región». hacer una contribución».

Sin embargo, los imperativos económicos pueden frenar la fuerte respuesta de Australia. Según el Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio, aunque el comercio con la ASEAN está en auge, China sigue siendo el mayor socio comercial del país y representa casi el 27% de su comercio bidireccional total en 2021-2022. Por lo tanto, Australia puede proceder con cautela dados los esfuerzos del gobierno albanés por mejorar los lazos con Beijing después de que China impusiera una serie de restricciones comerciales a Australia durante la pandemia de COVID-19.

En lugar de respaldar plenamente a los reclamantes del Mar Meridional de China, como Filipinas y Vietnam, en cuestiones de seguridad, Canberra se está protegiendo contra China fortaleciendo silenciosamente los vínculos con socios de larga data en el extranjero. Estos incluyen los otros tres miembros del Quad: Japón, Estados Unidos e India, así como el acuerdo de seguridad trilateral AUKUS de 2021 con Estados Unidos y el Reino Unido.

Como dijo a CNN Nick Bisley, profesor de la Universidad La Trobe de Melbourne, la perspectiva de la política exterior de Australia sigue siendo «demasiado preocupada por China», razón por la cual la mayoría de las declaraciones de Canberra sobre las tensiones marítimas en el Mar de China Meridional son motivo de cautela.

«No nos gusta lo que está haciendo China, pero no nos pondremos en peligro», afirmó.

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