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Aum Shinrikyo, la secta apocalíptica que atacó el metro de Tokio con gas venenoso

Aum Shinrikyo se fundó en Japón en la década de 1980 como un grupo de yoga y meditación, pero poco después, el líder Shoko Asahara empujó a la organización hacia la producción de armas químicas y los ataques terroristas.

Shoko Asahara

Wojtek Laski/Getty ImagesEl 17 de febrero de 1994, Shoko Asahara, líder del culto Aum Shinrikyo, visitó Moscú.

En 1984, Chisao Matsumoto fundó el grupo japonés Aum Shinrikyo como una sencilla clase de yoga. Las prácticas del grupo se basan en las perspectivas únicas de Matsumoto sobre el budismo y el hinduismo, al tiempo que incorporan la filosofía cristiana y los escritos de Nostradamus.

Luego, Matsumoto cambió su nombre a Shoko Asahara, publicó un libro sobre sus enseñanzas y comenzó a llamarse a sí mismo «El Cristo de Tokio». Les dijo a sus seguidores que él era el único maestro iluminado de Japón, afirmó que podía borrar sus pecados y comenzó a proclamar a sus seguidores que el fin se acercaba.

En 1995, el grupo lanzó un devastador ataque con gas sarín en el metro de Tokio y se convirtió en uno de los cultos apocalípticos más aterradores del mundo.

Shoko Asahara y el comienzo de Aum Shinrikyo

Shoko Asahara en la televisiónShoko Asahara en la televisión

Natsuki Sakai/AFLO/Alamy Live NewsNews informó el 6 de julio de 2018 que el líder de la secta Shoko Asahara y seis de sus seguidores fueron ejecutados.

El hombre que convirtió una clase de yoga en una organización asesina tenía orígenes humildes.

Según el New York Times, Shoko Asahara, antes conocida como Chizuo Matsumoto, creció en una familia pobre de fabricantes de tatami. Cuando era niño, perdió parte de su visión a causa de un glaucoma infantil y fue enviado a una escuela para ciegos.

En la ceremonia de graduación, dejó a sus compañeros con algunas palabras amables hacia él. Sus compañeros lo recuerdan como un matón que quería dinero y no le importaba cómo conseguirlo.

Después de dejar la escuela, comenzó a vender hierbas medicinales, pero esta carrera resultó insuficiente para mantener a su esposa y a su creciente familia. Con el tiempo se desvió hacia prácticas comerciales más cuestionables y fue condenado en 1982 por practicar la farmacología sin licencia.

Fue entonces cuando las cosas se volvieron misteriosas.

Asahara desarrolló un gran interés por la meditación y la filosofía religiosa antigua. Mezcló las enseñanzas del hinduismo, el budismo y el cristianismo con las profecías de Nostradamus y comenzó a difundir su fe en las clases de yoga y meditación que impartía.

Una escuela de yoga fundada en 1984 se convirtió en Aum Shinrikyo en 1987, que fue reconocida oficialmente como organización religiosa en Japón sólo dos años después, según la Enciclopedia Británica.

En sus libros y en sus frecuentes apariciones en programas de entrevistas, Asahara prometió a los miembros salud y una vida mejor a través de la espiritualidad, la atención plena y el pensamiento positivo, un mensaje que le valió un número cada vez mayor de seguidores apasionados.

Asahara hace nuevas promesas y amenazas a sus seguidores

Protestas contra Aum ShinrikyoProtestas contra Aum Shinrikyo

Wikimedia CommonsLos padres aterrorizados comenzaron a hacer campaña contra Aum Shinrikyo, alegando que la secta estaba lavando el cerebro de sus hijos. Hasta el día de hoy, algunos continúan protestando contra las ramas restantes de la organización.

A medida que pasó el tiempo, las afirmaciones de Asahara se hicieron más audaces. Comenzó a llamarse a sí mismo el «Santo Papa», el «Salvador de la Nación» y el «Cristo de Tokio». Ofrece salvación y promete asumir los pecados del mundo mientras comparte su poder espiritual y su sabiduría con sus seguidores.

El grupo es aislado y muchos miembros han perdido el contacto con sus familias, ya sea intencionalmente o como resultado de sus actividades.

Sus enseñanzas también han encontrado un sorprendente arraigo entre los jóvenes académicos y estudiantes universitarios del país, quienes sienten que las ideas de la secta son progresistas y un alivio después de años de competencia académica de alta presión.

«Hay mucha gente sofisticada entre los miembros», dijo Yoshiro Ito, un abogado que representó a familias que intentaban sacar a sus hijos del grupo en 1995. «Provienen de familias de élite».

Muchos aspectos de la vida de la secta están envueltos en secreto, pero algunos que han escapado de la secta han informado que se han sometido a terapias de choque y han consumido drogas alucinógenas.

Un hombre que fue llevado a la secta por sus hijas escapó después de semanas de ser obligado a beber galones de agua caliente al día y escupirla para «limpiar su sistema», informó The New York Times.

Los rumores comenzaron a circular. Un abogado anti-culto que causó problemas a Aum Shinrikyo desapareció repentinamente con su familia y nunca más se lo volvió a ver con vida. Algunos dijeron en privado que las personas que querían abandonar el grupo fueron detenidas por la fuerza y ​​obligadas a firmar grandes sumas de dinero.

Otros parecen haber sido asesinados cuando anunciaron su intención de abandonar la secta.

Pero Aum Shinrikyo siguió creciendo. A principios de la década de 1990, la organización tenía aproximadamente 10.000 miembros en Japón y miles más en todo el mundo, especialmente en Rusia.

Entrando en el Apocalipsis: Aum Shinrikyo se convierte en una secta apocalíptica

Satya No. 7Satya No. 7

Servicio de Salud Pública de EE. UU./Wikimedia CommonsVista aérea de Satyan 7, la planta química de Aum Shinrikyo.

El aspecto más condenatorio de la filosofía de Asahara era su creencia de que se acercaba el fin del mundo. El gurú creía que sólo los iniciados en Aum sobrevivirían al apocalipsis, un objetivo que ellos mismos buscaban alcanzar para acelerar un futuro en el que la tierra estaría poblada sólo por los devotos.

En 1990, la secta intentó afianzarse en la política japonesa, con la esperanza de ganar influencia en el gobierno, pero abandonó el plan después de que sus 25 candidatos al Congreso fracasaran.

En este punto, las autoridades japonesas clasificaron oficialmente a Aum Shinrikyo como una secta.

Después de fracasar en el ámbito político, los miembros del grupo dirigieron sus esfuerzos hacia adentro, acumulando armas, investigando armas biológicas y adquiriendo grandes cantidades del gas nervioso de la era nazi conocido como sarín.

La planta no fue el primer intento del grupo de envenenar la ciudad. En 1993, rociaron fluido infectado con ántrax desde los tejados de los edificios de Tokio; la gente de la zona informó de un hedor desagradable, pero nadie contrajo ántrax ni sufrió otras lesiones.

Sin inmutarse, volvieron a atacar al año siguiente. El experimento inicial con gas sarín resultó exitoso, por lo que apuntaron a una casa cercana donde se esperaba que varios jueces fallaran en contra del culto en una disputa de tierras.

Ocho personas murieron y 500 resultaron heridas, pero todos los jueces sobrevivieron. Nunca se sospechó del culto.

devastador ataque de Tokio

Ataque al metro de TokioAtaque al metro de Tokio

Servicio de Salud Pública de EE. UU./Wikimedia CommonsLos trabajadores de emergencia responden al ataque al metro de Tokio el 20 de marzo de 1995.

Como nadie sabía que el grupo estaba fabricando sustancias químicas mortales, Asahara y sus seguidores pasaron desapercibidos.

Hasta el 20 de marzo de 1995, los miembros de la banda subieron a cinco trenes subterráneos con destino al centro de Tokio llevando bolsas de gas sarín.

Los miembros del culto perforaron las bolsas con la punta de sus paraguas y bajaron del tren.

En el metro, un gas incoloro e inodoro se esparce por los vagones y las estaciones. En muchos casos, las partículas líquidas se condensaron en la ropa de los afectados, lo que a su vez expuso a quienes intentaban ayudarlos, exacerbando la propagación.

El ataque mató a 13 personas e hirió a 5.500. Muchos de los heridos todavía están lidiando con las secuelas.

Finalmente, la policía centró su atención en la secta. Días después del ataque, la policía allanó el recinto del grupo y encontró seguidores desnutridos y deshidratados, así como grandes cantidades de otras sustancias químicas.

El 16 de mayo, las autoridades arrestaron a Asahara Shoko. El juez lo condenó a muerte y Asahara pasó varios años apelando sin éxito.

Finalmente fue ahorcado el 6 de julio de 2018, la misma semana en que otros seis miembros de la secta fueron ejecutados.

Las autoridades deportan a los niños de Aum ShinrikyoLas autoridades deportan a los niños de Aum Shinrikyo

AFP/Getty ImagesLa policía sacó de una instalación a los hijos de miembros de la misteriosa secta Aum Shinrikyo.

A pesar de su horrible pasado, Aum Shinrikyo persiste

En los años transcurridos desde los ataques de Tokio, antiguos seguidores de Aum Shinrikyo han hablado de sus experiencias y escrito libros sobre la vida dentro del culto. Asahara trató con dureza la desobediencia, torturando e incluso matando a quienes no seguían la línea del partido.

La secta también utiliza los secuestros para influir en sus miembros. Cualquiera que intente abandonar el grupo se enfrenta a la tortura o la muerte.

Aunque el número de miembros del grupo ha disminuido en medio de la presión pública, las luchas internas y la represión gubernamental, ha sobrevivido, aunque con un nuevo nombre. En 2000, el grupo pasó a llamarse «Aleph». Aleph se separó aún más en 2007, dando origen a otra rama de Aum Shinrikyo, la Rueda de Luz o «Anillo de Luz».

Shoko Asahara arrestadoShoko Asahara arrestado

Editorial Jiji/AFP/Getty ImagesEn esta foto tomada el 19 de julio de 1995, Shoko Asahara es trasladado de la Jefatura de Policía de Tokio al Tribunal de Distrito de Tokio para ser interrogado.

De alguna manera, Aleph y la Rueda de la Luz todavía tienen miembros hasta el día de hoy. Muchos se encuentran en Europa del Este y Rusia, donde antiguos seguidores de Aum Shinrikyo se han unido a nuevos grupos. Aunque Asahara falleció, su filosofía sigue viva y el mundo observa atentamente a sus discípulos.

Ahora que sabemos sobre Aum Shinrikyo, echemos un vistazo a cinco cultos locos en todo el mundo que todavía están activos en la actualidad. Luego, aprenda sobre la secta Rajneesh, el grupo responsable del mayor ataque bioterrorista en la historia de Estados Unidos.

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