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Algunas escuelas judías ortodoxas en los EE. UU. no enseñan a los estudiantes matemáticas, ciencias o inglés

Casi un tercio de los estudiantes ultraortodoxos de Nueva York no hablan inglés con fluidez.

Leon Neal/AFP/Getty Images

Cuando Naftuli Moster estaba solicitando ingreso a la universidad, nunca había escrito un ensayo en inglés, nunca había asistido a una clase de gimnasia y nunca había escuchado la palabra «molécula».

Como judío jasídico en Nueva York, formaba parte de una comunidad ultraortodoxa en la que las materias seculares, como ciencias, inglés y matemáticas, no se consideraban una parte importante del plan de estudios y, a menudo, no se enseñaban en absoluto.

Hay alrededor de 250 escuelas privadas judías (yeshivá) en la ciudad de Nueva York, según The New York Times. Casi un tercio de los estudiantes en ellos no hablan inglés con fluidez, a pesar de haber vivido toda su vida en la ciudad más grande de Estados Unidos, y con frecuencia no aprenden el abecedario hasta los siete u ocho años.

Ahora, con una maestría que tanto le costó ganar, Moster está luchando contra el sistema de educación religiosa que no lo preparó adecuadamente para la educación superior o la mayoría de las carreras.

Fundó la organización YAFFED (Jóvenes defensores de una educación justa), que está trabajando para exponer las fallas en la forma de educar de las yeshivá, fallas que a menudo son ignoradas por el Departamento de Educación del estado.

Una forma de exponer estos defectos es entrevistar a otros graduados de escuelas ortodoxas sobre su experiencia.

“No sabía nada sobre estudios modernos, nada sobre derechos civiles”, dijo el ex estudiante de yeshiva Manny Vogel en una entrevista que desde entonces ha sido vista en Facebook más de 56.000 veces. “Para aprender sobre todo el problema de los derechos civiles por el que ha pasado Estados Unidos, me sorprendió mucho”.

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Vogel dijo que su jornada escolar a menudo se extendía de 7:30 am a 9:30 pm y no incluía materias seculares. Toda la facultad y todo el alumnado eran judíos jasídicos, varones y blancos.

“Se fomentó el racismo”, dice Vogel en el video.

Moster, uno de 17 hermanos, dijo que una gran parte del problema es que muchas personas no saben lo que está pasando y se sorprenden al saber que algo así está sucediendo en Estados Unidos.

“El problema está ganando más atención, nuestros videos están recibiendo decenas de miles de visitas, estamos dando presentaciones en sinagogas y universidades, hemos recopilado peticiones, estamos aprendiendo cómo los neoyorquinos responden a este problema, por lo que es cada vez es más difícil ignorarlo, y cualquier nueva legislación tiene muchas más posibilidades de ser aprobada”, dijo Moster a The Times of Israel.

Los líderes jasídicos, sin embargo, no están contentos con la idea de la interferencia del gobierno en sus escuelas.

“Al presentar una queja formal ante una agencia gubernamental, pidiéndole al gobierno que exija a las yeshivot implementar un plan de estudios que sea sustancialmente equivalente al de las escuelas públicas en materia y asignación de tiempo, los críticos públicos buscan eliminar por completo el yeshivá tal como lo conocemos, que juega un papel tan integral en la vida religiosa de nuestra comunidad”, dijo el rabino Avi Shafran, portavoz de la educación ortodoxa en Estados Unidos, a The Times of Israel. “Esto es totalmente inaceptable”.

Del otro lado de este problema, críticos como Moster afirman que otro problema es que muchos de los estudiantes y sus familias ni siquiera son conscientes de lo que no están aprendiendo. Piensan que su educación es normal.

Por eso, parte de las campañas de YAFFED incluyen colocar letreros fuera de las yeshivás. “¿Está su hijo recibiendo instrucción en inglés, matemáticas, ciencias, historia y geografía?” ellos leen. «¡Él debería!»

También se ha descubierto que estas yeshivot hacen que sea extremadamente difícil para sus alumnos ingresar a la universidad.

“Tuvimos una preparación antiuniversitaria”, dijo Hayden, otra entrevistada de YAFFED, sobre su escuela secundaria jasídica para niñas. “Tuvimos conferencias sobre por qué la universidad era mala, por qué arruina tu alma”.

El propio Moster ha sido algo excluido de la comunidad jasídica. Antes de la universidad, tuvo que cortar los lazos con su familia y, en última instancia, solicitar la declaración de independencia de sus padres para solicitar ayuda financiera.

Aunque todavía se considera judío, ya no usa los sombreros anchos y el cabello rizado de su antigua secta.

Desde entonces, ha logrado un progreso significativo en sus esfuerzos por difundir la conciencia. El Departamento de Educación de la ciudad está llevando a cabo una investigación a largo plazo sobre el asunto, que fue desencadenada por primera vez por el trabajo de YAFFED en 2015.

Mientras tanto, Moster todavía ve los efectos de su educación en su propia visión del mundo.

“Sé que sueno elocuente”, dijo a The Times of Isreal. Pero «todavía hay momentos en los que estoy completamente perplejo por una determinada palabra o concepto que es familiar para el estudiante promedio».

“Dadas las herramientas básicas, podría avanzar mucho más en mi educación”.


A continuación, lea sobre el sobreviviente del Holocausto que recientemente se enfrentó al sexismo judío ultraortodoxo en una demanda y ganó. Luego, lea la historia de Hessy Levinsons Taft, la niña judía que la propaganda nazi promocionó como la “aria perfecta”.

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