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33 tablas de frenología aceptadas por la profesión médica

Considerada una pseudociencia en la actualidad, la frenología alguna vez afirmó predecir la personalidad y los rasgos psicológicos de una persona en función de la forma de su cabeza.

¿Qué pasaría si pudieras determinar el carácter y las habilidades mentales de una persona, o incluso su comportamiento futuro, tocando su cabeza? En el siglo XIX, la frenología prometía hacer precisamente eso.

Considerada una pseudociencia en los tiempos modernos, la frenología alguna vez fue ampliamente utilizada como una forma de comprender el comportamiento humano. Los expertos examinan el cráneo de alguien, en busca de bultos y cavidades, para determinar si tiene rasgos de personalidad como «sigiloso» o «benévolo».

Si bien la frenología tiene una buena cantidad de escépticos, y a veces se usa horriblemente para promover la supremacía blanca, esta locura médica toca algunas verdades sobre cómo funciona el cerebro.

Echa un vistazo a algunos gráficos antiguos de frenología de principios del siglo XX a continuación, luego lee más sobre la historia de esta ahora infame teoría.

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Esposo Real VS Esposo No Confiable.archivo.org

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Honestidad y engaño.archivo.org

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Tipo de oído y tipo de cabeza «impulsivo».archivo.org

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Una cabeza masculina masculina frente a una cabeza masculina femenina.archivo.org

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Madres reales vs madres poco confiables.archivo.org

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Padres reales vs padres poco fiables.archivo.org

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Estudiantes pensantes y estudiantes visuales.archivo.org

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Una buena cabeza y una mala cabeza.archivo.org

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Ilustración que afirma que dos personas con «narices romanas» no deberían estar enamoradas.archivo.org

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Analizando la cabeza del inventor Alexander Graham Bell y una cabeza «luchadora».archivo.org

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Esta ilustración pretende mostrar la importancia de combinar la inteligencia con la ejecución.archivo.org

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Las ilustraciones supuestamente muestran cómo los labios pueden señalar estados emocionales como los celos.archivo.org

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Robusto y práctico.archivo.org

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Magnetismo de la vida y falta de magnetismo.archivo.org

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Perezoso.archivo.org

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Melómanos menores y melómanos mayores.archivo.org

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Tipos de nariz y centros de personalidad.archivo.org

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Centro de vitalidad.archivo.org

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Amativeness, o instinto reproductivo y libido.archivo.org

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Valiente y tenso.archivo.org

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Reconocimiento (o deseo de reconocimiento) y «nariz astuta».archivo.org

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Peligroso y profano.archivo.org

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«Holy Smoke. Se explica por sí mismo».archivo.org

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La posesividad y el «centro de los fenómenos psicológicos».archivo.org

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La duda y el «ferrocarril mental».archivo.org

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«¿Cómo miras tu cara?»archivo.org

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venganza.archivo.org

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Idiota social y análisis de la cabeza por la autora Julia Wardhower.archivo.org

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Sensibilidad psicológica y materialismo.archivo.org

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ojo espiritual.archivo.org

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Sueños y análisis de la naturaleza de la cabeza.archivo.org

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La formación de la cabeza.archivo.org

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zona caliente.archivo.org

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Dentro de la frenología, el extraño ‘estudio’ de la forma de la cabeza de principios de siglo

Cómo los médicos alemanes inventaron la frenología

Cuando era un niño que crecía en la Alemania del siglo XVIII, Franz Joseph Gall desarrolló una teoría sobre sus compañeros de escuela. Gal reflexionó que aquellos que podían recordar fácilmente hechos y cifras parecían tener ojos grandes y frentes grandes. De adulto, Gall convirtió esta observación en una ciencia: la organología, que llegó a conocerse como frenología.

En 1810, Gower publicó Anatomía y fisiología del sistema nervioso en general y del cerebro en particular. Según el Servicio de Parques Nacionales, el libro de Gall expone sus teorías básicas sobre cómo funciona el cerebro. Creía que las personas nacían con «facultades morales e intelectuales» contenidas en el «órgano» del cerebro, y que los estudios del cráneo podrían determinar qué facultades eran más fuertes en el cerebro.

Como informa la revista Smithsonian, Gower y su protegido, Johann Kaspar Spurzheim, viajaron por Europa y difundieron sus ideas. Explicaron a audiencias asombradas que el carácter de una persona puede determinarse simplemente estudiando las protuberancias y hendiduras del cráneo de una persona. Gall y Spurzheim elaboraron un «mapa» de 27 (luego 35) habilidades, que incluyen esperanza, asombro, agresividad, destructividad e individualidad.

Francisco José Gall

DEA/Biblioteca Ambrossia/Getty ImagesFranz Joseph Gall, el padre de la frenología.

Por ejemplo, según Gall, los cráneos de jóvenes carteristas muestran propensión al robo. Como informa Very Well Mind, Gal descubrió que tenían bultos sobre las orejas, lo que dijo que era un signo de «codicia» o una tendencia a la codicia, robar y acumular.

Spurzheim trajo la idea de Gall a los Estados Unidos y rápidamente se difundió entre los estadounidenses curiosos. Ricos y pobres por igual acuden para que les revisen el cerebro, incluido el líder del circo PT Barnum (que aparentemente carece de «discreción»). Incluso se realizó una autopsia en el cráneo de Aaron Burr, que reveló que el notorio exvicepresidente tenía grandes habilidades «sigilosas» y «destructivas».

En 1854, el futuro presidente de los Estados Unidos, James A. Garfield, visitó a un destacado frenólogo y registró la experiencia en su diario:

«Dijo que tenía una tendencia a ser perezoso, que nunca tuve el poder de mi cerebro, más grande de lo que pensé que sería. Me dijo que elevara mis aspiraciones y mi mente y que sería mejor que apuntara al banquillo». Dijo que necesitaba ser más valiente Disgustado por los insultos. «

frenograma

Archivos de Historia Universal/Universal Images Group a través de Getty ImagesFrenograma de 1859, que representa varias «funciones» del cerebro.

Pero no todo el mundo cree en la frenología. Mark Twain señaló con ironía que sus exámenes encontraron que carecía de «sentido del humor».El ex presidente John Quincy Adams escribió en una carta en 1839: «Nunca me he decidido a pensar [phrenology] Como una suposición seria. «

Pero a pesar de su apariencia aparentemente inocua, la frenología también fue aprovechada por los defensores de la esclavitud que argumentaron que la frenología apoyaba la supremacía blanca.

El lado oscuro de la frenología

Aunque la frenología era un juego de salón divertido para muchos victorianos, también se convirtió en un dogma del racismo científico. Como señala The Guardian, el defensor de la esclavitud Charles Caldwell, un frenólogo de Kentucky, usó sus «estudios» de cráneos para justificar la esclavitud de los negros.

Según sus estudios frenológicos, se creía que los africanos tenían una poderosa capacidad para el «respeto» y la «discreción». Según Caldwell, esto los hace «domesticables». Escribió a un corresponsal en 1837: «Créame, mi buen amigo, los africanos deben tener amos».

Caldwell no es el único que utiliza la frenología para justificar la supremacía blanca. Muchos frenólogos aceptaron el trabajo de Samuel George Morton, cuya Crania Americana (1839) examinó las diferencias en los cráneos de personas de diferentes razas. Entre otras cosas, Morton declaró que el pensamiento nativo americano «[appear] A diferencia de los blancos, eran «incultos y lentos para aprender».

Frenología

Área públicaUn cráneo de Crania Americana de Morton, en el que Morton señala supuestas diferencias entre cráneos de diferentes razas. Sus conclusiones han sido utilizadas por algunos, incluidos los frenólogos, para justificar la supremacía blanca.

Según la Universidad de Cambridge, los frenólogos generalizaron las ideas de Morton, convirtiendo así el estudio de los cráneos en un método para probar la migración forzada y la subyugación de los nativos americanos.

Pero no todos los que creían en la frenología querían esclavizar a los negros o expulsar a los nativos americanos de sus tierras. Curiosamente, algunos defensores de la lucha contra la esclavitud también adoptaron muchas de las enseñanzas de la craneología. Como informa The Guardian, la abolicionista Lucretia Mott se deshizo en elogios por «la verdad sobre la frenología». De manera similar, el frenólogo escocés George Combe, que se opuso firmemente a la esclavitud, abrazó y apoyó la pseudociencia.

Los defensores de la esclavitud como Mott y Comb llegaron a la misma conclusión que Morton y Caldwell y otros: la frenología demostró que los africanos eran dóciles y manejables. Pero mientras Caldwell lo usó para justificar la esclavitud, Mott y Koum lo usaron para justificar su abolición.

goniómetro facial

Área públicaEl «goniómetro facial» de Crania Americana, que Morton utilizó para estudiar la forma y el tamaño del cráneo.

«La cualidad que los hizo sujetos a la esclavitud fue una garantía de que, si eran liberados y tratados con justicia, no derramarían sangre», argumentó Koum, sugiriendo efectivamente que los estadounidenses blancos no deben temer la liberación de los «sumisos» esclavizados en el estado africano de Estados Unidos.

Él y Mott creían que la sociedad debería ayudar a los africanos «más débiles», no esclavizarlos. Usaron la frenología para demostrar que los africanos esclavizados podrían asimilarse fácilmente a la sociedad blanca si fueran liberados.

Por supuesto, todos estos son literas. Hoy en día, la frenología se considera una pseudociencia similar a la quiromancia. Pero los primeros frenólogos como Franz Joseph Gall tocaron algunas verdades sobre cómo funciona el cerebro.

Cómo esta pseudociencia toca alguna verdad científica

Hoy en día, los científicos no creen que el cerebro esté dividido en 35 partes diferentes que controlan comportamientos como «agresión», «autoestima» y «esperanza». Pero las ideas de la frenología se han abierto camino en la medicina moderna. Considere el caso histórico de Phineas Gage.

Como informa la revista Smithsonian, Gage sobrevivió milagrosamente a un accidente en 1848 que se suponía que lo había matado. Mientras trabajaba en un ferrocarril en Cavendish, Vermont, una explosión envió una barra de hierro directamente a través de su cerebro, entrando por debajo de sus pómulos y saliendo por la parte superior de su cabeza.

Para sorpresa de todos, Gage pudo hablar e incluso caminar poco después del accidente. Pero después de que los médicos lo curaran, Gage parecía ser un hombre diferente. Según la revista Smithsonian, Gage, que alguna vez fue de buenos modales, comenzó a pelear, comportándose de manera irresponsable y maldiciendo hasta el punto de que se aconsejaba a las mujeres que se mantuvieran alejadas de él.

Un frenólogo que examinó a Gage concluyó que los cambios en su personalidad podrían explicarse por áreas dañadas de su cerebro. El frenólogo dijo que la barra de hierro causó daños en el «frente cercano y reverenciado benévolo» del cráneo de Gage.

phineas gage

Originalmente de la colección de Jack y Beverly Wilgus, ahora en el Museo de Anatomía Warren, Facultad de Medicina de HarvardEn 1848, Phineas Gage recibió un disparo en la cabeza con una barra de hierro, lo que cambió drásticamente su personalidad. Los frenólogos afirmaron que sus órganos «ren» y «zun» habían sido dañados.

Unos 20 años después, un joven neurocientífico llamado David Ferrier, que estaba estudiando regiones locales de la función cerebral, comentó que el caso de Gage parecía respaldar algunas de las ideas de la frenología. «Creo que hay buenas razones para que los frenólogos localicen los reflejos en las regiones frontales del cerebro», señaló, según Science Focus.

De hecho, el caso Gage proporciona una conexión interesante entre la frenología y la neurociencia. Un frenólogo podría decir que la barra dañó la «amabilidad» de Gage; un neurocientífico moderno señalaría que dañó su lóbulo frontal, lo que conduce a cambios de comportamiento.

Entonces, si bien la frenología en sí misma ha sido refutada durante mucho tiempo, esta fascinante pseudociencia sienta las bases para futuras investigaciones neurocientíficas. Inspiró a los científicos a explorar diferentes partes del cerebro y cómo funcionan, partes que todavía se estudian en la actualidad.

En la galería de arriba, explore algunos gráficos y diagramas antiguos de frenología del manual de frenología de Louis Allen Vaught de 1902, Lectura práctica de la gente de Vaught. A pesar de que la frenología ha sido desacreditada, sigue siendo interesante ver lo que la gente alguna vez pensó que ciertas formas de cráneo podrían decirnos sobre la lealtad, la masculinidad, la honestidad y más de alguien.

Después de ver los frenogramas, echa un vistazo a algunas fotos inquietantes que revelan la historia de la eugenesia. Luego, consulte el libro Psicosis sexual del siglo XIX, que los expertos usaron para explicar la perversión sexual.

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