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27 imágenes antiguas del nacimiento de la música blues

Huddie «Lead Belly» Ledbetter, uno de los cantantes de blues más célebres de todos los tiempos, se encuentra en un recinto penitenciario.

Leadbelly había sido condenado por intento de homicidio tras apuñalar a un hombre blanco en una pelea. Encontró su camino hacia la Penitenciaría del Estado de Luisiana (en la foto aquí en 1934), uno de los lugares donde nació el blues.

Biblioteca del Congreso


Primera cantante de blues Leadbelly
Lead Belly, con rayas de prisión, toca la guitarra.

Ser descubierto en una prisión de Luisiana sería la gran oportunidad de Lead Belly. Sus grabaciones con John y Alan Lomax, realizadas dentro de una celda de prisión, serían el comienzo de su carrera.

Penitenciaría del Estado de Luisiana. 1934.

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Tía Harriet Mcclintock
La tía Harriett McClintock canta para John Lomax, grabando desde la parte trasera de su auto.

«Mi mamá me lo aprendió», le dijo la tía Harriett a John Lomax, después de cantar su canción. Murió hace unos treinta años.

Sumterville, Alabama. 1940.

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Los presos cantan Rock Island Line
Un grupo de presos trabaja mientras cantan una canción llamada «Rock Island Line». Más tarde, su canción sería versionada por todos, desde Harry Belafonte hasta Johnny Cash.

Gould, Arkansas. 1934.

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El ciego Willie Mctell
Blind Willie McTell toca su guitarra dentro de una habitación de hotel.

Atlanta, Georgia. 1940.

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Leadbelly toca el acordeón
Lead Belly toca el acordeón.

Ubicación no especificada. 1942.

Wikimedia Commons / Biblioteca del Congreso


Blues temprano de Iron Head
James «Iron Head» Baker hizo la primera grabación de la canción clásica «Black Betty» desde el interior de una celda de la cárcel a la edad de 63 años.

Tierra de azúcar, Texas. 1934.

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Panadero James Iron Head
Baker había pasado los últimos 30 años entrando y saliendo de las celdas de la cárcel. «Soy un HBC», le dijo Baker a Lomax. «Criminal habitual, ya sabes».

Tierra de azúcar, Texas. 1934.

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Moisés Platt a caballo
Baker a menudo grababa con otro prisionero, Moses «Clear Head» Platt. La música de Platt, que se utilizó recientemente en la película. 12 años de esclavitudfue grabado dentro de una celda de la cárcel.

Tierra de azúcar, Texas. 1934.

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Instrumentos de blues tempranos hechos en casa
Una trompeta, un tambor y una tabla de lavar hechos en casa, creados por personas que no tienen dinero para comprar instrumentos en una tienda pero que necesitan tocar música.

Ubicación no especificada. Hacia 1934-1950.

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Cadena Stavin
Stavin’ Chain canta «Batson».

Lafayette, Luisiana. 1934.

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Juego de cadena Stavin
Las canciones de Stavin’ Chain, como «Winnin’ Boy Blues», luego serían versionadas por artistas como Jelly Roll Morton y Big Joe Williams.

Lafayette, Luisiana. 1934.

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Niños jugando
Los niños juegan un juego de canto.

Eatonville, Florida. 1935.

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Chicas mexicanas en texas
Un grupo de chicas mexicanas, cuyos nombres se han perdido en el tiempo, cantan frente al micrófono de Alan Lomax.

San Antonio, Texas. 1934.

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gabriel brown rochelle francés
Gabriel Brown y Rochelle Harris tocan una canción.

Eatonville, Florida. 1935.

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zora hurston rochelle francés
Zora Neale Hurston, la famosa autora de Sus ojos miraban a Diosse sienta a escuchar tocar a Gabriel Brown y Rochelle French.

Eatonville, Florida. 1935.

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John bray en prisión
El convicto John Bray, también conocido como «Big Nig», fue descubierto liderando un equipo de trabajo de la prisión, cantando canciones sobre su tiempo en las trincheras de Francia durante la Primera Guerra Mundial.

Amelia, Luisiana. 1934.

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Rayo Washington fichaje
Lightnin’ Washington encabeza una línea de convictos en una canción, las hachas en sus manos golpean al ritmo de la percusión de su canción.

Granja estatal de Darrington, Texas. 1934.

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Rayo en Washington en prisión
Lightnin’ Washington fumando dentro de una casa de trabajo de la prisión.

Granja estatal de Darrington, Texas. 1934.

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Cuernos Caseros
Cuernos caseros.

Ubicación inespecífica. Hacia 1935-1950.

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Noel Lebeau
Noel Lebeau sostiene su trompeta en su habitación de hotel.

Shreveport, Luisiana. 1940.

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Bill Tatnal cantando
Bill Tatnall juega en el porche delantero de su casa.

Federico, Georgia. 1935.

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Sam Ballard viejo papá
Sam «Papá Viejo» Ballard.

Nueva Iberia, Luisiana. 1934.

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Tío Billy Mcrea
El tío Billy McCrea, nacido esclavo, se sienta a hablar con Lomax y compartir sus canciones.

Jaspe, Texas. 1940.

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Roger Mathews Willie Flores Booker Sapps
Booker T. Sapps, Roger Mathews y Willie Flowers tocan su canción «Po’ Laz’us».

Belle Glade, Florida. 1935.

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Leadbelly en su coche
Leadbelly, ahora fuera de prisión, quita la nieve de un automóvil.

Después de su liberación, Lead Belly trabajó como conductor de John Lomax para pagar su viaje por el mundo exterior. Lead Belly salió de prisión mientras crecía su fama como el «convicto cantante». El gobernador tuvo que negar públicamente que su liberación anticipada tuviera algo que ver con su creciente celebridad.

Wilton, Connecticut. 1935.

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Leadbelly Con Martha Promesa Leadbetter
Lead Belly, un hombre libre, posa con su esposa recién casada, Martha Promise Ledbetter.

Wilton, Connecticut. 1935.

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Ninguna persona creó el blues. Era un sonido nacido de los esclavos en las plantaciones, moldeado en cadenas de prisión y convertido en un nuevo estilo de música en los porches traseros de los hogares afroamericanos pobres a fines del siglo XIX.

En la década de 1930, los folcloristas John, Alan y Ruby Lomax viajaron por el sur en busca de la cuna del blues. Efectivamente, lo encontraron en las partes más pobres de la región: en las cárceles, en las casuchas y en las casas de los antiguos esclavos.

Las personas cuya música los Lomax fotografiaron y grabaron durante sus viajes no tenían nombre, gente pobre sin un centavo para llamarlos suyos, pero algunas de las grabaciones que hicieron cambiarían la historia.

Frente al micrófono de los Lomaxes, Blind Willie McTell se convertiría en un nombre familiar. Una banda de presos cantaba “Rock Island Line” antes que Harry Belafonte y Johny Cash. James “Iron Head” Baker se convertiría en la primera persona en grabar la clásica canción “Black Betty”.

Huddie «Lead Belly» Ledbetter sería el mayor «hallazgo» de los Lomax. Cuando se encontraron con Ledbetter, fue encarcelado, enfrentando cargos de intento de homicidio involuntario y poseía una voz triste y conmovedora. Los Lomax fueron los primeros en grabarlo, lo que provocó la carrera de uno de los primeros músicos de blues más famosos e influyentes.

Las grabaciones de Lomax no fueron las primeras grabaciones de blues jamás realizadas, pero estaban más cerca de la fuente de la música que cualquier cosa documentada desde entonces. Estas grabaciones fueron capturadas en los lugares donde realmente nació el blues: no en un escenario iluminado, sino en las almas de la gente pobre de todo el Sur.

Las personas que la familia Lomax fotografió y grabó simplemente cantaban canciones que habían escuchado durante décadas, transmitidas de parientes y similares. Eran personas sin dinero que cantaban las canciones que habían escuchado toda su vida y, sin saberlo, cantaban canciones que cambiarían la música para siempre.


Para obtener más información sobre los lugares de nacimiento de los movimientos culturales estadounidenses históricos, eche un vistazo al Renacimiento de Harlem y el apogeo de los Beatniks en Nueva York.

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