Economía

150 años de la Escuela Austriaca de Economía

Carl Menger
Is 1871 ¿el año más importante en la historia de las ciencias sociales? Creo que sí. Este año, el periodista financiero austriaco Carl Menger publicó su principios de economia-o Principios de economia. Más tarde ese mismo año, otro eminente economista británico, William Stanley Jevons, publicó su Teoría de la economía política.

Ambos tratados ofrecieron una solución (similar) a la famosa «paradoja del valor»: ¿Por qué los diamantes, una frivolidad, tan caros en comparación con el agua, son vitales? Algunas versiones de esta pregunta habían desconcertado a luminarias como Platón, Aquino, Copérnico, John Locke, Adam Smith y Benjamin Franklin, por nombrar algunos. Cuando Menger, Jevons (y varios años después) Leon Walras dieron una respuesta basada en la relativa escasez de diamantes versus agua, cambiaron la economía para siempre. Sólo el descubrimiento casi simultáneo del cálculo por Newton y Leibniz puede competir con el avance accidental de estos tres pensadores.

La estrella de Menger se elevó rápidamente a partir de entonces cuando estudiantes de toda Europa acudieron en masa para estudiar con él. Se creó la llamada «Escuela Austriaca» de economía.

Un legado que perdurará

Quince décadas después del innovador trabajo de Menger, la tradición austriaca de la economía sobrevive como una comunidad viva de discurso científico. Como solo unos años después de la publicación de Menger en 1871, esta comunidad está ahora marcada por «subtradiciones» a veces complementarias, a veces rivales, un sello necesario de un programa de investigación progresista. Sin embargo, todas las tradiciones identificables dentro de la escuela austriaca contemporánea han tendido a resaltar varias tesis analíticas derivadas de la idea básica de que las «ciencias humanas» deberían emplear métodos diferentes a los de las «ciencias naturales» (una posición conocida como «dualismo metodológico»). . .

«La economía austriaca difiere de todas las posiciones ideológicas, ya sea de izquierda o de derecha, así como de los movimientos populistas más recientes, que a menudo se han apropiado de la etiqueta».

Contrariamente a las opiniones de algunos comentaristas laicos, la economía austriaca difiere de cualquier posición ideológica, de izquierda o de derecha, así como de los recientes movimientos populistas que a menudo se han apropiado de la etiqueta. En cambio, es una colección de trabajos analíticos destinados a interpretar y comprender el mundo social. Y aunque no siempre está en el centro del pensamiento de las ciencias sociales, sería un error caracterizar la tradición austriaca como un movimiento intelectual «atrasado».

Aunque es un primo intelectual cercano de lo que hoy podría llamarse economía «dominante» o «neoclásica», la escuela austriaca sobrevive a la perspectiva austriaca como una tradición intelectual independiente debido al poder explicativo de sus ideas y una serie de eventos sociohistóricos que han ha sido confirmado repetidamente. Menciono los más notables a continuación.

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La refutación del marxismo teórico

Muy pocos economistas hoy se identifican explícitamente como marxistas. [see Karl Marx]. Esto se debe principalmente al trabajo del mejor alumno de Menger, Eugen von Böhm-Bawerk. A principios de siglo, Böhm-Bawerk era uno de los economistas vivos más famosos del mundo. Su fama se basó en parte en su devastadora crítica al paradigma marxista. Böhm-Bawerk ha demostrado, entre otras cosas, que los salarios de los empleados se descuentan porque se les paga antes del volumen de negocios alcanzado. Si los trabajadores estuvieran dispuestos a que se les pagara por vender, sus salarios aumentarían, pero también los obligaría a quedarse sin ingresos durante largos períodos de tiempo. Según Böhm-Bawerk, la mayoría de los economistas consideraban insostenible la teoría del valor del trabajo y la explotación de Marx. Sin embargo, la explicación completa de por qué el socialismo fracasa en la práctica quedó en manos del alumno más perspicaz de Böhm-Bawerk: Ludwig von Mises.

La gran Depresión

El austriaco Mises de tercera generación, como Böhm-Bawerk, alcanzó renombre internacional y finalmente se convirtió en Distinguished Fellows de la American Economic Association. De hecho, el economista del MIT Paul Samuelson, no alguien que deba confundirse con un austriaco, argumentó que Mises habría recibido un premio Nobel de economía si el premio se hubiera otorgado en años anteriores. Lo que hizo que la fama de Mises fuera aún más impresionante fue que logró esto a pesar de ser expulsado de su Austria natal por los nazis. Luego se instaló en la ciudad de Nueva York, donde se vio obligado a hablar y escribir algo diferente a cualquiera de los cuatro idiomas europeos que conocía.

Comprender las causas de la Gran Depresión es «el santo grial de la macroeconomía», según Ben Bernanke. Pero en 1912, diecisiete años antes de la infame recesión de 1929, Mises publicó su Teoría del dinero y el crédito, que ofrecía una teoría de la depresión que se ajustaba a los contornos de la Gran Depresión actual. En resumen, Mises argumentó que la creación de crédito artificial impulsa inversiones que luego resultan no rentables. Desde este punto de vista, los locos años 20 fueron una manifestación de un auge impulsado por el crédito que condujo a una inevitable quiebra. La teoría es posiblemente el rasgo más característico de la escuela austriaca contemporánea en la actualidad. En 1974, el estudiante de Mises, FA Hayek, recibió el Premio Nobel de Economía por sus ampliaciones a la teoría de Mises.

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Socialismo y colapso del comunismo

Si no hubiera contribuido de otra manera, la fama de Mises habría cimentado su análisis del socialismo. En 1920, Mises reiteró su posición sobre la imposibilidad del socialismo, un argumento que refinó aún más con la publicación de su obra Magnum de 1949. Accion humana. Como muchos de los «mayores éxitos» de la economía, el argumento de Mises es asombrosamente simple (en todo caso menos simple). El socialismo elimina los mercados de factores de producción (tierra, trabajo y bienes de capital). Sin mercados para los factores, no hay premios en efectivo para ellos. Sin premios en efectivo no hay ganancias ni pérdidas. Y sin pérdidas y ganancias, es imposible determinar qué o cómo producirlo.

Mientras Mises (y más tarde sus estudiantes, FA Hayek y Murray Rothbard) desarrollaron y expandieron este argumento, líderes empresariales como Paul Samuelson (¡hasta 1989!) Insistieron en que la planificación centralizada resultaría superior a los mercados sin obstáculos. Poco después de las declaraciones triunfantes de Samuelson, los acontecimientos de finales del siglo XX llevaron a la justificación de la posición austriaca. El destacado pensador socialista Robert Heilbroner concluyó en 1989: «La Unión Soviética, China y Europa del Este nos han dado la evidencia más clara de que el capitalismo organiza los asuntos materiales de la humanidad de manera más satisfactoria que el socialismo».

El mundo subdesarrollado

En el debate del cálculo socialista, Mises, Hayek, Rothbard y otros austriacos declararon, por un lado, el fracaso de la planificación centralizada y, por otro, la prioridad de la propiedad privada para el desarrollo económico. Estas importantes lecciones pronto encontrarán un nuevo nivel en el que resultarán verdaderas.

En la posguerra surgieron grandes organizaciones supranacionales, como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, que intentaron remodelar el Tercer Mundo según la imagen de Occidente. En el centro de las estrategias de estas organizaciones ha estado canalizar la ayuda a los países menos desarrollados para planificar sus sociedades de arriba a abajo. Los austriacos vieron poca diferencia analítica entre esta iniciativa y el intento de planificar centralmente la economía soviética. Varios billones de dólares más tarde, la perspectiva austriaca se ha confirmado.

A pesar de la interferencia de los gobiernos occidentales, la segunda mitad del siglo XX también vio la retirada de muchos gobiernos locales en todo el mundo. Como argumentaron los austriacos, la propiedad privada genera pérdidas y ganancias, lo que permite a los productores evaluar las consecuencias de sus decisiones de inversión. Los derechos de propiedad privada también brindan incentivos para que los empresarios inviertan en primer lugar. En la segunda mitad del siglo XX, los derechos de propiedad privada se fortalecieron en todo el mundo. El crecimiento esperado siguió rápidamente. Entre 2005 y 2015, el número de personas que viven con más de diez dólares al día aumentó en 900 millones.

La crisis financiera de 2008

Para obtener más información sobre estos temas, consulte Socialism: A Still Timely Case Against Marx de Ludwig von Mises, de Steven Horwitz, Library of Economics and Liberty, 1 de octubre de 2018; y «Competencia y emprendimiento: The Fountainhead of the Contemporary Austrian School ”, de Steven Horwitz, Biblioteca de Economía y Libertad, 7 de diciembre de 2020. Véase también Escuela de Economía de Austria, de Peter J. Boettke; La crisis financiera de 2008, por Arnold Kling en el Breve enciclopedia de economía; y el episodio del podcast de EconTalk Peter Boetke sobre la economía austriaca.

Al igual que la Gran Depresión, la crisis financiera de 2008 fue provocada por una ola de “dinero fácil” impulsada por los bancos centrales del mundo. El patrón de auge seguido por la quiebra y la lenta recuperación encajó como un guante en el patrón predicho por la teoría empresarial austriaca. En los años previos a la crisis, algunos austriacos advirtieron que la política del banco central vio las semillas de una recesión significativa.

hoy dia

En el siglo XX, los estudiantes de pregrado y posgrado de Carl Menger ocuparon puestos académicos en la Universidad de Chicago, la London School of Economics, NYU, Princeton y Johns Hopkins. Mientras que los austriacos de antaño iluminaron muchos de los debates políticamente más relevantes del siglo XX, una nueva generación está aplicando la lente analítica austriaca a los problemas urgentes del siglo XXI. Esto incluye el estudio de la guerra, el desarrollo económico, el espíritu empresarial, la gobernanza privada, el paternalismo, la política monetaria y mucho más. Comparada con el desempeño de los austriacos de hoy, la visión animada de Menger está viva. A otros 150 años productivos e informativos de la Escuela Austriaca.


Notas al pie

[1] Eugen von Böhm-Bawerk, Karl Marx y el fin de su sistema, una crítica. Biblioteca en línea de la libertad.

[2] Ben S. Bernanke, «La macroeconomía de la Gran Depresión: un enfoque comparativo», Diario de dinero, crédito y banca. Volumen 27, Número 1, febrero de 1995.

[3] Robert Heilbroner, «El triunfo del capitalismo», El neoyorquino. 15 de enero de 1989.

[4] William Easterly y Tobias Pfuchte, “¿A dónde va el dinero? Mejores y peores prácticas en la ayuda al desarrollo «, Revista de perspectivas económicas. Volumen 22, Número 2, Primavera de 2008.

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